Thiago Mendes, confessions d’un Lyonnais blessé


Thiago Mendes a bien failli quitter l’Olympique Lyonnais cet été. Le Brésilien a avoué avoir souffert de la pression et des attentes placées sur lui.

Transféré de Lille à Lyon à l’été 2019, Thiago Mendes a suscité de grandes espérances du côté du Groupama Stadium. Mais le Brésilien de 28 ans a eu toutes les peines du monde à trouver sa place et à s’intégrer dans l’effectif lyonnais. Au terme d’une première saison décevante avec l’OL, le milieu de terrain a songé quitter le navire avant de reprendre le dessus. Pour sa deuxième année avec Lyon, Thiago Mendes semble avoir inversé la tendance.

C’est un homme encore blessé qui s’est exprimé ce samedi dans les colonnes de L’Équipe. Au moment de revenir sur sa première saison sous le maillot lyonnais, Thiago Mendes a laissé parler son cœur et son ressenti. Et visiblement, ses premiers mois avec les Gones ont été particulièrement difficiles à vivre. « On attendait trop de moi, il y avait beaucoup de pression à mon arrivée. C’était un très gros transfert (25M€, ndlr) et j’ai commencé à ressentir toute cette attente comme un poids énorme.« 

Beaucoup de pression des supporters

Neuf mois plus tard et une saison à oublier, le Brésilien a hésité à plier bagages. La faute surtout aux bruits circulants sur sa vie en dehors des terrains : « Je ressentais beaucoup de pression de la part de certains supporters. Il y a des choses qui ont été dites, comme quoi j’allais en boîte, ou que je buvais de l’alcool. Des choses fausses. » Le fait que l’on parle beaucoup de lui « était lourd à supporter« . De quoi hésiter à partir. « J’ai réfléchi. J’ai eu des propositions de clubs (…) Mais je me devais de persévérer pour réussir ce challenge. »

Titulaire depuis quelques matchs

Et c’est peut-être ce que Thiago Mendes est en passe de réussir cette saison, lui qui a (presque) gagné sa place de titulaire et a débuté trois des quatre derniers matchs de l’OL. Présent dans le groupe qui va affronter Angers ce dimanche (11e journée de Ligue 1), le joueur pourrait une nouvelle fois être aligné d’entrée.

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