Interview: Avanesyan promet d’exploiter les erreurs de Kelly


Il est rare qu’une «quatrième fois chanceux» soit requise en boxe. Si la troisième fois est un charme, alors il faut un sérieux malheur pour exiger une nouvelle tentative. Mais c’est là que nous en sommes avec David Avanesyan contre Josh Kelly – un match maudit pour le titre européen des poids welters qui est maintenant prévu pour le 20 février dans le cadre de la liste 2021 de Matchroom Boxing.

«Tout cela a été très frustrant», m’a dit Carl Greaves, l’entraîneur et promoteur d’Avanesyan, cette semaine. “Sur les quatre combats au total qui étaient censés se produire, nous aurons fait environ 26 semaines d’entraînement pour ce seul adversaire – Josh Kelly”.

Je lui ai demandé si ce serait plus un soulagement que quoi que ce soit d’avoir enfin ce combat sur la ligne, et Greaves a accepté.

“Je serai heureux une fois que ce combat sera terminé pour que nous puissions enfin passer à autre chose”, a-t-il ajouté, faisant également allusion au professionnalisme d’Avanesyan tout au long de la débâcle de deux ans et demi. «Il y a toujours la même faim avec David. Il s’entraîne très dur et c’est un plaisir de travailler avec lui. Je n’ai pas vu beaucoup de différence dans tous les camps – c’est un professionnel accompli.

Cela a été des mois difficiles pour sa charge russe. Avanesyan (26-3-1) cherche depuis un certain temps à s’appuyer sur une année 2019 fulgurante. Le joueur de 32 ans a traversé Kerman Lejarraga deux fois et a vaincu Jose del Rio en Espagne pendant 12 mois impressionnants dans la division des 147 livres, mais n’a pas honoré un anneau depuis décembre de cette année.

«Dès que le combat a été reporté, je voulais rentrer chez moi pour voir ma famille car ils m’avaient manqué à Noël», m’a dit franchement Avanesyan. «Matchroom a gentiment payé mon vol pour rentrer chez moi. Il n’y avait pas de vol direct pour Moscou, j’ai donc dû changer à Dubaï où je suis resté quelques nuits pour me détendre. J’ai pu rentrer chez moi pendant une semaine où je pouvais m’entraîner deux fois par jour, avant de retourner au Royaume-Uni où je suis de retour avec Carl depuis le 16e [January]. »

Maintenant qu’il est de retour dans Blighty, les deux yeux sont fermement fixés, une fois de plus, sur Josh Kelly. J’ai demandé à David s’il pensait que cette attente conviendrait à lui-même ou à Kelly.

«Nous sommes tous les deux sortis du ring en même temps, donc je ne pense pas que quiconque ait l’avantage. Il est plus jeune, mais je suis très frais et j’ai beaucoup plus d’expérience.

Il a raison. Kelly est un novice relatif dans les rangs professionnels n’ayant que onze combats depuis son retour en 2017. Kelly a représenté la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de 2016, mais Avanesyan pense qu’il a les avantages physiques et techniques avant leur combat prévu.

«C’était un bon boxeur amateur, très flashy et aime faire du showboat. Mais il fait des tas d’erreurs, que je vais exploiter. Je suis proche de mon apogée mais – comme vous l’avez vu d’après mes performances en 2019 – je m’améliore encore tout le temps.

Les bookmakers ont du mal à diviser les deux combattants, avec Avanesyan actuellement même de l’argent avec de nombreuses entreprises. Mais le Russe se sent à l’aise au Royaume-Uni, vit heureux à Newark, dans le Nottinghamshire, et n’a aucune inquiétude quant au jugement de l’émission de Matchroom.

«Les gens disent que si cela revient aux juges, je n’obtiendrai pas la décision en Angleterre, mais j’ai beaucoup d’amis anglais et mon équipe est anglaise. Je ne suis pas inquiet mais je ne m’attends pas à le laisser entre les mains des juges de toute façon.

Il me dit qu’une victoire le verrait, lui et son équipe, pousser pour un éliminateur final ou un titre mondial dans la division poids welter, avec des combats énormes à l’horizon s’il réussit le 20 février.

Sa ville natale de Tabynskoe, dans le sud-ouest de la Russie, est derrière David, ce combat étant une «grande nouvelle» chez lui. Il est un «nom massif» dans sa ville natale, et tout le monde sera derrière lui le soir du combat.

Alors, comment se déroule le combat? «J’ai frappé fort à deux mains», conclut-il. «Voyons comment il réagit – mais je ne dévoilerai pas mon plan de match».

Depuis l’annonce originale en 2018, ce combat a été maudit. Mais le 20 février, David Avanesyan est convaincu que cela vaudra la peine d’attendre.

Avanesyan vs Kelly diffusera en direct sur DAZN le samedi 20 février.

Lewis Watson est un écrivain sportif de Londres, au Royaume-Uni, et membre du BWAA. Suivez-le ou contactez-le sur Twitter @lewroyscribbles



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