L’ancien chef de la technologie d’Intel, Pat Gelsinger, remplacera le PDG Bob Swan

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James Martin / Crumpe

Les ingénieurs sont de nouveau en charge chez Intel.

Après seulement deux ans à ce poste, Bob Swan, directeur général et ancien directeur financier d’Intel, démissionnera à compter du 15 février, a annoncé la société dans un communiqué de presse mercredi. Pat Gelsinger, un ingénieur de puces qui a passé 30 ans chez Intel mais les huit dernières années chez l’éditeur de logiciels VMware, a été nommé nouveau PDG d’Intel.

«Le conseil d’administration est convaincu que Pat, avec le reste de l’équipe de direction, assurera une solide exécution de la stratégie d’Intel visant à renforcer son leadership en matière de produits et à profiter des opportunités importantes à venir alors qu’il continue de passer d’un processeur à un multi- entreprise d’architecture XPU », a déclaré Omar Ishrak, président indépendant du conseil d’administration d’Intel, dans le communiqué.

Intel a connu un succès financier au cours des derniers trimestres, mais il a eu des années de problèmes avec son travail de fabrication de processeurs de base, cédant le leadership à Taiwan Semiconductor Manufacturing Corp., ou TSMC. Avec Gelsinger en tant que PDG, Intel aura une fois de plus un technologue au sommet. Il était l’architecte de la puce 80486 d’Intel qui alimentait des millions de PC dans les années 1990, et il a accédé au poste de directeur technique.

La nomination du chef de la direction de Gelsinger est un “grand pas dans la bonne direction”, a déclaré l’analyste de BMO Marchés des capitaux Ambrish Srivastava dans une note mercredi. Gelsinger ne peut probablement pas résoudre les problèmes d’Intel immédiatement, mais “il a certainement les antécédents et l’expérience nécessaires pour relever et relever de nombreux défis à long terme. Nous le tenons en très haute estime depuis son précédent mandat chez Intel.”

L’une des décisions les plus difficiles de Gelsinger sera de savoir dans quelle mesure s’appuyer sur d’autres, comme TSMC ou Samsung, pour construire ses conceptions de puces. Intel se prépare à cette possibilité, une décision qui aurait été une “hérésie” chez Intel à l’ancienne, a déclaré l’analyste de Creative Strategies Ben Bajarin dans une note de recherche mercredi. Déplacer une grande partie de sa fabrication à l’extérieur sera difficile en partie parce qu’il sera difficile de trouver un partenaire capable de répondre à l’énorme demande de fabrication de puces d’Intel.

Le retour de Gelsinger chez Intel intervient à un moment de changements majeurs dans le secteur des puces. Apple conçoit maintenant ses propres processeurs Mac, en mouvement loin des puces d’Intel et compter sur TSMC pour la fabrication. Arm, concepteur de la famille de puces qui alimente tous les smartphones, est se lancer dans le secteur des PC avec l’aide de Microsoft. Nvidia, qui domine les graphiques et les puces AI, est cherchant à acheter Arm pour 40 milliards de dollars. AMD est réapparu sur le marché des puces x86, profitant des difficultés d’Intel. Le fabricant de puces pour smartphones Qualcomm, bientôt dirigé par nouveau PDG Christiano Amon, vient d’annoncer son intention de acquiert le concepteur de puces Arm Nuvia pour accélérer ses propres conceptions de puces. Des changements encore plus radicaux sont à l’horizon avec l’essor de l’informatique quantique.

La technologie au sommet

Gelsinger a gravi les échelons d’Intel à l’époque où les puces x86 comme son 80486 dominaient les activités d’Intel et le marché de l’informatique grand public. À l’époque, des augmentations régulières de la vitesse d’horloge des puces et des diminutions de la taille des circuits de transistors signifiaient que les processeurs progressaient régulièrement année après année, alimentant l’expansion d’Intel des puces PC vers celles qui alimentent les serveurs.

Pat Gelsinger

Pat Gelsinger revient chez Intel en tant que PDG.

VMware

De nos jours, la progression de la puce est plus difficile. Cela a conduit les fabricants de puces à déplacer une partie de leur concentration des processeurs à usage général comme les processeurs x86 vers des puces plus spéciales pour des tâches telles que les graphiques et l’intelligence artificielle. Intel a adopté la tendance avec son initiative «XPU».

Le départ de Swan a été signalé plus tôt mercredi par CNBC.

Il était nommé PDG en janvier 2019 après avoir occupé le poste de PDG par intérim après démission surprise de l’ancien PDG Brian Krzanich en juin 2018.

“Mon objectif au cours des deux dernières années a été de positionner Intel pour une nouvelle ère d’intelligence distribuée, en améliorant l’exécution pour renforcer notre franchise de CPU de base et en étendant notre portée pour accélérer la croissance”, a déclaré Swan dans le communiqué. «Avec des progrès significatifs accomplis dans ces priorités, nous sommes maintenant au bon moment pour faire cette transition vers le prochain leader d’Intel.»

Problèmes de fabrication d’Intel

Intel a eu du mal à réduire l’électronique de la puce. Son passage des processeurs avec des éléments électroniques mesurant 14 nanomètres – 14 milliardièmes de mètre – a pris trois ans de plus que prévu. Il construit encore de nombreuses puces avec le processus 14 nm, même si cela augmente la fabrication de 10 nm. Intel a annoncé en 2020 qu’il devrait également retarder de six mois son passage au processus 7 nm de nouvelle génération.

Dans sa déclaration de mercredi, cependant, Intel a annoncé “de forts progrès” sur son processus 7 nm. Il a également déclaré qu’il dépasserait ses prévisions de rentabilité antérieures pour le trimestre. Les détails viendront lors de son rapport du 21 janvier sur les résultats financiers du quatrième trimestre. Ce sera le dernier rapport que Swan présentera chez Intel.

“Swan a eu une main difficile, et 10 nm était déjà hors des rails lorsqu’il a été nommé PDG”, a déclaré Patrick Moorhead, analyste en stratégie et Moor Insights. “Je pense que cela est dû à la pression et à l’impatience des investisseurs. Les problèmes de puces mettent des années à être résolus et bien que Swan ait accompli beaucoup de choses, ce n’était pas suffisant.”


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