Si Khan et Brook se battent, le combat à mener est toujours l’un contre l’autre


La dernière fois qu’Eddie Hearn a tenté de mettre enfin Amir Khan contre Kell Brook ensemble, il s’est retrouvé profondément déçu. Il a regardé comme, après avoir soigneusement mis en place le combat pour 2019, Khan a plutôt choisi de mettre fin à un accord de trois combats de Matchroom Boxing en prenant un tir au titre des poids welters WBO contre Terence Crawford, laissant Brook à l’écart pendant plus d’un an.

Khan a eu une débâcle d’une nuit contre Crawford, surclassé et abandonné au sixième tour, ce qu’il a aggravé dans l’opinion publique en niant avec ferveur qu’il avait «démissionné». Ce fut également un désastre pour le pay-per-view ESPN; il y avait un intérêt pour le combat à coup sûr, mais simplement pas «réellement payer pour cela» l’intérêt. Khan a été vu pour la dernière fois lors d’une mauvaise victoire contre l’ancien titliste poids plume Billy Dib à l’été 2019 en Arabie saoudite, et est resté assez calme depuis.

Brook a siégé toute l’année 2018 avant de revenir au début de 2020 pour battre Mark Deluca dans un combat de mise au point, puis a tiré son propre coup à Crawford en novembre, où il a été assommé au quatrième tour.

Brook a maintenant 34 ans, il aura 35 ans en mai. Khan vient d’avoir 34 ans en décembre. Il ne fait aucun doute que les deux combattants ont dépassé leurs nombres premiers, leurs jours de pointe sont un souvenir. Chacun d’eux a encore des capacités, remarquez, ces gars-là sont toujours meilleurs que la grande majorité des combattants en boxe, mais ce ne sont plus des menaces sérieuses, que ce soit à 147 ou 154.

Donc, même si le meilleur moment pour faire Khan vs Brook est venu et reparti, y a-t-il encore de la valeur dans le combat?

Hearn le pense, disant à Sky Sports qu’il est intéressé si les deux finissent par vouloir le faire:

«J’ai envoyé un texto à Kell et parlé à Amir, nous allons nous rattraper. Pour la nouveauté? C’est toujours un combat compétitif et intrigant. Ce n’est pas sur le radar immédiat, mais si nous nous asseyons et que ça marche? J’aimerais le voir.

Le “Pour la nouveauté?” une partie se lit comme quelque peu passive-agressive, du moins pour moi; étant donné que nous sommes dans un monde où les «influenceurs» de YouTube se battent contre des basketteurs délabrés et où les vieux pets font beaucoup d’argent pour faire semblant de se battre, qualifier Khan-Brook de «nouveauté» est peut-être un peu dur. Mais je comprends ce que Hearn veut dire.

Et vraiment, je suis d’accord avec lui pour dire qu’il y a encore des intrigues dans le match. Non, ce n’est pas ce que ça allait être. Et si tout ce qui vous intéresse dans le sport de la boxe est le meilleur combat, ce n’est pas pour vous. Mais mec, ça te laisse très peu de boxe à regarder, hein?

Khan (34-5, 21 KO) et Brook (39-3, 27 KO) ont une rancune de plusieurs années qui frémit encore. Ce serait une lutte pour la fierté et pour régler un boeuf, et je suppose que cela se vendrait encore assez bien au Royaume-Uni; peut-être plus tard dans l’année s’ils peuvent à nouveau attirer les fans dans les salles, et même à la carte au Royaume-Uni. Ce combat reste une vente relativement facile. Ce ne serait pas un méga blockbuster comme Fury-Joshua serait / sera, mais cela pourrait facilement faire un bénéfice solide. Ce sont encore sans doute les deux meilleurs poids welters britanniques en boxe, et ce sont certainement les deux avec le plus de valeur de nom.

En tant qu ‘«étranger» américain, vous pouvez toujours me considérer comme intéressé. Cela ne me dérange pas des combats comme celui-ci, et franchement, je pense qu’il y a beaucoup plus de valeur à faire correspondre ces deux-là les uns contre les autres à ce stade de leur carrière que de les servir à un meilleur espoir en tant que cuir chevelu, ou de regarder l’un des deux. ils restent occupés avec un autre combat facile ou deux et les remettent avec un nom de premier plan.

S’ils vont se battre à nouveau – et tous les deux le feront probablement – le combat à mener est l’un contre l’autre. C’est en retard, mais ce n’est pas mort. Ricky Hatton vs Junior Witter en 2010 aurait toujours eu une intrigue et un intérêt décent, tout comme Khan-Brook en 2021.

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