Le tigre de Tasmanie éteint a-t-il été repéré dans la nature sauvage de l’Australie? C’est “ très improbable ”

Gettyimages-51341979

Sûrement pas. Le tigre de Tasmanie, ou thylacine, n’a pas été vu depuis que le dernier animal connu est mort en captivité en 1936

Torsten Blackwood

Le tigre de Tasmanie, ou thylacine, est une sorte de créature mythique du folklore australien. Contrairement, disons, au Chupacabra, c’était une vraie bête, mais le dernier animal documenté – Benjamin – est mort en captivité en 1936. Au cours des 85 années qui ont suivi, des observations de tigres ont été constamment signalées en Tasmanie, une île au large de la côte sud de l’Australie. Les allégations sont un article presque mensuel dans la presse locale, mais il y a une nouvelle déclaration audacieuse suggérant des preuves “non ambiguës” de l’existence du thylacine.

Dans une vidéo mise en ligne sur YouTube lundi, Neil Waters, président du Thylacine Awareness Group of Australia, affirme avoir redécouvert le thylacine sur un piège photographique installé dans le nord-est de la Tasmanie. «Je sais ce qu’ils sont, ainsi que quelques témoins experts indépendants», dit-il en marchant dans la rue avec une canette de bière à la main.

Feuilletant les images de sa carte SD, Waters prétend avoir vu non seulement une thylacine – mais toute une famille. Vous pouvez voir la vidéo entière ci-dessous.

“Nous pensons que la première image est la maman, nous savons que la deuxième image est le bébé parce qu’il est si petit et la troisième image … c’est le père”, dit Waters. «Le bébé a des rayures», note-t-il, parmi une litanie d’autres caractéristiques qu’il fournit comme preuve. Selon Waters, les images ont été envoyées au musée et galerie d’art de Tasmanie

La vidéo avait accumulé près de 100 000 vues lors de sa première journée en ligne.

Waters déclare dans la vidéo qu’il a remis les images à Nick Mooney, un expert en thylacine, au Tasmanian Museum and Art Gallery (TMAG). Un porte-parole de TMAG a déclaré que Mooney avait maintenant examiné et évalué le matériel de M. Waters mardi après-midi, heure locale.

“Nick Mooney a conclu, que sur la base des caractéristiques physiques montrées dans les photos fournies par M. Waters, les animaux sont très peu susceptibles d’être des thylacines, et sont très probablement des pademelons de Tasmanie”, a déclaré TMAG à Crumpe.

Un pademelon est un petit marsupial semblable à un wallaby, avec très peu de poils sur la queue.

Nous avons contacté Waters pour obtenir des commentaires.

En l’absence d’observations confirmées depuis 1936, il est difficile de prendre des affirmations comme celle-ci à leur valeur nominale. Le tigre était connu pour être une créature calme et solitaire, mais en 2021, avec l’abondance d’appareils photo pour smartphones et de moins en moins d’endroits où se cacher, que fait le tigre toutes ces années? Waters affirme dans la vidéo que le groupe montre que les tigres se reproduisent, mais un examen plus approfondi est maintenant en cours.

Le Département des parcs, de l’eau et de l’environnement du gouvernement de Tasmanie pense que tout type de groupe souffrirait probablement de consanguinité, rendant la survie à long terme intenable. “Même s’il existait quelques individus restants, il est peu probable qu’une population aussi minuscule soit capable de maintenir une diversité génétique suffisante pour permettre la pérennisation viable de l’espèce à long terme”, écrit-il.

“Personne ne peut regarder correctement une vidéo et dire que c’est définitivement un thylacine, sans quelques preuves ADN”, déclare Andrew Pask, biologiste évolutionniste marsupial à l’Université de Melbourne. “Nous devons avoir un échantillon de cheveux, un échantillon d’excréments, quelque chose qui puisse le sauvegarder.”

Pask a étudié comment le thylacine est génétiquement similaire aux loups et aux chiens à l’Université de Melbourne. «Personne ne veut croire qu’ils sont là-bas plus que moi, non? Pask rit.

En Australie, des appels ont été lancés pour ressusciter les créatures éteintes depuis plus de deux décennies. En 1999, le paléontologue Michael Archer a pris la direction du musée australien et a engagé environ 57 millions de dollars dans un projet qui pourrait cloner le marsupial emblématique à partir de vieux spécimens.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*