Aljamain Sterling: Petr Yan a “ battu beaucoup de vieillards ”, je veux “ prouver qu’il a été le champion du papier tout ce temps ”


Aljamain Sterling sait qu’il aurait déjà dû concourir pour l’or à l’UFC.

Après une séquence de quatre victoires consécutives, y compris des victoires sur un trio des 15 meilleurs adversaires classés, le natif de New York était considéré comme l’un des meilleurs poids coq au monde lorsque l’UFC a dû couronner un nouveau champion de 135 livres après la retraite d’Henry Cejudo.

Sterling a appelé au titre et Petr Yan semblait être le candidat le plus susceptible de s’opposer à lui après avoir remporté six victoires consécutives pour commencer sa carrière à l’UFC. Alors que Yan n’avait pas fait face au même niveau de concurrence que Sterling, il avait l’élan de son côté et parfois cela compte plus que les victoires ou les défaites à l’UFC.

En fin de compte, la promotion a donné à Yan l’occasion de concourir pour le championnat vacant, mais son adversaire a fini par être Jose Aldo, qui était en fait 0-1 en poids coq et il avait perdu des combats consécutifs dans l’ensemble. Pourtant, la valeur d’Aldo en tant qu’ancien champion a attiré l’attention sur le combat pour le titre, mais il n’a finalement remporté qu’un seul tour contre Yan avant de subir un TKO au cinquième tour.

Pendant ce temps, Sterling a été confronté à un adversaire sans doute plus dur et plus établi pour la division à Cory Sandhagen, mais il a fait ce qu’il fallait en concluant une soumission au premier tour.

Maintenant neuf mois plus tard, Sterling aura enfin l’occasion de concourir pour un titre UFC, mais alors qu’il est appelé le challenger, il ne peut s’empêcher de se demander si Yan se considère vraiment comme le vrai champion de la division.

“Je pense qu’il doit se légitimer et il doit me battre”, a déclaré Sterling en s’adressant à MMA Fighting. «Je ne vois personne d’autre qui puisse faire ça pour lui. J’ai battu à peu près tout le monde dans cette catégorie de poids ou combattu tout le monde dans cette catégorie de poids juste pour arriver à cette position. J’ai eu 13 combats à l’UFC, ce sera mon 14e combat, obtenant enfin la chance au titre. Il a eu sept combats et les gars qu’il a combattus, en termes de calibre des adversaires, je suis dans ce top cinq depuis un bon bout de temps maintenant.

«Il n’a combattu que Jimmie Rivera, on pourrait dire Jose Aldo – Jose Aldo est un mec dur – mais combattre un gars qui a perdu dans la division pour le titre n’a pas beaucoup de sens. Cory Sandhagen et moi-même étions mieux classés que lui et je dirais que nous avions de meilleurs CV. [Cory] battre [Raphael] Assuncao, je venais de battre Pedro Munhoz, qui venait d’assommer l’ancien champion [Cody Garbrandt]. »

À l’origine, Sterling devait affronter Yan en décembre dernier à l’UFC 256, mais le combat a été abandonné après que le champion des poids coq ait été expulsé de la carte pour des raisons personnelles.

Le changement de dates a définitivement bouleversé Sterling, qui était déjà profondément dans son camp d’entraînement, mais ce qui l’irritait encore plus était le manque d’informations sur les raisons pour lesquelles Yan devait soudainement attendre encore trois mois pour lui faire face.

«J’étais assez déçu à ce sujet, mais nous revoilà», a déclaré Sterling. «Je pense qu’il aurait peut-être juste besoin de plus de temps pour se préparer. Il était peut-être un peu inquiet à propos de quelque chose.

“D’après ce que je comprends, ces problèmes personnels pour lesquels il s’est retiré ne sont pas le cas et c’est davantage par manque de confiance dans le combat avec son entraînement.”

Initialement, Sterling avait entendu dire que la demande de Yan était centrée sur son camp d’entraînement après avoir précédemment travaillé avec Tiger Muay Thai en Thaïlande et qu’il avait besoin d’un nouvel endroit pour appeler sa maison.

Si c’est la raison, Sterling apprécie que Yan le prenne si au sérieux qu’il se donne les moyens de se préparer pour lui, mais il n’est pas sûr que cela fasse vraiment une différence à la fin.

“Je pense que son manager Danny Rubenstein avait fait une interview en disant et à peu près fait allusion au fait qu’il n’avait pas la formation appropriée”, a révélé Sterling. «Il n’avait pas les partenaires d’entraînement ou ses entraîneurs pour superviser tout ce qu’il faisait ou quelque chose du genre. Il est maintenant dans American Top Team.

«Je pense que c’est simplement parce qu’il n’avait pas de partenaires d’entraînement adéquats et peut-être son seul entraîneur de boxe qui est là-bas à ATT avec lui. Je ne sais pas dans quelle mesure la boxe va aider en termes de lutte. J’espère que son entraîneur de lutte pourra l’aider à se débarrasser de son dos. Mais on verra. Je sens beaucoup de conneries. »

Selon Sterling, il a tenté de déterminer la raison du changement de date en contactant directement Yan tout en lui transmettant un message indiquant qu’il ne voulait pas de nouveaux retards.

“Seul Petr Yan sait pourquoi il s’est retiré”, a déclaré Sterling. «En fait, je lui ai envoyé un message comme ‘mon frère, l’UFC m’a dit que tu es blessé, tu es en train de publier des vidéos’, je lui ai donné un de ces emojis aux yeux plats, un peu comme tu fais? Cela n’a aucun sens. Il a dit qu’il voulait vraiment me battre et que nous nous battrions et j’ai dit que je voulais vraiment te battre aussi.

«J’espère que nous pourrons réellement y arriver et ne plus courir. Plus de retrait autorisé pour Pete.

À quelques jours du combat, Sterling a hâte de se tester enfin contre Yan dans sa quête pour devenir champion de l’UFC.

Il est également prêt à confirmer ses propos lorsqu’il remet en question le chemin que Yan a emprunté pour remporter le titre alors qu’il parcourait la rangée d’un meurtrier chez les poids coq depuis son arrivée à l’UFC.

«Je sais que c’est un mauvais mec. Mais à la fin de la journée, il a battu beaucoup de vieillards et il doit encore battre un jeune lion », a déclaré Sterling. «Je pense que pour lui, il veut le prouver plus que tout et je pense que c’est son facteur moteur. Pour prouver qu’il est vraiment le champion.

«Pour moi, c’est pour prouver qu’il a été le champion du papier tout ce temps et que le vrai champion était le gars qui a combattu Cory Sandhagen et a terminé le combat en moins de deux minutes.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*