Clay Collard se souvient de son adversaire de la PFL, Anthony Pettis, agissant “ à grands pas ” à l’époque de l’UFC


Clay Collard affrontera Anthony Pettis ce vendredi lors du coup d’envoi de la PFL 2021, mais ce n’est pas la première fois qu’il se trouve dans le même espace que l’ancien champion des poids légers de l’UFC.

L’UFC 181, le 6 décembre 2014, a été une soirée mémorable pour plusieurs raisons. Robbie Lawler a remporté une décision partagée serrée sur Johny Hendricks pour finalement réclamer le titre des poids welters, Pettis a écrit ce qui se révélerait être la seule défense de son championnat des poids légers quand il a soumis Gilbert Melendez, et pour Collard, c’était la nuit où il a ramassé son première (et à ce jour, seule) victoire de l’UFC.

À l’époque, Collard et Pettis ne pouvaient pas être plus éloignés en termes de prestige. Pettis a été positionné comme le prochain grand champion à 155 livres, après avoir reçu une poussée promotionnelle majeure de l’UFC qui l’a conduit à devenir le premier combattant MMA à apparaître sur le devant d’une boîte de Wheaties.

Collard, âgé tout juste de 21 ans à l’époque, était le premier combat des premiers préliminaires.

Il se souvient avoir brièvement croisé le chemin de Pettis quelques jours avant la nuit du combat. Et il n’aimait pas l’ambiance qu’il avait du champion.

«Je me souviens que nous étions tous assis sur le banc, à bavarder la nuit avant les pesées, à nous amuser avec nos équipes et il se tenait debout dans un coin, les bras croisés, comme s’il était une superstar, »A déclaré Collard à MMA Fighting.

Ce fut une réunion passagère, à peine une affaire de vendetta, mais Collard irait-il jusqu’à dire qu’il y avait un véritable sentiment d’animosité?

«Je n’aimais pas ça», a poursuivi Collard. «Je viens d’une petite ville, je suis ce gamin d’une petite ville qui… Il me semblait juste si grand temps et ce n’est tout simplement pas mon attitude.

«J’ai l’impression que vous pouvez soit laisser [the fame] allez vers vous et laissez votre tête exploser ou vous pouvez rester la même personne terre-à-terre, et c’est juste le genre de perspective que je vois. Je vais essayer de rester cette personne terre-à-terre, ce gamin de la petite ville.


Boxe: Melikuziev vs Collard

Clay Collard lors d’un match de boxe contre Bektemir Melikuziev le 2 novembre 2019 à Las Vegas
Joe Camporeale-USA TODAY Sports

Vendredi marque le retour de Collard au MMA après une interruption de deux ans, mais ne pensez pas qu’il n’a pas été occupé. Dans l’intervalle, Collard a plongé dans le monde de la boxe professionnelle, où il a remporté des victoires divertissantes sur le prospect Raymond Guajardo et son compatriote converti MMA Lorawnt-T Nelson. Le joueur de 28 ans s’est concentré sur la boxe principalement pour des raisons financières et cela a fonctionné lorsque des promotions majeures comme Top Rank l’ont signé pour concourir sur leurs cartes.

Bien qu’il ait pris une pause de la compétition de MMA sur une séquence de deux victoires consécutives, la plupart des fans le reconnaissent probablement encore de son passage de 1 à 3 avec l’UFC, qui comprenait ses débuts à court préavis contre le futur champion des poids plumes Max Holloway (Holloway battu Collard par TKO au troisième tour).

Pettis a été impliqué dans de nombreux combats de haut niveau même après la fin de son règne des poids légers, il y a donc un écart de réputation à surmonter avant le combat de vendredi. Pas que Collard s’en soucie.

“100 pour cent”, a déclaré Collard lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait ignorer les attentes entourant son affrontement avec Pettis. «Je vais prendre le fait d’être l’opprimé à chaque fois juste parce que j’aime prouver que les gens ont tort. Est-ce que je me sens comme l’opprimé? Non, pas du tout, pas du tout. Ce sera bien de faire dérailler le champion, de faire dérailler Anthony Pettis la grande superstar dès le départ.

«Peut-être que nous nous rencontrerons deux fois, qui sait», a ajouté Collard, considérant la possibilité d’éliminer Pettis des séries éliminatoires de la PFL.

Cela fait un moment qu’il n’a pas mis les gants de quatre onces pour la dernière fois, mais Collard a hâte de retourner au combat en cage. Boxeur et lutteur de longue date, Collard n’a jamais cessé de mélanger les techniques et de garder son entraînement bien équilibré même lorsqu’il ne participait pas au MMA.

Si quelque chose a changé, c’est sa mentalité. Il avait 21 ans quand il a fait ses débuts à l’UFC, 26 quand il a combattu pour la dernière fois en MMA. Quand il affrontera Pettis vendredi, il s’attend à montrer une personne différente de l’enfant qui a eu un contact avec «Showtime» il y a toutes ces années.

«Il fait jour et nuit», a déclaré Collard. «Mon niveau de maturité est probablement la chose la plus importante. Je suis un homme adulte maintenant. Ce sera jour et nuit, je ne suis même pas proche du même combattant, de la même personne que j’étais il y a un an ou deux ans, donc je suis juste prêt à l’apporter.

Et s’il dirige la table et décroche ce prix de 1 million de dollars du tournoi PFL?

«Je vais enfin avoir la cour arrière que mon chien mérite», a déclaré Collard. «Il est fatigué de vivre dans mon petit appartement, mec.

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