Duolingo vient d’ajouter un cours de yiddish. Pourriez-vous tracer?

La plate-forme populaire d’apprentissage des langues Duolingo a lancé un cours de yiddish pour les anglophones cette semaine, et je suis kvelling.

Le cours, qui a débuté le 6 avril, guide les étudiants à travers la parole, la lecture et l’écriture de la langue richement expressive originaire des Juifs d’Europe centrale et orientale et leur a servi de lingua franca pendant des siècles.

Ed Begley Jr. obtient des schpilkes dans la comédie A Mighty Wind de Christoper Guest en 2003.

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Vous ne connaissez pas les bupkes sur le yiddish? Il mêle les anciennes langues allemandes, hébraïques, araméennes et slaves, et dégouline d’humour, d’ironie, de pathétique et d’histoire. Bien qu’il soit toujours parlé dans des quartiers majoritairement juifs dans des endroits comme New York, il y a un regain d’intérêt plus large pour la langue, ainsi que sa solide tradition de littérature, de poésie, de musique, de cinéma et de théâtre.

L’une des raisons est que de nombreux immigrants juifs de langue yiddish aux États-Unis et dans d’autres pays ont cherché à s’acculturer à leurs nouvelles terres, et maintenant leurs enfants et petits-enfants aspirent à renouer avec leurs racines ancestrales, dit Meena Lifshe Viswanath, l’une des contributeurs bénévoles de la cours.

«Le yiddish donne à ces descendants de juifs assimilés ce lien avec ceux qui les ont précédés et les place, leur vie et leurs expériences dans un contexte historique viscéral», dit-elle.

yiddish

De nos jours, les amateurs de yiddish peuvent rejoindre des clubs; assister à des conférences, des rencontres et des festivals d’été; et écoutez des émissions de radio et des podcasts comme Yiddish Voice et Vaybertaytsh. Il existe des journaux et des magazines religieux yiddish et des cours de streaming en yiddish pour étudier les textes juifs anciens sacrés.

Certains perçoivent encore le yiddish comme une langue réservée aux générations plus âgées, mais il devient tout aussi moderne. De nombreux mots yiddish ont fait leur chemin dans la langue anglaise de tous les jours et dans des émissions comme Girls, Seinfeld et Jeopardy. Grâce à ma mère, la fille d’immigrants juifs russes élevée au Texas, j’ai grandi en pensant que «oy» était un autre mot anglais pour «ugh» et tout le monde dans le quartier «schlepped», «schvitzed», «potchked» et “schmoozed” autant que ma famille.

Le cours Duolingo couvrira tout, du vocabulaire et de la grammaire aux phrases culturelles clés, reliant les participants aux tachlis (cuivres) de la culture yiddish. Workers Circle et d’autres sites proposent également des cours en ligne, mais c’est un gros problème (un gros problème) qu’une plate-forme de plus de 300 millions d’utilisateurs inclut le yiddish dans son catalogue.

«De nombreux Américains connaissent le yiddish, mais la plupart sont conscients des stéréotypes, tels que« le yiddish est drôle »ou« le yiddish n’a pas de grammaire »», explique Lifshe Viswanath, ingénieur civil dont la tante est rédactrice en chef du journal Yiddish Forward. “Nous espérons que ces personnes suivront le cours Duolingo par curiosité et apprécieront le yiddish en tant que langue au vocabulaire riche. [and] une grammaire complexe et la capacité de parler de n’importe quel sujet. “

Le cours de yiddish Duolingo dure cinq ans.

Lifshe Viswanath a grandi en parlant yiddish, tout comme la créatrice de cours Libby Pollak, 32 ans, qui a lancé un blog yiddish et travaille comme traductrice yiddish. L’équipe dirige Isac et Israel Polasak, frères jumeaux de 22 ans nés à Brooklyn et élevés dans une branche hongroise du judaïsme hassidique.

Duolingo est disponible gratuitement sur iOS, Android et sur le Web, avec une mise à niveau vers Duolingo Plus pour 7 $ par mois offrant des cours sans publicité, un accès hors ligne aux leçons et au contenu, et la possibilité de suivre vos progrès. Les leçons durent environ cinq minutes et enseignent la langue via une interface simple et de courts exercices de type jeu vidéo.

Le yiddish entre dans la loi et l’ordre.

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Les contributeurs ont eu de vifs débats sur les principaux dialectes yiddish à enseigner sur Duolingo, sollicitant même les commentaires du public sur la façon dont la langue devrait être prononcée dans le nouveau cours. En fin de compte, ils ont décidé d’aller avec le dialecte Galitzianer répandu parmi les juifs hongrois et en particulier parmi les communautés hassidiques de Brooklyn.

«L’accent mis sur ce yiddish particulier montre le désir d’enseigner une langue vivante qui respire, car elle ne se trouve pas dans les couloirs de l’académie, mais dans les rues de Brooklyn, Londres, Anvers et au-delà», déclare le rabbin Mordechai Lightstone, du New York. fondateur de Tech Tribe, une communauté pour les Juifs dans la technologie et les médias numériques. Il n’est pas affilié au cours.

Lightstone se dit «très enthousiasmé» par Duolingo qui propose le cours, car les juifs et les non-juifs sont attirés par le yiddish à la fois en tant que langue colorée et distincte et en lien avec l’histoire et le patrimoine. «Le yiddish ouvre un monde d’enseignements profondément inspirants et influents dans leur langue d’origine», dit-il.

Duolingo propose 100 cours au total dans près de 40 langues distinctes, des langues les plus parlées aux langues moins parlées telles que l’hawaïen, le navajo, le gaélique écossais et maintenant, le yiddish.

Quelques semaines avant le début du cours de yiddish, plus de 9 500 personnes s’étaient déjà inscrites. Nul doute que cela rend Duolingo un peu vicié.

Mise à jour du 7 avril: Ajoute les commentaires de la co-créatrice du cours Meena Lifshe Viswanath.

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