Flèche Wallonne: Alaphilippe au pied du Mur


Un mur à franchir: l’arrivée de la Flèche Wallonne convient idéalement au champion du monde, le Français Julian Alaphilippe, qui reçoit dans son jardin, ce mercredi à Huy, les Slovènes Primoz Roglic et Tadej Pogacar.

Lors de ses quatre premières participations, Alaphilippe a gagné (2018 et 2019) ou pris la deuxième place (2015 et 2016). C’est dire à quel point il s’accommode de l’effort violent imposé par la pente du chemin des Chapelles, les 1300 mètres à près de 10%, où se conclut la première des deux classiques ardennaises, quatre jours avant Liège-Bastogne-Liège. Pour imiter l’Australien Cadel Evans, le dernier vainqueur de la «Flèche» habillé en champion du monde en 2010, Alaphilippe doit toutefois hausser son niveau. Dans l’Amstel Gold Race, qui ouvrait dimanche la semaine des Ardennes, le Français a plafonné au moment décisif.

«J’ai senti mes limites au sommet du Cauberg, quand j’étais dans la roue de Wout van Aert (vainqueur final). J’avais besoin de récupérer», a reconnu ‘’Alaf’’, sixième à l’arrivée. Mais, trois jours plus tard, les données diffèrent même si l’objectif reste, de l’aveu de son entraîneur Franck Alaphilippe, le rendez-vous de la Doyenne (Liège-Bastogne-Liège) que le Français n’a encore jamais gagnée.

Au départ des 193 kilomètres, à Charleroi, l’inconnue viendra de Roglic. Si Pogacar, le vainqueur du dernier Tour de France, a pris part aux deux dernières éditions sans connaître de réussite (53e en 2019, 9e en 2020), l’aîné des Slovènes n’a encore jamais affronté en compétition le mur de Huy. Assurément un désavantage, mais l’aisance de Roglic dans l’Amstel Gold Race relativise le handicap.

Pidcock le débutant, Valverde l’ex-maître des lieux

Un match à trois ? Certes non, si l’on prend en compte quelques autres candidats habituels (Woods, Fuglsang, Schachmann) et surtout la révélation Tom Pidcock, le jeune Britannique de 21 ans battu de quelques millimètres dimanche par van Aert (absent mercredi) et lui aussi néophyte du mur de Huy. «C’est peut-être cette montée qui lui convient le mieux», estime même son directeur sportif Servais Knaven, qui sait aussi que son équipe Ineos n’a jamais gagné à Huy depuis sa création en 2010. Il est vrai que la longue série de l’Espagnol Alejandro Valverde, longtemps le maître des lieux (5 victoires), a limité les ouvertures.

A près de 41 ans, Valverde (5e dimanche) reste compétitif. Il se dit «prêt pour la bataille des Ardennes». Comme d’autres prétendants, tel Benoît Cosnefroy qui n’avait été devancé l’an passé que par le Suisse Marc Hirschi, lequel affiche une forme aléatoire actuellement. Ou encore le Belge Mauri Vansevenant, en forme rayonnante pour sa part.

Lors de ses débuts en octobre dernier, quand la Flèche Wallonne avait été reportée à l’automne en raison de la pandémie, Vansevenant avait tenté sa chance de loin avant de chuter à 4 kilomètres de l’arrivée alors qu’il était encore en tête. Cette fois, le jeune Belge (21 ans), qui évolue dans la même équipe qu’Alaphilippe, connaît le terrain. Fermé, en l’occurrence, puisque le public sera interdit dans le fameux Mur, par respect des mesures sanitaires.

Le mode d’emploi

85e édition de la Flèche Wallonne prévue mercredi:

Le parcours: 193,6 km entre Charleroi et Huy. Départ à 11h15, arrivée vers 16h30. Parcours accidenté avec trois montées du Mur de Huy (Km 130, Km 162 et arrivée). Côte du chemin des Gueuses à 9,7 km de l’arrivée.

La participation: 25 équipes.

AG2R Citroën, Astana, Bahrein, BikeExchange, Bora, Cofidis, Deceuninck, DSM, EF Education, Groupama-FDJ, Ineos, Intermarché, Israël SN, Jumbo, Lotto, Movistar, Qhubeka, Trek et UAE (1re division), Alpecin, Arkea-Samsic, Bingoal, Delko, Gazprom et Vlaanderen (2e division)

Le palmarès: 84 éditions depuis la création de l’épreuve en 1936, 38 victoires belges, 18 pour l’Italie, 10 pour la France, 8 pour l’Espagne, 3 pour la Suisse, 2 pour le Danemark, 1 pour l’Allemagne, l’Australie, les Etats-Unis, le Luxembourg et les Pays-Bas.

Record des victoires: 5 pour Alejandro Valverde (ESP) entre 2006 et 2017.

Les derniers vainqueurs:
2016: Alejandro Valverde (ESP)
2017: Alejandro Valverde (ESP)
2018: Julian Alaphilippe (FRA)
2019: Julian Alaphilippe (FRA)
2020: 1. Marc Hirschi (SUI)
2. Benoît Cosnefroy (FRA)
3. Michael Woods (CAN)

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