La pluie de météores Lyrid 2021 est active maintenant: comment regarder l’émission

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La pluie de météores Lyrid 2012 capturée par l’astronaute Don Pettit à bord de la Station spatiale internationale.

NASA

La saison des météores est de retour avec la pluie annuelle de météores Lyrid. Les trois premiers mois de la plupart des années représentent une période de sécheresse relative pour les observateurs du ciel nocturne, car il ne se passe généralement pas grand-chose entre les Pluie de météores quadrantides début janvier et les Lyrides. Ils signalent un retour bienvenu de la chance de s’aventurer le soir dans des températures douces, et ils sont officiellement devenus actifs cette semaine, vers mercredi soir ou jeudi matin.

Mais ce n’est que le début. Les Lyrides atteignent un sommet dans la soirée du 21 avril jusqu’aux petites heures du matin du 22 avril. Si vous ne pouvez pas sortir cette nuit-là ou que le temps ne coopère pas où vous êtes, une nuit avant ou après le pic est également devrait également présenter une très bonne opportunité de visionnage.

Les Lyrides ne produisent pas beaucoup de météores, peut-être 10 à 15 par heure, mais sont plus susceptibles d’inclure des boules de feu brillantes et dramatiques que les autres grandes averses. Toutes les quelques décennies, nous avons une explosion pendant les Lyrids qui augmente le taux jusqu’à environ 100 par heure. Cela ne devrait pas se produire en 2021, mais de telles choses sont également notoirement difficiles à prévoir.

La source des Lyrides est le nuage de débris laissé par une comète nommée C / 1861 G1 Thatcher qui a été vue pour la dernière fois au 19ème siècle et qui ne traversera plus le système solaire interne pendant plus de deux siècles. Chaque année, cependant, notre planète dérive à travers le nuage de poussière qu’elle a laissé lors de précédentes visites. De petits cailloux de l’espace et d’autres morceaux de poussière et de débris entrent en collision avec notre atmosphère et brûlent au-dessus de nous, produisant ces petits spectacles de lumière éphémères que beaucoup sont prêts à rester debout tard ou à se réveiller tôt pour attraper.

Cette année, avec une lune qui sera pleine à plus des deux tiers au sommet des Lyrides, il est probablement préférable d’essayer de voir le spectacle avant l’aube et après que la lune se soit couchée à votre emplacement.

Mais cela ne signifie pas que le visionnement le soir sera nécessairement infructueux. Les heures qui suivent le crépuscule peuvent offrir une bonne chance de capturer un “brouteur de terre” brillant le long de l’horizon.

Chaque fois que vous sortez à la recherche de Lyrids, éloignez-vous le plus possible de la pollution lumineuse et trouvez un endroit comme un champ ouvert ou une colline avec une vue large et dégagée sur le ciel nocturne. Allongez-vous, laissez vos yeux s’ajuster, détendez-vous et regardez simplement.

Il n’est pas nécessaire de regarder une partie particulière du ciel, mais les Lyrides sembleront émaner de leur constellation homonyme Lyra, s’éloignant de cette partie du ciel comme des rayons sur une roue. Donc, si vous pouvez trouver Lyra et vous orienter vers elle, c’est génial mais absolument pas obligatoire.

Restez au chaud, restez en sécurité et profitez du spectacle spatial! Si vous, astrophotographes amateurs, attrapez de superbes boules de feu Lyrid, partagez-les avec moi sur Twitter @EricCMack.

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