Le double champion Natan Schulte a envisagé de se retirer de la saison de la PFL en raison d’une quarantaine obligatoire de 17 jours


L’un des visages de la Professional Fighters League, le double champion des poids légers Natan Schulte s’est presque retiré de la saison 2021.

La pandémie de COVID-19 affectant toujours le monde, la PFL a élaboré un protocole de sécurité comprenant une période de quarantaine de 17 jours pour les combattants avant les événements. S’adressant à MMA Fighting avant son combat avec Marcin Held, qui se déroule vendredi soir à Atlantic City, NJ, Schulte a déclaré qu’il avait discuté de la fin de la saison en raison du protocole.

Schulte, qui est récemment devenu père, n’était pas content de l’idée de laisser sa femme et son fils derrière et de passer trois semaines à Atlantic City avant chaque combat.

«Ce n’était pas facile de rester à l’écart aussi longtemps, mais nous ne pouvions rien faire», a déclaré Schulte. «En tant qu’athlètes, nous devons suivre le protocole mis en place par la promotion.»

Selon Schulte, PFL était prêt à renoncer à cette période de 17 jours s’il était vacciné contre le nouveau coronavirus, mais le poids léger brésilien a opté contre la vaccination à mi-camp et «risque» de subir une réaction.

«Nous ne pouvions rien faire», a déclaré Schulte, qui a été infecté par le COVID-19 une fois. «C’était soit faire [the 17-day quarantine] ou ne pas se battre. J’ai vraiment envisagé l’idée de ne pas me battre, mais j’ai longuement parlé avec mon manager et il m’a convaincu de ne pas le faire. [withdraw]. Il m’a dit de me battre, puis nous discuterions à nouveau de la quarantaine pour le prochain combat, peut-être ne pas rester aussi longtemps.

Schulte a déclaré que son deuxième combat cette saison devrait avoir lieu à la quatrième carte PFL de la saison le 10 juin, et qu’il ne se fera probablement pas vacciner entre les combats. Le poids léger de la Top Team américaine rentrerait chez lui pendant environ quatre semaines avant de retourner à Atlantic City et «espère» une quarantaine plus courte la prochaine fois.

La PFL revient avec un système différent en 2021, avec moins de concurrents et des séries éliminatoires plus courtes. Au lieu de huit athlètes qui se qualifieront pour les séries éliminatoires, seuls quatre gagneront des points pour obtenir des places en demi-finale.

Schulte pense que cela rend les choses plus difficiles puisque «deux victoires décisives ne garantissent pas nécessairement une place» et «ajoute de la pression» sur les combattants pour assurer les finitions, il entre donc dans l’événement de vendredi soir dans le but d’arrêter Held.

“Je pense que c’est un adversaire coriace, un bon combattant avec de bons verrous de jambe et des crochets au talon”, a déclaré Schulte. «Il a un bon match au sol, c’est une bonne ceinture noire [in jiu-jitsu], mais je vais me battre de la même manière que je le fais toujours, en mettant la pression et en allant pour le KO – ou peut-être une soumission. Si nous allons au sol, je crois que je peux le reprendre.

Schulte mentionne son compatriote américain Top Team léger et ami proche Raush Manfio comme le match le plus difficile de la division poids léger de la PFL, mais voit l’ancien champion des poids légers de l’UFC et du WEC Anthony Pettis comme une opportunité fantastique pour sa carrière en marketing.

“Pettis est un bon combattant, mais il n’offre pas le même danger que les autres combattants”, a déclaré Schulte. «Je veux vraiment me battre contre lui, et une victoire contre lui élève définitivement n’importe quel athlète. J’ai de bonnes chances de gagner contre lui.

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