Le projet de loi anti-crimes haineux stimulé par les attaques contre les Américains d’origine asiatique est adopté à une écrasante majorité par le Sénat


Le Sénat a adopté jeudi un projet de loi destiné à améliorer le suivi des crimes haineux fédéraux à la suite d’une série d’attaques très médiatisées contre les Américains d’origine asiatique liées à la pandémie de coronavirus.

Le vote, 94 contre 1, est intervenu après quelques jours de marchandage entre démocrates et républicains sur des amendements et ouvre la voie à une action de la Chambre, où un projet de loi n’a pas encore été présenté.

Le projet de loi du Sénat, parrainé par le sénateur démocrate d’Hawaï Mazie Hirono, obligerait le ministère de la Justice à désigner rapidement une personne pour suivre et accélérer l’examen des rapports fédéraux sur les crimes de haine et leurs poursuites. Cela permettrait également au procureur général d’accorder des subventions aux forces de l’ordre nationales et locales pour un meilleur suivi de ces crimes.

«Cette législation envoie un double message à notre communauté américano-asiatique: nous ne tolérerons pas la violence et le sectarisme contre vous. Et à ceux qui commettent la violence et le sectarisme, nous allons vous poursuivre dans toute l’étendue de la loi », a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, lors d’une conférence de presse après l’adoption du projet de loi.

Le sort du projet de loi avait été incertain plus tôt dans la semaine, alors que les démocrates et les républicains se disputaient dans les coulisses quels amendements seraient autorisés à être examinés. Mais son chemin vers le vote final, où seul le républicain du Missouri Josh Hawley a voté contre, a peut-être été facilité par l’élimination du libellé du projet de loi définissant le «crime de haine COVID-19».

Dans le projet de loi original, les «crimes de haine COVID-19» étaient définis comme des crimes violents motivés par «la race, l’appartenance ethnique, l’âge, la couleur, la religion, l’origine nationale, l’orientation sexuelle, le sexe, l’identité de genre ou le handicap réels ou perçus de toute personne; et la relation réelle ou perçue avec la propagation du COVID-19 de toute personne en raison de la caractéristique », une définition qui semblait susceptible d’inclure les récentes attaques très médiatisées contre les Asiatiques.

Le projet de loi, tel qu’il a été adopté, a éliminé ce langage et ne faisait référence qu’à une définition préexistante des crimes haineux dans la loi fédérale. Le langage pour étendre le signalement des crimes haineux et les subventions pour stimuler le signalement est venu d’un projet de loi distinct présenté au début du mois d’avril.

Interrogé pour savoir si la législation allait assez loin, Schumer a déclaré: «Je crois que cela augmentera considérablement les poursuites contre ceux qui ont commis des violences anti-asiatiques» à cause du nouveau délégué du ministère de la Justice.

Le projet de loi ira ensuite à la Chambre, où son homologue, parrainé par la représentante Grace Meng, un démocrate de New York, n’a pas encore vu un vote au sol. Meng dans un communiqué a déclaré qu’elle s’attendait à ce que son projet de loi soit présenté en mai, pendant le Mois du patrimoine asiatique-américain.

«Nous avons tous entendu les histoires écoeurantes et vu les horribles vidéos d’Américains d’origine asiatique battus, entaillés et crachés dessus. Aujourd’hui, le Sénat a déclaré «assez c’est trop» et a souligné haut et fort qu’il n’y a pas de place pour la haine dans notre société », a-t-elle déclaré.

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