Le télescope Hubble de la NASA repère une paire rare de doubles quasars flamboyants

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Une paire de quasars issus de la fusion de galaxies, comme le montre un rendu d’artiste.

NASA

Le télescope spatial Hubble de la NASA offre des images encore plus perspicaces du cosmos. Il a capturé deux quasars qui semblent assez proches l’un de l’autre, à partir d’une paire de galaxies en fusion – puis a découvert un deuxième ensemble, selon les résultats publiés dans la revue Nature Astronomy la semaine dernière.

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Images réelles des quasars.

NASA

Un quasar est une lumière intense qui provient du centre d’une galaxie, selon la NASA. Il peut être si brillant qu’il surpasse la galaxie elle-même et, selon l’agence spatiale, est alimenté par un «trou noir supermassif se nourrissant avec voracité de matière gonflée, déclenchant un torrent de rayonnement».

Une situation de double quasar est rare, a expliqué le chercheur principal Yue Shen de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign. “Nous estimons que dans l’univers lointain, pour 1 000 quasars, il y a un double quasar.” Trouver deux paires est encore plus rare.

Les chercheurs disent que dans les deux cas, les quasars sont à moins de 10 000 années-lumière l’un de l’autre. Finalement, les galaxies fusionneront et un trou noir encore plus grand se formera. Faire des observations sur ce processus aidera les scientifiques à mieux comprendre la formation des galaxies et le rôle que les quasars y jouent.

Jusqu’à présent, les chercheurs ont trouvé environ 100 quasars doubles dans des galaxies en fusion.

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