L’hélicoptère Ingenuity de la NASA décolle pour son premier vol historique au-dessus de Mars

L’ingéniosité prend son envol pour la première fois.

NASA / JPL-Caltech

Ingéniosité, un Un mini-hélicoptère de la NASA pas plus lourd qu’une bouteille de soda de 2 litres, a réalisé le premier vol motorisé et contrôlé sur une autre planète. L’exploit a eu lieu à 00h31, heure du Pacifique, lundi matin, mais ce n’est que plus de trois heures plus tard que les ingénieurs de la NASA du Jet Propulsion Laboratory ont reçu les premières données de Mars.

Le premier vol est un jalon impressionnant dans l’exploration spatiale, ouvrant la voie à de futures missions sur la planète rouge pour utiliser le ciel, en explorant de nouvelles régions de la surface et en surveillant les plaines poussiéreuses et mortes de Mars.

Apprendre à voler sur Terre était déjà assez difficile, mais voler sur Mars était un grand défi d’ingénierie. L’atmosphère martienne n’est que de 1% de l’épaisseur de la Terre, donc un avion standard ne la couperait pas. La NASA a maintenant montré qu’elle était à la hauteur de la tâche.

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L’ombre de l’ingéniosité sur la surface martienne. Vous ne pouvez que les traces laissées par le rover Perseverance.

NASA

“Nous parlons depuis si longtemps du moment de nos frères Wright sur Mars, et le voici”, a déclaré Chef de projet hélicoptère Ingenuity Mars MiMi Aung, après avoir déchiré son discours de contingence. “Nous pouvons maintenant dire que les humains ont piloté un giravion sur une autre planète.”

L’ingéniosité n’a pas été contrôlée par les ingénieurs sur Terre lors de sa tentative. Au lieu de cela, des commandes ont été téléchargées sur le vaisseau spatial qui l’ont fait passer des contrôles avant vol au vol motorisé en quelques secondes. Les pales du rotor tournaient jusqu’à 2 537 tr / min, environ six fois plus vite qu’un engin terrestre. Six secondes après le démarrage, les pales d’Ingenuity ont pu générer de la portance en découpant l’atmosphère ténue de la planète rouge.


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Regardez l’hélicoptère Ingenuity de la NASA voler sur Mars


5:23

Deux images d’Ingenuity en vol ont été publiées – l’une montrant l’ombre du giravion à la surface de Mars et l’autre capturée de côté par le rover martien.

Vous pouvez revoir la diffusion en direct de la NASA ci-dessous.

La tentative de vol avait été retardée par rapport à sa date cible initiale du 11 avril pour donner Il est temps pour la NASA de mettre à jour le logiciel de la machine après un essai de rotation des rotors terminé trop tôt. Un problème avec le chronomètre “chien de garde” a empêché l’hélicoptère de tourner correctement, mais l’équipe d’ingénieurs d’Ingenuity a corrigé le problème. La solution, ont-ils dit, permet à l’hélicoptère de «passer en mode vol et de se préparer au décollage environ 85% du temps».

Cela fait près de 120 ans qu’Orville et Wilbur Wright ont fait décoller leur avion expérimental près de Kitty Hawk, en Caroline du Nord, documenté dans une célèbre image en noir et blanc du dépliant prise quelques instants après son départ du sol.

Un point de presse après le vol, devrait avoir lieu à 11 h (heure du Pacifique), verra probablement les premières images et vidéos en liaison descendante pour les visionner. Notamment, la persévérance, Le rover Mars de nouvelle génération de la NASA et l’ancienne maison d’Ingenuity, était stationné à seulement 200 mètres à un endroit connu sous le nom de Van Zyl Overlook. Le rover a probablement capturé le vol historique avec ses imageurs Navcam et Mastcam-Z.

Ingenuity aura également capturé ses propres images, avec des images en noir et blanc utilisées pour naviguer et des photographies en couleur renvoyées au contrôle de mission du JPL plus tard lundi. Nous aurons ces images sur Crumpe dès leur retour sur Terre.

Avec un vol réussi à son actif, l’équipe Ingenuity de la NASA n’est pas terminée. Une série de vols de plus en plus difficiles sera tentée dans les semaines à venir, repoussant les limites du minuscule hélicoptère qui le pourrait. Un deuxième vol est prévu au plus tôt le 22 avril.

Il n’a peut-être pas parcouru tout à fait la même distance que les frères Wright Kitty Hawk, mais Ingenuity a ouvert la voie à des exploits tout aussi étonnants ailleurs dans le cosmos.

Reportage supplémentaire par Katie Collins de Crumpe.

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