Rapport du matin: Kamaru Usman pense que Nate Diaz refuserait une chance au titre s’il battait Leon Edwards

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Le week-end prochain, Kamaru Usman défendra son titre des poids welters dans un match revanche du main event avec Jorge Masvidal à l’UFC 261. Usman et Masvidal se sont d’abord battus en juillet dernier avec Usman remportant une large décision, mais en l’absence de tout autre prétendant des poids welters, l’UFC a choisi de courir. il retourne. Heureusement, si Usman s’avérait une fois de plus victorieux le week-end prochain, la question du meilleur prétendant à «The Nigerian Nightmare» pourrait être résolue.

À la fin du mois de mars, il a été annoncé que le candidat au troisième rang des poids welters, Leon Edwards, affronterait Nate Diaz dans un combat co-événement principal en cinq rounds à l’UFC 262 en mai. C’était un combat inattendu mais qui, selon Usman, devrait donner à Edwards la bosse dont il a besoin pour enfin obtenir une chance au titre.

« Ouais, c’est un peu génial », a déclaré Usman à ESPN. «Ils nous ont en quelque sorte jeté ça là-dedans, mais j’aime ça. J’aime vraiment le combat. Je pense que c’est quelque chose dont Leon Edwards avait désespérément besoin parce que je reconnais ses compétences et je reconnais à quel point il a travaillé dur depuis que j’ai pris cette perte. Il a travaillé très, très dur, il a amélioré sa lutte, ce gars est en train de faire tomber des gars, il soumet des gars, il parcourt la distance, cinq rounds avec des gars et il a l’air super.

«Je respecte donc tout ce qu’il a fait jusqu’à présent, mais la seule chose qui manquait est le fait qu’il n’avait tout simplement pas cette reconnaissance. Les fans occasionnels, si vous leur mentionnez son nom, ils se disent: « Qui est-ce? » Ça craint à dire, mais c’était le cas, donc un combat comme celui-ci peut lui donner cette reconnaissance. S’il va là-bas et fait ce que je pense qu’il est capable de faire, venez que la semaine prochaine, les gens sauront qui est Leon Edwards et il fait valoir ses arguments. Vous ne pouvez pas le nier à ce stade. Une séquence de huit victoires consécutives, avec ce combat, ce sera probablement neuf alors oui, il est difficile de refuser à l’homme une chance au titre.

Edwards frappe à la porte d’un tir au titre depuis des années, mais les blessures et le manque de noms de renom prêts à le combattre ont bloqué sa chance de remporter l’or. Edwards était censé faire face à la perspective brûlante Khamzat Chimaev à la fin de 2020, mais COVID-19 a forcé ce combat à être retardé plusieurs fois avant d’être finalement annulé. Au lieu de cela, Edwards a ensuite affronté Belal Muhammad en mars, mais la malchance a continué à le tourmenter car le combat a été arrêté au deuxième tour et a déclaré un non-concours en raison de coups de regard. Avec le combat contre Diaz, Edwards a enfin l’opportunité d’augmenter son score Q auprès d’un public plus large et de prendre la première place. Et pour Diaz, une victoire sur Edwards le met immédiatement en lice pour le titre, si c’est ce qu’il veut, ce qu’Usman doute.

« Selon moi? Absolument », a déclaré Usman lorsqu’on lui a demandé si Diaz obtiendrait une chance pour le titre avec une victoire. « Tu me connais. Je ne crains aucun défi. Je vais prendre n’importe qui. Mais selon lui? Je pense que c’est le deuxième cas où un combattant dit carrément: «Vous savez quoi? Je ne veux même pas de titre. Je vais bien.' »

«J’ai offert à Conor quand Conor faisait courir sa bouche que la troisième ceinture lui allait très bien et ceci et cela et j’ai dit: ‘Yo, je suis là. Je suis disponible. A quelle date voulez-vous le faire? Mais il était calme. Il n’a pas répondu. C’est donc le premier cas où un gars s’est dit: «  Vous savez quoi? Je ne veux aucun de ces problèmes. Je ne veux pas le faire. Et je pense que ce sera probablement le deuxième cas. S’il a réussi à remporter cette victoire, je pense qu’il refusera certainement ce coup pour le titre.

Diaz est une anomalie du MMA. Un homme qui a ouvertement parlé de son mépris pour les titres traditionnels de l’UFC, Diaz a inventé sa propre ceinture «Baddest Motherf *****» que l’UFC a finalement prise pour promouvoir un combat entre Diaz et Masvidal. Cependant, Diaz a également publiquement pris des photos à Usman avant, en particulier lorsqu’il devait affronter Gilbert Burns l’année dernière à l’UFC 251 au lieu de Jorge Masvidal parce que l’UFC et Masvidal ne pouvaient pas accepter les termes du contrat. Avec une victoire, peut-être que Diaz décidera qu’il ne veut pas courir après la ceinture de «conte de fées» de toute façon, et si c’est le cas, Usman serait heureux de l’obliger.

«Absolument», a déclaré Usman lorsqu’on lui a demandé s’il prendrait le combat. «Je veux n’importe quel combat et un combat comme ça, ce ne sont que des combats amusants pour moi. Je commence à m’amuser avec ça, donc ce ne sont que des combats amusants pour moi. Que ce soit Nate, que ce soit Leon, que ce soit Covington, ce sont tous des combats amusants pour moi maintenant.

L’UFC 261 aura lieu samedi prochain, le 24 avril à Jacksonville, en Floride.


135. Amanda Nunes défend le titre des poids coq contre Julianna Pena à l’UFC 265 en août.

170. Douglas Lima contre Yaroslav Amosov combat pour le titre des poids welters pour Bellator 260.

Effacé. Conor McGregor ne fait pas l’objet d’accusations à la suite d’une enquête sur des allégations de «  tentative d’agression sexuelle  » en Corse.

Vendu. Invicta FC vend à Anthem Sports and Entertainment, les futures cartes à diffuser sur AXS TV et Fight Network.

Adieu. Rich Chou quitte Bellator comme entremetteur à plein temps et rejoint le programme de formation Wimp 2 Warrior MMA.

$$$$. Jake Paul: «  Nous sommes beaucoup plus proches d’un combat Jake Paul-Conor McGregor que quiconque ne le pense  ».


Entre les liens.

Journée des médias Triller.

Bellator pèse.

Meilleures finitions des combattants de l’UFC Vegas 24.

CV bonus: Jeremy Stephens.

Package vidéo Invicta sur leur vente.

MixedMollyWhoppery sur Michael Chandler. Une de ses meilleures intros jamais vues.


UFC non filtré. Une entrevue avec Robert Whittaker.


Déclaration.

S’il vous plaît Dieu, faites que cela se produise.

Faire appel à.

Anthony Smith sur la dernière réclamation de Jake Paul.

Solidarité.

Un roman de Tony Ferguson.

Battre le champion des poids lourds.


Michael Page (18-1) c. Derek Anderson (17-3); Bellator 258, 7 mai.

Santiago Ponzinibbio (27-4) c. Miguel Baeza (10-0); UFC Fight Night, 5 juin.

Douglas Lima (32-8) contre Yaroslav Amosov (25-0); Bellator 260, 11 juin.

Amanda Nunes (21-4) contre Julianna Pena (10-4); UFC 265, 7 août.


Merci d’avoir lu, profitez des combats et rendez-vous lundi.


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