Smith revient sur ses plus gros combats, espère une revanche de Bivol


Joe Smith Jr a eu de grandes soirées marquantes au fil des ans, mais n’a jamais remporté de titre mondial. Le poids lourd léger «Common Man» cherchera à changer cela samedi, lorsque Smith (26-3, 21 KO) affrontera Maxim Vlasov (45-3, 26 KO) pour le titre vacant des poids légers légers WBO à Tulsa, en direct sur ESPN + et ESPN.

Smith, âgé de 31 ans, a éclaté en 2016, bouleversant à la fois Andrzej Fonfara et Bernard Hopkins – retirant une légende avec cette dernière victoire – et a remporté un titre mondial en 2019 contre Dmitry Bivol, qu’il a perdu.

En 2020, Smith a sans doute eu sa meilleure année en tant que pro, battant Jesse Hart et Eleider Alvarez dans les principaux événements d’ESPN et ressemblant à un combattant meilleur et plus complet que jamais.

Il a parlé de certains de ses grands combats alors qu’il envisage la chance de samedi de remporter enfin un titre mondial à Long Island, New York.

Andrzej Fonfara

«C’était une nuit que je n’oublierai jamais. La foule était vraiment bruyante, et il y avait beaucoup de fans de Fonfara là-bas, que j’ai pu faire mes fans. Je savais que je pouvais le battre, j’y croyais vraiment. Nous avons réalisé qu’il se laissait ouvert quand il a frappé, et c’est ce que j’ai recherché.

Bernard Hopkins

«Je voulais être le premier gars à l’assommer, mais je dois dire que c’est un dur à cuire, mec. Je l’ai frappé avec quelques coups durs nets, et il était toujours là, frappant en arrière. Quand je l’ai eu contre les cordes, je l’ai frappé avec une main droite que j’ai vu qu’il était essentiellement debout, avant de le frapper avec une main gauche qui l’a fait sortir du ring.

Dmitry Bivol

«Le combat de Bivol m’a beaucoup appris sur moi-même. J’ai réalisé que pour gagner à ce niveau, je devais avoir un meilleur mouvement et être plus fluide. J’avais besoin de rester plus occupé et d’être plus concentré tout le temps, pas seulement à la recherche d’un gros coup. J’aurais aimé commencer plus vite dans ce combat. … Si je me poussais plus fort depuis le début, je pense que j’aurais pu gagner ce combat. Peut-être que gagner ce titre m’aidera à reprendre ce combat.


Comment regarder Smith vs Vlasov

Date: Samedi 10 avril | Heure de début: 22 h 00 HE (Main) / 17 h 30 HE (Undercard)
Emplacement: Casino Osage – Tulsa, OK
Diffusion: ESPN + | LA TÉLÉ: ESPN (principal)
Couverture en ligne: BadLeftHook.com


Jesse Hart

«Il faisait partie de ces gars qui faisaient siens les problèmes de quelqu’un d’autre. Il me disait qu’il allait me mettre KO, et qu’il avait plus de KO que moi, et je pense qu’à l’époque il n’avait qu’un KO de plus que moi. Il a dit à la cloche qu’il allait venir droit à moi et se battre, alors la cloche a sonné et j’ai couru au milieu du ring et il a commencé à danser autour de moi comme une ballerine et j’ai dit: “ Mec, je pensais que tu allais pour venir se battre. »

Eleider Alvarez

«Cela ne me dérange pas d’être l’opprimé. Vous devez connaître vos compétences et savoir que vous pouvez toujours gagner. Entrer dans ce combat était différent parce que c’était à la bulle, et il n’y avait pas de fans, mais cela ne me dérangeait pas parce qu’il n’y avait aucune distraction. … N’importe qui est un adversaire dangereux. J’étais confiant dans les deux combats (Hart et Alvarez), mais il y a toujours cette pensée dans votre tête que ce gars peut vous battre. Tout le monde peut perdre, mais tant que vous travaillez dur et que vous faites ce que vous devez faire, vous gagnerez. C’est ce que je pense. Je peux battre n’importe qui n’importe où, n’importe quand. »

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