Timofey Nastyukhin embrasse son rôle de l’un des secrets les mieux gardés du MMA


Timofey Nastyukhin n’a jamais hésité à être l’opprimé tout au long de sa carrière, mais une certaine reconnaissance pour le travail qu’il a accompli ne ferait pas de mal.

Le combattant russe de 31 ans a été un pilier de l’alignement du ONE Championship au cours des sept dernières années tout en étant constamment l’un des meilleurs prétendants de la division des poids légers. Il a définitivement fait face à sa part de hauts et de bas, y compris un moment tristement célèbre contre Kotetsu Boku en 2016 où Nastyukhin a subi une jambe cassée mais a refusé de s’arrêter jusqu’à ce que le tour soit terminé et alors seulement un médecin a pu l’examiner afin d’appeler un arrêt à la compétition.

Peut-être que son moment le plus médiatisé est survenu il y a un peu plus de deux ans, lorsque Nastyukhin était le combattant sélectionné pour accueillir l’ancien champion de l’UFC Eddie Alvarez à la promotion au début du ONE Lightweight Grand Prix. Ce soir-là, Nastyukhin a sans doute réalisé sa meilleure performance à ce jour en matraquant Alvarez avec des coups de poing et en terminant le combat par TKO à seulement 4:05 dans le premier tour.

En théorie, cette victoire aurait dû aider à renforcer le profil de Nastyukhin auprès des fans, mais au lieu de cela, le gros de l’attention sur Alvarez après avoir échoué lors de ses débuts à ONE.

Bien qu’il n’ait jamais sollicité l’attention, Nastyukhin a certainement mis en place le type de CV qui le mérite et il pourrait potentiellement changer la direction de son cours pour toujours s’il est capable de battre le champion des poids légers en titre, Christian Lee, lors de l’événement principal à ONE sur TNT 2. mercredi soir.

«Tous ces obstacles, tout ce que j’ai dû traverser, l’entraînement, la famille, bien sûr, vous voyez ce qui se passe dans le jeu de combat, mais vous ne le voyez pas personnellement à la maison. Si vous pensez qu’il y a certains revers [in the cage] il y a toujours des revers à la maison. En tant que guerrier dans la vie, il vous suffit de traverser cela et d’avancer », a expliqué Nastyukhin en parlant à MMA Fighting.

«Quant à ce que cela signifierait pour moi de devenir champion, cela signifierait tout. Parce que tout ce que j’ai dû traverser dans ma carrière et toutes les années que j’ai passées dans ce sport d’entraînement, tout se résume à ce moment, donc cela signifie tout pour moi. Surtout, avec la naissance de ma fille et de ma famille, cela signifierait tout pour moi.

Quand il entrera dans la cage mercredi, Nastyukhin se retrouvera à nouveau en territoire familier car il est actuellement répertorié comme un outsider 3 contre 1 contre Lee dans le combat pour le titre.

Rien de tout cela ne semble ébranler Nastyukhin, qui s’est habitué à ce que les gens doutent de lui, puis il surprend le monde en remportant une autre victoire bouleversée.

“Étant un outsider dans ma carrière, presque tous les combats, cela s’est produit avant quand j’ai été mis dans mon premier combat de ONE Championship et vous avez vu ce qui s’est passé”, a déclaré Nastyukhin en référence à son premier KO contre l’ancien champion des poids légers Eduard Folayang.

«Il y a eu de nombreux cas où j’ai été mis comme l’opprimé, mais pour moi, c’est juste plus de motivation. Que ce soit au combat ou dans la vie, lorsque vous êtes opprimé, cela vous met dans une situation où c’est gagnant-gagnant. Donc, quand vous allez là-bas et que vous vous montrez, vous avez l’air beaucoup mieux. C’est juste plus de motivation.

Tout au long de sa carrière, Nastyukhin s’est généralement contenté de vaquer à ses occupations sans essayer de se faire remarquer.

Même son équipe est restée largement sous le radar, y compris son entraîneur-chef, Steven Lukatsky, qui est un prodige en grève de 26 ans travaillant avec un certain nombre de combattants de haut niveau, dont Nastyukhin et Brendan Loughnane.

Alors que certains combattants ont soif d’éloges ou d’admiration, Nastyukhin s’est toujours juste occupé de ses affaires et cela ne changera pas simplement parce qu’il est sur le point de concourir pour un titre. Il est même modéré mais toujours brutalement honnête lorsqu’on lui demande son avis sur Lee, qui entre dans sa troisième défense de titre depuis qu’il est devenu champion.

«C’est un bon combattant», a déclaré Nastyukhin à propos de Lee. «Il est jeune, il est explosif, il est bien équilibré. Il peut s’attaquer, il peut frapper. Personnellement, je ne suis pas du tout impressionné par tout ce qu’il fait.

«C’est un combattant bien équilibré, mais j’ai combattu des gars comme ça toute ma carrière. Je pense que stylistiquement, c’est un bon match pour moi. C’est aussi un bon combat pour les fans.

Plutôt que de susciter l’intérêt avec des propos débordants, Nastyukhin préfère se comporter comme un véritable artiste martial et un fier père de famille, qui se trouve aussi être un KO dévastateur quand il se présente au travail tous les jours.

On pourrait dire la même chose de sa prédiction parce que Nastyukhin ne ressent pas le besoin de faire une sorte de menace voilée à Lee sur ce qui lui arrivera quand ils se heurteront enfin.

Comme toujours, Nastyukhin pense que les actions valent mieux que les mots et c’est ce qu’il cherchera à livrer à ONE sur TNT 2.

“Personnellement, je n’ai jamais été le gars qui a prédit ce que je vais faire ou ce qui va se passer”, a déclaré Nastyukhin. «Vous connaissez ce sport. Pour moi, chaque combat que je cherche toujours à gagner. Je prédis toujours une victoire, sinon ça ne sert à rien d’être dans le sport. Si vous ne croyez pas en vous, vous n’êtes pas confiant.

«Que ce soit un KO, une soumission ou un combat en cinq rounds, cela n’a pas d’importance pour moi. Mon esprit est uniquement tourné vers la victoire et c’est ce à quoi je me suis préparé dans ce combat.

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