Uriah Hall revient sur sa première défaite en carrière contre Chris Weidman avant le match revanche de plus d’une décennie à l’UFC 261


Plus d’une décennie après sa première défaite, Uriah Hall a l’occasion de le récupérer – cette fois à l’intérieur de l’octogone.

Hall affronte l’ancien champion des poids moyens Chris Weidman ce samedi sur la carte principale de l’UFC 261. L’événement a lieu au VyStar Veterans Memorial Arena à Jacksonville, en Floride.

Le combat devait initialement avoir lieu lors de l’événement UFC 258 de février, mais a été reporté après que Weidman ait été testé positif au COVID-19.

La première rencontre entre Hall et Weidman a eu lieu en septembre 2010 à Atlantic City, NJ, pour la promotion régionale Ring of Combat. Hall avait une fiche de 4-0 avec quatre finitions face à un parvenu 2-0 à Weidman. «The All-American» remportait sa troisième finale consécutive au premier tour quand il a rattrapé Hall avec un gros crochet du gauche, ce qui a conduit à un arrêt au sol et livre juste au nord de la marque de trois minutes.

Hall entre dans le match revanche sur une séquence de trois victoires consécutives et voit de grandes choses pour lui-même en 2021. Il admet que lorsqu’il a vu le nom de Weidman sur le contrat, il ne savait pas comment y réagir.

«Écoutez, j’adore les défis», a déclaré Hall à MMA Fighting en apparaissant sur Que diable avant le report du combat UFC 258. «C’est pourquoi je suis si créatif. Si vous mettez un gros obstacle devant moi, je vais le découvrir. Si jamais tu regardes Dragon Ball Z, mon personnage préféré est Goku et c’est l’un de ces gars où c’est comme, plus le défi est grand, plus la récompense est grande. Mais j’aime cette excitation. Et pour beaucoup de combats qui ne se sont pas déroulés dans ma direction, je n’étais pas motivé. Je ne vais pas vous mentir, je ne l’étais pas. L’esprit est un gros problème dans ce sport. Il y avait des tonnes de combats que je ne voulais pas faire. Je ne voulais pas affronter ces combats, et cela a été soit forcé sur moi, soit exercé une pression sur moi, ou autre chose. Mais la merde arrive, j’ai pris ce que j’ai pu et j’avance.

«Si je vis dans le passé, je vais devenir déprimé. Si je vais trop loin dans le futur, cela apporte de l’anxiété. J’essaye d’être ici et de comprendre ce que je peux. Mais quand j’ai vu le nom, c’était comme: “D’accord, c’est cool.” C’était comme le combat d’Antonio Carlos Junior: je ne voulais pas le combattre. Je me souviens avoir reçu cet appel quand j’étais en Suède, et mon entraîneur Sayif a appelé et m’a dit: “ Hé, mec, c’est ce que nous allons faire. ” J’étais comme, ‘Ugh, moi et Carlos, nous sommes un peu potes.’ J’ai donc dû séparer ces émotions. Vous auriez dû nous voir pendant la semaine de combat, nous nous étreignions et mon entraîneur m’a dit: “ Qu’est-ce que tu fous? Tu ne combats pas ce mec demain?

«J’ai donc dû séparer ces trucs, et vu le nom de Chris, je ne voulais pas vraiment me battre contre lui, je voulais me battre [Darren] Till parce que je serais motivé à le détruire mais c’était comme, d’accord. C’était une vieille chose que je voulais faire, alors faisons-la craquer.

Les deux combattants sont passés de cette première rencontre à la grande scène de l’UFC. Weidman a remporté une autre victoire sur la scène régionale avant de recevoir l’appel, tandis que Hall a embrassé le travail un peu plus longtemps, même s’il perdrait face à un autre combattant qui a reçu un appel à l’UFC peu de temps après, Costas Philippou. À partir de là, Hall a fait une course mémorable et remplie de moments forts Le combattant ultime 27 où il a laissé tomber une décision partagée à Kelvin Gastelum lors de la finale en avril 2013.

La vedette Fortis MMA admet qu’il a fallu un certain temps pour regarder la première rencontre avec Weidman, non seulement à cause du résultat, mais aussi de la route pour y arriver.

«Il m’a fallu un certain temps pour même regarder ce combat parce que je n’avais jamais perdu auparavant», a déclaré Hall. «C’était ma première défaite et c’était comme, shucks.

«Avant que ça n’arrive, et il y a une histoire folle derrière ça, l’organisation pour laquelle je travaillais – il y a une entreprise dans le New Jersey – j’aurais peut-être été le gars de la réception, ce crétin n’arrêtait pas de me dire qu’il était un grand lutteur. , c’est un grand lutteur. Genre, mec, je m’en fous. Cela ne m’a jamais dérangé, un combat est un combat. Mais il n’arrêtait pas de le répéter et je me souviens qu’un jour il m’est venu à l’esprit: «Oh merde, et s’il m’abattait? C’était donc la fenêtre de cette peur ouverte. C’était ma première fenêtre de peur. Et je me souviens d’y être allé en pensant: «Merde, ne te fais pas démonter». Je me suis davantage concentré sur ses attributs que sur mes compétences et je me suis retrouvé coupé. Je n’étais pas sorti, mais je me suis fait couper, et l’arbitre a dit: ‘Il a terminé, laissez-moi le sauver’ et ils ont arrêté le combat.

«Prime Time» a connu une année 2020 intéressante où il a disputé quatre combats contre des grands noms tels que Ronaldo Souza et Yoel Romero, mais n’a pu concourir qu’une seule fois. Hall a affronté l’une de ses idoles à Anderson Silva en octobre et a terminé l’ancien champion au quatrième tour.

Le match avec Weidman apporte une certaine émotion et un sentiment de prévisibilité pour Hall alors qu’il cherche à annuler une nuit difficile en 2010.

«Je sais déjà ce qu’il va faire», a déclaré Hall. «Il n’y a aucun moyen que ce mec me soutienne. Je l’encourage, mais il n’y a aucun moyen qu’il le fasse. Nous y sommes donc préparés. C’est une motivation. Je m’entraîne dur, mais l’essentiel est que je reste calme et concentré. Quand j’ai ces deux-là, mec, je suis dangereux.

Alors que la première perte de sa carrière a piqué un peu, Hall s’est rendu compte qu’il pouvait en tirer des leçons, ce qu’il a adopté pendant de nombreuses années. La confiance dans son style fluide était quelque chose sur lequel il devait travailler, mais en ce qui concerne les conséquences immédiates de la perte contre Weidman, il l’a abordée.

«Je me souviens juste d’avoir fait face à cette perte et il m’a fallu un certain temps pour m’en remettre», a expliqué Hall. «Je viens de dire que je vais me consacrer aux pratiques de lutte, à l’école, peu importe et à me sentir à l’aise avec l’inconfort. Je suis allé à Reign avec Mark Munoz à l’époque, Xtreme Couture, je voulais être tellement mal à l’aise pour me débarrasser de cette peur. Et je ne vais pas mentir, mec, je m’en réjouis. Je connais des mecs comme ça. Je sais ce qu’ils vont faire.

«La lutte est très importante pour le sport pour le contrôle. Regardez Khabib. C’est tellement important. Mais ce n’est pas mon fort. Je ne vais pas y aller et te serrer dans mes bras. Pour quelle raison? Je veux te battre à l’ancienne. Mais c’est ce que j’aime dans le MMA, on ne sait jamais ce qui va se passer.

Depuis qu’il a perdu le titre des poids moyens contre Luke Rockhold à l’UFC 194, Weidman est allé 2-4 au cours de ses six derniers combats. Lors de sa dernière apparition, l’ancien champion a remporté une victoire par décision unanime contre Omari Akhmedov à l’UFC Vegas 6 en août.

Hall ne voit pas le récent tronçon de Weidman comme votre course de haut en bas ordinaire. Avec les connaissances qu’il a acquises au fil des ans, Hall pense que Weidman a acquis une grande sagesse en cours de route qui peut être tout aussi – sinon plus – précieuse que les victoires et les défaites.

«En fin de compte, je dois être le seul à aller là-bas et à faire ce que je fais», a déclaré Hall. «Je peux amener mes entraîneurs et tout le monde, mais ils sont au bout de l’octogone. Je dois tout mettre ensemble et c’est un défi. J’adore ça et je ne l’échangerais contre rien au monde.

«Quand j’étais plus jeune, je voulais être homme d’affaires. Je ne savais pas ce qu’était un homme d’affaires, je pensais avoir vu un gars avec une mallette et un costume, et j’ai trouvé que c’était cool. Dieu merci, je ne fais pas ça, mais mon bureau est l’octogone. Je peux battre des gens pour gagner ma vie, légalement. C’est marrant.”

Le 24 avril, Hall se tiendra à travers l’octogone en regardant le premier homme à lui remettre une défaite dans le sport qu’il aime tant. Le joueur de 36 ans est prêt à saisir ce moment alors qu’il poursuit sa route vers un match plein d’espoir avec l’actuel champion des poids moyens Israel Adesanya.

«Je ne suis pas doué pour rester dans le futur», a déclaré Hall. «Je peux le regarder mais j’ai appris à ne pas y rester. Personnellement, je sens que je vais m’attendre à un combat vraiment compétitif. Je sais qu’il doit faire de son mieux, et je vais faire de mon mieux. Ça devrait être bon. Si ce n’est pas bon, il va probablement me serrer dans ses bras pour gagner. Je m’assure que cela n’arrive pas.

«Je vais là-bas pour le battre. C’est mon objectif, mon plan de match, mon état d’esprit, et je suis sûr que son état d’esprit est le même aussi. Nous sommes des athlètes. Je n’ai rien de mal à dire sur Chris. Je suis vraiment très ami avec Matt Serra, donc c’est un peu doux-amer. C’est juste des affaires. Une partie de moi est comme si c’était un peu de remboursement mais il est juste sur mon chemin, et je dois y arriver [Adesanya] là-bas. Je dois juste être désolé, mon frère. Je dois faire ce que je dois faire.

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