Voilà à quel point le changement climatique nuit à l’épargne-retraite

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Les dernières saisons d’ouragans ont été des événements marquants pour Reed Galin, ce qui peut sembler étrange puisque le producteur de médias de 67 ans vit juste à l’extérieur de Nashville, dans le Tennessee. Pas exactement «Hurricane Alley». La préoccupation de Galin était pour ses parents, tous deux vivant à l’époque à Juno Beach, en Floride.

Son père, Sherman, était particulièrement inquiet; il était au début des années 90 et cloué au lit dans un établissement de soins pour personnes âgées à moins d’un mille de la côte atlantique. En l’espace d’un an, Galin a vu trois ouragans (Dorian, Isaias et Sally) viser tôt la côte est de la Floride, sachant que l’un d’entre eux pourrait forcer l’évacuation des installations de son père.

De plus, Galin savait que le danger, en partie lié à la dégradation du climat, se produisait plus souvent ces dernières années.

«Je peux réellement voir et croire que le changement climatique se produit», dit Galin, «mais ce n’est pas une menace imminente pour moi de la même manière que lorsque vous commencez à parler de devoir sortir mes parents de leur situation pour éviter un ouragan. Parce qu’il peut y avoir une dévastation physique dans l’endroit où ils vivent et ce que cela pourrait signifier dans leur vie.


«Des gens nous ont dit qu’ils ne pensaient pas pouvoir un jour prendre leur retraite à cause des inondations qui se sont produites».


– Sieren Ernst, co-fondateur du Climate Cost Project

Une série d’études récentes mettent en lumière les risques pour les Américains plus âgés vivant dans les zones côtières sujettes aux inondations du pays, en particulier sur les côtes basses de l’est et du golfe.

Effets du changement climatique sur les résidents côtiers plus âgés

La proportion de la population américaine de plus de 55 ans vivant dans les zones côtières a augmenté de plus de 80% depuis 1970. Cela a du sens, car les communautés côtières – en particulier celles des climats plus chauds – sont depuis longtemps des destinations de retraite populaires. Mais ces zones font également partie des zones les plus vulnérables aux nuisances et aux inondations catastrophiques, car le réchauffement des températures et la fonte des glaces polaires entraînent une élévation du niveau de la mer.

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Une quarantaine d’établissements de soins pour personnes âgées rien qu’en Floride sont déjà exposés à des risques d’inondations occasionnels, un nombre qui, selon certains analystes, pourrait atteindre 70 au cours des 30 prochaines années – précisément au moment où les personnes actuellement dans la cinquantaine et la soixantaine pourraient y résider.

Galin a eu de la chance. Aucune de ces tempêtes n’a en fait forcé l’évacuation de ses parents, un événement potentiellement mortel non seulement pour les résidents des communautés de soins aux personnes âgées, mais aussi pour ceux qui vivent de manière indépendante. Selon un récent rapport de l’organisation de recherche Climate Central, 12% des personnes de plus de 80 ans ne pourraient pas évacuer en cas d’urgence sans aide. (Vous pouvez utiliser l’outil en ligne interactif «Risk Finder» de Climate Central pour évaluer votre vulnérabilité face aux menaces du changement climatique.)

«Lors de certains ouragans, les difficultés et le stress liés au déplacement des personnes âgées vulnérables ont causé plus de décès que les tempêtes réelles», note le rapport de Climate Central. Comme l’a signalé Next Avenue, même les inondations de routine peuvent temporairement couper les résidents des hôpitaux et d’autres services vitaux.

Mais alors que les familles évaluent ces menaces directes liées aux conditions météorologiques extrêmes et à la montée des mers, un autre aspect du risque côtier est de plus en plus mis en évidence: les conséquences potentielles pour les finances de la retraite. «Les personnes que nous avons examinées ont constaté des impacts significatifs sur leurs économies», déclare Sieren Ernst, co-fondateur du Climate Cost Project (CCP) basé à Amherst, dans le Massachusetts, qui vient de publier une étude sur les impacts financiers sur «Survivants des inondations» dans le comté de Horry, en Caroline du Sud, qui abrite l’aimant de retraite de Myrtle Beach.

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Cette région a vu sa population augmenter de plus d’un tiers au cours de la dernière décennie, principalement en raison des retraités des États du nord. Depuis 2016, le comté s’est retrouvé dans la ligne de mire de deux ouragans et a subi des dommages causés par le vent et la pluie en raison d’au moins huit autres tempêtes majeures, entraînant des coûts de 136 millions de dollars pour le programme fédéral d’assurance contre les inondations.

Le PCC a enquêté sur 127 ménages du comté de Horry et a constaté que plus de 8 ménages sur 10 avaient été inondés deux fois ou plus au cours des cinq dernières années. Pourtant, un tiers des maisons étudiées se trouvaient dans des zones inondables désignées comme «à faible risque» par l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), qui gère le programme d’assurance contre les inondations subventionné par les contribuables.

Ernst dit que de nombreuses personnes exposées au risque d’inondation n’ont pas d’assurance contre les inondations fédérale. Même s’ils ont de telles politiques, ils constatent souvent que de nombreuses dépenses liées aux inondations ne sont pas couvertes.

Les effets sur la valeur du logement et la valeur nette du logement

«Ils doivent creuser des économies; beaucoup d’entre eux s’endettent », dit Ernst. «De nombreuses personnes contractent des dettes de carte de crédit, puis la valeur de la maison, où les gens ont la plus grande partie de leur valeur nette, diminue.»

L’ouragan Sally a inondé les rues de Pensacola, en Floride, en septembre 2020.

Getty Images

Les propriétaires plus âgés pourraient être particulièrement vulnérables dans les années à venir et devront éventuellement renoncer à l’assurance contre les inondations, car les effets toujours croissants de la dégradation du climat et des conditions météorologiques extrêmes obligent à augmenter les primes.

Début avril 2021, la FEMA a restructuré son programme d’assurance contre les inondations, liant les primes – pour la première fois – à la valeur de la maison ainsi qu’à l’élévation. Ce changement signifiera des augmentations significatives des primes pour les propriétaires de propriétés haut de gamme dans les zones inondables, bien que les primes diminuent également pour plus d’un million de propriétaires, selon les projections de la FEMA.

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Quinze ménages du comté de Horry sélectionnés pour une enquête de suivi détaillée sur le PCC ont vu une baisse médiane de la valeur du logement de 17%. Cela rendait plus difficile de se déplacer pour échapper aux futures inondations. La valeur globale des maisons dans le comté, dont une grande partie se trouve sur des terres plus élevées à l’intérieur des terres, a augmenté.

La perte moyenne de richesse due aux inondations pour ces résidents: 139 146 $, soit plus du double du revenu médian des ménages des répondants.

Même parmi ceux qui avaient reçu l’aide de la FEMA, le rapport a révélé que les résidents «se retrouvaient toujours avec une exposition financière importante, épuisant souvent leurs économies et / ou s’endettant pour reconstruire une maison dont la valeur diminuait».

Bien que l’étude du PCC se soit limitée à un nombre relativement restreint de ménages dans un seul comté de Caroline du Sud, elle offre un aperçu des impacts plus larges déjà en cours d’un changement climatique.

En 2019, les maisons exposées à l’élévation du niveau de la mer à l’échelle nationale se vendaient en moyenne 7% de moins que les maisons équivalentes, selon des recherches de l’Université du Colorado et de la Penn State University.

Peurs inondées et décisions de retraite

«Sans changement sérieux, tant au niveau fédéral qu’au niveau des gouvernements locaux, vous allez vous retrouver avec des dizaines de milliers ou des centaines de milliers de personnes le long de la côte est dont les finances et les moyens de subsistance sont endommagés par des inondations répétées», déclare Ernst.

Certains pré-retraités en prennent note.

«Des gens nous ont dit qu’ils ne pensaient pas pouvoir un jour prendre leur retraite à cause des inondations qui se sont produites», dit Ernst.

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Les inquiétudes chroniques de Galin au sujet de ses parents en Floride en raison des inondations ont aiguisé son point de vue sur le chaos climatique.

«Cela a pris le concept global du changement climatique et l’a adapté à la vraie vie, maintenant», se dit-il. «Quand une situation comme celle-là se produit, vous vous sentez comme, eh bien, maintenant il y a un point de pression très spécifique dans ma vie. Et je m’inquiète de ce que cela signifie pour mes parents – pas ma propriété, pas ma commodité, mes parents. “

La carrière de Craig Miller dans la radiodiffusion et le journalisme s’étend sur plus de 40 ans, bien que depuis 2008, il se concentre sur le suivi de la science et des politiques climatiques. Miller a lancé et édité l’initiative multimédia primée Climate Watch pour KQED à San Francisco, où il est resté rédacteur scientifique jusqu’en août 2019. Avant KQED, il a passé deux décennies en tant que reporter de télévision et producteur de documentaires dans les grandes chaînes du marché, ainsi que CNN et MSNBC. Lorsqu’il ne travaille pas, son endroit préféré est son kayak sur une rivière pittoresque ou un lac de montagne.

Cet article est réimprimé avec l’autorisation de NextAvenue.org, © 2021 Twin Cities Public Television, Inc. Tous droits réservés.

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