5 chiffres qui expliquent pourquoi le divorce de Bill et Melinda Gates est un “ tremblement de terre ” pour la philanthropie


La rupture de l’un des couples les plus riches – et les plus généreux – du monde envoie des ondes de choc à travers le monde de la philanthropie, certains assimilant la scission à une “tremblement de terre.”

Bill et Melinda Gates, qui divorcent après 27 ans de mariage, président la plus grande fondation caritative privée au monde, dont les dons ont été à l’honneur pendant la pandémie en tant que l’un des principaux bailleurs de fonds de la recherche et de la distribution de vaccins.

Bien qu’elle soit relativement nouvelle à seulement 21 ans, la Fondation Bill et Melinda Gates a fait sa marque à travers le monde. Il finance une série de programmes liés à la santé et à la pauvreté, y compris des efforts pour éradiquer des maladies telles que le paludisme, améliorer le traitement du VIH et réduire les décès liés au tabac. Il a également financé des programmes d’éducation aux États-Unis, avec un succès variable.

«Si la philanthropie est la direction des actifs privés vers une certaine influence publique, alors cette décision privée a d’énormes effets d’entraînement public», a tweeté Rob Reich, professeur à l’Université de Stanford et auteur de «Just Giving: Why Philanthropy is Failing Democracy and How it Can Do Mieux.”

Le divorce soulève des questions non seulement sur l’avenir de la Fondation Gates, mais sur l’avenir de la philanthropie dans son ensemble, a-t-il déclaré.


“Cette décision privée a d’énormes effets d’entraînement sur le public.”


– Rob Reich, professeur à l’Université de Stanford et auteur de “ Just Giving: Why Philanthropy is Failing Democracy and How it Can Do Better ”

Le ton très important de la réaction du public pointe vers l’une des principales critiques de la philanthropie milliardaire: elle est trop puissante et joue un rôle démesuré dans la société.

«Le simple fait que ce divorce cause autant d’anxiété mondiale indique qu’il est problématique qu’une seule fondation ait autant de pouvoir», a déclaré Megan Tompkins-Stange, professeur de politique publique à l’Université du Michigan et auteur d’un livre sur la façon dont les fondations , y compris la Fondation Gates, influencent la politique éducative des États-Unis.

Un effet secondaire de ce pouvoir: une «désinformation» rampante a circulé sur ce que le divorce pourrait signifier pour les bénéficiaires de la fondation, Tompkins-Stange c’est noté sur Twitter.

Pourquoi les organisations à but non lucratif s’inquiètent-elles autant de l’avenir de la Fondation Gates? L’une des raisons est que beaucoup d’entre eux comptent sur de grandes fondations comme «bailleurs de fonds», a déclaré Maribel Morey, historienne de la philanthropie et co-rédactrice en chef du blog philanthropique HistPhil. Cette dynamique de pouvoir signifie que «tout changement dans le fonctionnement interne de ces organisations pourrait conduire à de l’anxiété», a déclaré Morey.

Dans le cas de la Fondation Gates, le couple des fondateurs est tissé dans l’identité de la fondation – Melinda Gates a déclaré qu’elle et Bill Gates avaient décidé de créer une fondation alors qu’ils étaient fiancés pour se marier – donc la fin de ce couple crée inquiétude quant à son avenir, a noté Morey.

La Fondation Gates n’est pas non plus particulièrement ouverte sur ses opérations quotidiennes, a déclaré Morey, ajoutant une autre couche de malaise pour les organisations à but non lucratif qui regardent de l’extérieur.

«Lorsque vous avez un niveau de transparence aussi bas, à mon avis, cela ne fait qu’alimenter plus d’anxiété chez des groupes de personnes qui se sentent dépendants de cette organisation pour le financement», a déclaré Morey.

Pour elle, ce moment de surveillance pour la Fondation Gates est l’occasion pour la société civile de remettre en question certaines normes établies en matière de philanthropie. «Nous ne pouvons pas continuer à exister dans une démocratie si nous sommes si dépendants de si peu de sources de financement d’élite», a déclaré Morey.

Le couple, cependant, dit qu’il n’y a aucun changement à l’horizon. Dans une déclaration commune, Bill et Melinda Gates ont déclaré qu’ils continueraient à travailler ensemble à la fondation.

“Aucun changement dans leurs rôles ou dans l’organisation n’est prévu”, a déclaré un représentant de la presse de la fondation dans un communiqué. «Ils continueront de travailler ensemble pour façonner et approuver les stratégies de la fondation, défendre les enjeux de la fondation et définir l’orientation générale de l’organisation.»

Voici cinq chiffres qui aident à expliquer la réponse à la nouvelle du divorce:

Trois membres du conseil

Le conseil d’administration de la Fondation Gates est composé de trois personnes: Bill Gates, Melinda Gates et Berkshire Hathaway BRK.A,
+ 2,42%
Le PDG Warren Buffett, qui s’est engagé en 2006 à donner l’essentiel de sa fortune à la Fondation Gates.

Le conseil d’administration d’une fondation définit la stratégie globale et maintient le contrôle ultime sur l’organisation, de sorte que toute perturbation de celle-ci a de graves effets secondaires. Le petit conseil d’administration de la fondation est le reflet de l’expérience d’entrepreneur technologique de Bill Gates en tant que fondateur de Microsoft MSFT,
+ 1,32%
: Il est courant que les dirigeants de la technologie récompensent les organisations allégées qui peuvent théoriquement se déplacer plus rapidement et plus efficacement, a déclaré Tompkins-Stange.

Mais cela laisse la direction d’une fondation puissante entre les mains de seulement trois personnes. La Fondation Gates a déclaré que Bill et Melinda resteraient au conseil, mais les experts affirment que la fin du partenariat personnel des Gates soulève la possibilité de changer la composition du conseil de la fondation, peut-être en ajoutant de nouveaux membres.

Certains autres grands acteurs de la philanthropie américaine, comme la Fondation Ford et la Fondation Hewlett, ont des conseils d’administration plus importants et plus diversifiés. Ford et Hewlett – fondés par le cofondateur de Hewlett-Packard – comptent chacun 14 membres du conseil d’administration.

Dotation de 49,8 milliards de dollars

C’est le montant d’argent sur lequel repose la fondation, grâce aux dons de Bill et Melinda Gates et Buffett. C’est plus que le PIB de certains pays, ont souligné certains. La Fondation Gates compte plus de 1600 employés et a déployé 5,1 milliards de dollars de subventions à travers le monde en 2019. Pour comprendre sa taille, considérez que la deuxième plus grande fondation aux États-Unis, la Fondation Ford, dispose d’une dotation de 14 milliards de dollars et a gagné 560 millions de dollars. en subventions en 2019.

L’immensité de la Fondation Gates signifie qu’elle exerce une influence démesurée, a déclaré Tompkins-Stange. «Techniquement, une fondation privée n’a aucun moyen officiel d’influencer la politique ou n’a aucun pouvoir ou contrôle sur la façon dont nous vivons nos vies, mais parce que Gates est si grand, il a une voix amplifiée. S’il dit quelque chose, les gens vont probablement l’écouter », a déclaré Tompkins-Stange à Crumpe.

“Vous pouvez voter contre un élu, vous pouvez choisir de ne pas acheter un certain produit, mais vous ne pouvez pas empêcher une fondation de faire ce qu’elle veut faire”, a-t-elle ajouté. (Il existe cependant des lois interdisant aux fondations de faire du lobbying politique, a-t-elle noté.)

Une fondation – probablement pas deux

Bien que certains se soient demandé si le divorce pouvait conduire à la scission de la Fondation Gates, Tompkins-Stange a souligné que les Gates ne sont pas propriétaires de leur fondation caritative comme ils le font d’autres biens matrimoniaux qui seront vraisemblablement divisés lorsque le mariage sera dissous. L’argent que les Gates ont contribué à la fondation est là de manière irrévocable et «ils ne peuvent pas le reprendre pour leur usage personnel», Tompkins-Stange a écrit.

Cependant, il existe des cas dans lesquels des familles dissolvent une fondation privée et en créent deux nouvelles, ou transfèrent les actifs à une autre entité caritative, telle qu’un fonds conseillé par des donateurs, selon le cabinet d’avocats californien Hanson Crawford Crum.

«À l’instar d’une entreprise familiale, dans le contexte du divorce, la question de savoir qui contrôle les entités caritatives est souvent une question clé: qui contrôlera la fondation privée?» le cabinet a écrit dans un article sur la division de la philanthropie lors d’un divorce.

1 milliard de dollars pour les femmes

Séparés de la Fondation Gates, les Gates utilisent leurs ressources pour poursuivre leurs propres programmes. Bill Gates, dont la valeur nette est estimée à 129 milliards de dollars, a fait don de 4,1 millions de dollars en 2009 afin de préserver le contrôle exercé par le maire de New York de l’époque, Mike Bloomberg, sur les écoles locales. Les deux Gates font des dons à titre individuel aux candidats politiques et aux comités d’action politique.

Melinda Gates s’est engagée en 2019 à dépenser 1 milliard de dollars au cours des 10 prochaines années pour faire progresser les femmes et les filles aux États-Unis.C’est une somme importante, étant donné que seulement 1,6% du total des dons de bienfaisance va directement aux causes des femmes et des filles, soit 7,1 milliards de dollars en 2017, selon la Indiana University Lilly School of Philanthropy.

Melinda Gates distribuera ce milliard de dollars par l’intermédiaire de sa propre LLC, Pivotal Ventures, une société d’investissement et d’incubation qu’elle a fondée en 2015. Elle dépensera 1 milliard de dollars en octroyant des subventions philanthropiques et en investissant dans des entreprises privées.


“ Le simple fait que ce divorce provoque tant d’anxiété mondiale indique qu’il est problématique qu’une seule fondation ait autant de pouvoir. ”


– Megan Tompkins-Stange, auteure de ‘Policy Patrons: Philanthropy, Education Reform, and the Politics of Influence’

Melinda Gates est désormais une milliardaire à part entière à la suite d’un transfert d’actions de 2,4 milliards de dollars le jour de l’annonce du divorce, a rapporté le Wall Street Journal.

Avec sa richesse personnelle sur le point de croître encore plus, certains se sont demandé si Melinda Gates suivrait un chemin similaire à celui de MacKenzie Scott, l’ancienne épouse du fondateur d’Amazon Jeff Bezos, qui a distribué plus de 4 milliards de dollars en 2020, dont une grande partie à les organisations à but non lucratif travaillant sur les inégalités raciales.

«Je suis profondément mal à l’aise avec la quantité de richesse dont je dispose, et je pense que la majorité devrait revenir à la société», a déclaré Melinda Gates dans une interview de podcast en janvier.

Un ancien employé de la Fondation Gates a déclaré que Melinda Gates adopte une approche «réfléchie et délibérée» de la philanthropie.

«Bill et Melinda ont donné le ton à la fondation ensemble; elle a toujours fait partie de l’équipe et le fera probablement à l’avenir », a déclaré Greg Ratliff, vice-président senior des services de conseil chez Rockefeller Philanthropy Advisors, qui a travaillé à la Fondation Gates pendant 10 ans.

«En même temps, elle a maintenu un engagement fort envers les questions d’équité entre les sexes, y compris les droits reproductifs, ainsi que l’autonomisation économique des femmes et des filles», a ajouté Ratliff. «Maintenant qu’elle a peut-être plus de liberté et de temps pour s’attaquer à ces questions qui lui ont toujours été attachées, je m’attends à voir plus de croissance dans ce domaine.»

20 ans

Aux côtés de Buffett, les Gates ont cofondé The Giving Pledge, une campagne qui encourage les milliardaires à promettre publiquement de donner la majeure partie de leur richesse soit de leur vivant, soit à leur mort. Les Gates ont fixé une date limite pour leurs propres dons: leur fondation a jusqu’à 20 ans après la mort des Gates pour dépenser tous ses actifs.

Ce style de philanthropie est en contraste avec d’autres fondations qui sont mises en place pour donner de l’argent à perpétuité, souvent longtemps après que les fondateurs et leurs intentions d’origine se sont évanouis de la mémoire.

Le calendrier signifie que les Gates devront maintenir leur philanthropie relativement rapidement – ils devront continuer à donner des milliards chaque année et resteront une présence mondiale significative dans le domaine de la philanthropie au cours des prochaines décennies.

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