Le nouveau thriller spatial de l’auteur martien Andy Weir est un retour en forme stellaire

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Project Hail Mary sort le 4 mai 2021

Maison aléatoire

En mélangeant ses propres excréments avec de la terre sur Mars, Mark Watney, le protagoniste du premier roman d’Andy Weir “The Martian”, construit une ferme de pommes de terre sur la planète rouge et récolte les tubercules pour rester en vie.

Les personnages de Weir, comme Watney, sont réputés pour avoir truqué des jurés pour résoudre des problèmes complexes et “effrayer la merde des choses”, il n’est donc pas surprenant que son dernier roman, Project Hail Mary, soit construit à partir d’un assortiment d’idées que Weir avait rebondit dans sa tête depuis un certain temps, y compris une histoire abandonnée de 75 000 mots intitulée «Zhek».

«Ce livre ne fonctionnait tout simplement pas», dit Weir. “Les personnages étaient ennuyeux et les intrigues étaient trop compliquées.”

Son dernier roman, Project Hail Mary, n’est ni l’une ni l’autre de ces choses. Il partage l’ADN avec le deuxième roman de The Martian et Weir, Artemis, sur un passeur nommé Jazz qui vit et travaille dans la première ville sur la lune. Mais c’est beaucoup plus ambitieux avec son cadre et ses idées et surmonte (ou contourne) de nombreux problèmes rencontrés dans Artemis.

Le roman est centré sur Ryland Grace, qui se réveille, confuse et seule, à quelques années-lumière de notre système solaire. Se remettant lentement de son amnésie, Grace apprend que la Terre est en grande difficulté: un microbe extraterrestre nouvellement découvert consomme la chaleur du soleil. Dans quelques décennies, la planète sera plongée dans une ère glaciaire qui anéantira la moitié de l’humanité.

Grace se souvient, à travers des flashbacks, qu’il était autrefois un scientifique, mais qu’il a quitté l’université pour devenir professeur de sciences au lycée et que sa mission est assez simple: sauver la Terre de devenir une boule de neige.

Grace, comme Watney et Jazz avant lui, est un fixateur. Weir place ses personnages dans des situations de vie ou de mort et leur charge de surmonter défi après défi. Ses romans ont été largement célébrés pour leur stricte adhésion aux vrais principes scientifiques et à la vraie physique. Guider les lecteurs à travers la spectroscopie et étudier la lumière infrarouge pourrait rapidement devenir sombre, mais Weir laisse rarement les détails ralentir le rythme.

En particulier dans le Projet Je vous salue Marie, les explications scientifiques ne gênent jamais le rythme de l’histoire. Il rebondit d’un problème à l’autre avec verve, entrecoupant chaque défi terminé avec des morceaux de la vie de Grace sur Terre. Malgré son succès, Weir ne se considère pas comme un bon écrivain et la trame de fond aide à remédier à l’une des faiblesses avouées de Weir: les personnages.

«Mark Watney n’avait aucune profondeur du tout», dit-il. «Il était sympathique, mais quand tu en as fini avec le livre, tu ne sais rien de lui à part c’est un gars qui ne voulait pas mourir.

Weir dit qu’il a essayé de “l’intensifier” pour Ryland Grace. Au fur et à mesure que la trame de fond du personnage est remplie, ses raisons d’être sur le navire deviennent claires. Plus tard dans le livre, il est rejoint par un coéquipier – un expert en ingénierie extraterrestre d’une planète lointaine. (Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que nous trouverions probablement des extraterrestres amicaux, Weir ironise: “Nous n’avons aucune ressource pour nous battre, donc je ne vois aucune source de conflit.”)

Les premières sections de contact du projet Hail Mary sont un délice et un départ de la science dure, donnant à Weir la possibilité de développer Grace et de mettre en évidence l’esprit de collaboration que la science spatiale consiste: des scientifiques et des ingénieurs travaillant ensemble pour repousser les limites de l’exploration. La relation qui en résulte a un rendement satisfaisant que Weir n’a pas été en mesure d’obtenir entre les personnages de ses deux romans précédents.

Parmi les trois histoires de science-fiction de Weir, Project Hail Mary est celle qui opère dans l’univers le plus fantastique. Alors que la science des vaisseaux spatiaux interstellaires et de la vie extraterrestre se cumule, Weir a construit un monde plus détaché du nôtre que The Martian ou Artemis. Mars et la lune sont des endroits tangibles qui évoquent instantanément des images dans l’esprit, mais le projet Je vous salue Marie emmène Grace bien au-delà de ces mondes – à environ 12 années-lumière de la Terre. Et pourtant, il se sent le plus proche de chez soi.

C’est peut-être parce qu’en 2021, il est difficile de regarder Grace, isolée de toute vie humaine, et ne pas pensez à la pandémie. La plupart d’entre nous sortons lentement d’une longue période d’isolement, ayant affronté et (presque) surmonté une menace qui change le monde, principalement grâce à la science et à la collaboration internationale.

Les liens, a déclaré Weir dans un certain nombre d’entretiens, ne sont qu’une coïncidence – le livre était complet bien avant que nous ne luttions contre le coronavirus. «Toutes choses étant égales par ailleurs, je préférerais que la pandémie ne se soit pas produite du tout», note-t-il. Bien que le livre soit finalement plein d’espoir, les plaisanteries de Grace sur le fait d’être seule et ce que cela fait au cerveau atterrissent un peu plus lourd qu’elles ne l’auraient pu avant la pandémie.

Et il y a une autre menace existentielle qui se cache dans les pages de Project Hail Mary. Les insectes du roman, surnommé «Astrophage», se nourrissent de la lumière du soleil et atténuent l’étoile, ce qui, selon les scientifiques du livre, provoquera un effondrement global des chaînes alimentaires. C’est le changement climatique, grimpé jusqu’à 11, sur des échelles de temps que même les élèves de Grace peuvent comprendre.

Dans un segment de flashback, Grace discute du changement climatique avec ses élèves quand on ironise “mon père dit que ce n’est pas réel”. Grace riposte, d’un ton neutre, “eh bien ça l’est.” Weir insiste sur le fait qu’il n’y a pas de signification ou de message moral plus profond.

«Je veux juste divertir le lecteur», dit-il.

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