Opinion: Ces 3 endroits aux États-Unis sont les plus à risque d’être battus par un ouragan

[ad_1]

Pour comprendre pourquoi alors que la région se dirige vers ce qui devrait être une autre saison des ouragans chargée, examinons de plus près comment les tempêtes tropicales se forment et ce qui les transforme en monstres destructeurs.

Ingrédients d’un ouragan

Trois ingrédients clés sont nécessaires pour qu’un ouragan se forme: une eau de surface de la mer chaude d’au moins 26,5 C (80 degrés Fahrenheit), une épaisse couche d’humidité s’étendant de la surface de la mer jusqu’à environ 20000 pieds et un cisaillement vertical minimal du vent pour que l’orage puisse grandir verticalement sans interruption.

Ces conditions de premier ordre se trouvent souvent dans les eaux tropicales au large de la côte ouest de l’Afrique.

Les ouragans peuvent également se former dans le golfe du Mexique et dans les Caraïbes, mais ceux qui commencent près de l’Afrique ont des milliers de kilomètres d’eau chaude devant eux dont ils peuvent puiser de l’énergie lorsqu’ils voyagent. Cette énergie peut les aider à devenir de puissants ouragans.

Les courants de vent ont orienté la plupart des tempêtes tropicales vers l’ouest de l’Afrique vers les Caraïbes, la Floride et le golfe du Mexique. Certains dérivent vers le nord dans les latitudes moyennes, où les vents dominants se déplacent d’ouest en est et les font recourber dans l’Atlantique.

D’autres rencontrent des températures océaniques plus fraîches qui les privent de carburant ou un fort cisaillement du vent qui les sépare. C’est pourquoi les cyclones tropicaux frappent rarement les États du nord ou l’Europe, même si cela se produit.

Les chiffres indiqués ici reflètent la fréquence à laquelle un ouragan serait attendu dans un rayon de 50 milles marins. Les points rouges suggèrent un ouragan tous les cinq à sept ans.

NOAA

La période de la saison influence également les trajectoires des ouragans

Au début de la saison, en juin et juillet, les températures de surface de la mer continuent de se réchauffer et le cisaillement du vent atmosphérique diminue lentement à travers l’Atlantique ouvert. La plupart des ouragans de début de saison se développent dans une petite zone des Caraïbes et du golfe du Mexique, où les conditions idéales commencent tôt.

Ils se forment généralement près de la terre, de sorte que les résidents côtiers n’ont pas beaucoup de temps pour se préparer, mais ces tempêtes n’ont pas non plus les conditions idéales pour gagner en force. Le Texas, la Louisiane et le Mississippi, ainsi que l’Amérique centrale, sont plus susceptibles de voir des frappes d’ouragan au début de la saison, car les alizés favorisent un mouvement d’est en ouest.

À mesure que les eaux de surface gagnent en chaleur au cours de l’été, la fréquence et la gravité des ouragans commencent à augmenter, en particulier pendant les mois de pointe des ouragans d’août à octobre.

Vers la fin de la saison, les alizés commencent à se déplacer d’ouest en est, les températures de l’océan commencent à baisser et les fronts froids peuvent aider à détourner les tempêtes de l’ouest du golfe et à les pousser vers le Florida Panhandle.

Les zones les plus fréquentées pendant chaque mois de la saison des ouragans.

NOAA

Notez la forme du fond marin

La forme du fond marin peut également jouer un rôle dans la façon dont les ouragans deviennent destructeurs.

La force des ouragans est actuellement mesurée uniquement sur la vitesse maximale des vents soutenus d’une tempête. Mais les ouragans déplacent également l’eau de l’océan, créant une vague de hautes eaux que leurs vents poussent vers le rivage avant la tempête.

Cette onde de tempête est souvent la plus grande menace pour la vie et les biens d’un ouragan, représentant environ 49% de tous les décès directs entre 1963 et 2012. L’ouragan Katrina (2005) en est un excellent exemple: on estime que 1 500 personnes ont perdu la vie lorsque Katrina a frappé La Nouvelle-Orléans, beaucoup d’entre eux dans les inondations des ondes de tempête.

Si le plateau continental où l’ouragan frappe est peu profond et s’incline doucement, il produit généralement une onde de tempête plus importante qu’un plateau plus raide.

En conséquence, un ouragan majeur frappant la côte du golfe du Texas et de la Louisiane – qui a un plateau continental très large et peu profond – peut produire une onde de tempête de 20 pieds. Cependant, le même ouragan pourrait produire seulement une onde de tempête de 10 pieds le long de la côte atlantique, où le plateau continental tombe très rapidement.

Où sont les points chauds des ouragans?

Il y a quelques années, la National Oceanic and Atmospheric Administration a analysé la probabilité que les côtes américaines soient touchées par une tempête tropicale sur la base des coups de tempête de 1944 et 1999.

Il a révélé que la Nouvelle-Orléans avait environ 40% de chances chaque année d’un coup de tempête tropicale. Les chances ont augmenté pour Miami et Cape Hatteras, en Caroline du Nord, toutes deux à 48%. San Juan, Porto Rico, qui a connu des tempêtes dévastatrices ces dernières années, était à 42%.

Les ouragans, qui ont soutenu des vitesses de vent d’au moins 74 miles par heure, étaient également plus fréquents dans les trois sites américains. Il a été constaté que Miami et Cape Hatteras avaient 16% de chances d’être frappés directement par un ouragan au cours d’une année donnée, et la chance de la Nouvelle-Orléans était estimée à 12%.

Chacun de ces endroits est vulnérable à un ouragan en raison de son emplacement, mais aussi de sa forme. La Caroline du Nord et la Floride «ressortent comme un pouce endolori» et sont souvent touchées par les ouragans qui courbent le long de la côte est des États-Unis.

La probabilité qu’une tempête tropicale ou un ouragan nommé affecte un endroit à un moment donné pendant la saison des ouragans.

NOAA

Le changement climatique change le risque

À mesure que les températures de surface de la mer augmentent avec le réchauffement de la planète, davantage de zones en dehors de ces régions habituelles des ouragans pourraient connaître davantage de tempêtes tropicales.

J’ai analysé les cyclones tropicaux dans l’Atlantique Nord qui ont touché terre de 1972 à 2019 pour rechercher des changements au cours du dernier demi-siècle.

Au cours des six premières années de cette période, de 1972 à 1977, l’Atlantique a enregistré en moyenne quatre coups directs par an. Parmi ceux-ci, 75% se trouvaient dans les zones habituelles sujettes aux ouragans, telles que le sud des États-Unis, les Caraïbes et l’Amérique centrale. Six tempêtes ont touché terre ailleurs, notamment en Nouvelle-Angleterre, au Canada et aux Açores.

En 2014-2019, l’Atlantique a enregistré en moyenne 7,6 coups directs par an. Alors que les États-Unis ont pris la majorité de ces coups, l’Europe a enregistré une augmentation constante des cyclones qui ont touché terre. Les ouragans majeurs – ceux avec des vitesses de vent soutenues de 111 miles par heure et plus – sont également plus fréquents qu’ils ne l’étaient dans les années 1970 et 1980.

Alors que les zones côtières du sud des États-Unis peuvent être les plus vulnérables aux impacts des cyclones tropicaux, il est important de comprendre qu’un cyclone dévastateur peut frapper n’importe où le long des côtes de l’Atlantique et du Golfe.

Le Centre national des ouragans prévoit une autre saison chargée en 2021, même si elle ne devrait pas être aussi extrême que le record de 30 tempêtes nommées en 2020. Même si une région n’a pas connu d’ouragan depuis plusieurs années, il est conseillé aux résidents de se préparer pour la saison comme si leur région en subirait un coup – au cas où.

Athena Masson est instructeur de météorologie à l’Université de Floride à Gainesville, en Floride. Ceci a été publié pour la première fois par The Conversation – «Pourquoi les ouragans ravagent encore et encore certains endroits – explique un météorologue».

.

[ad_2]

Loading

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*