Opinion: Le verdict Chauvin est un pas en avant important mais voici pourquoi il faut aller plus loin


L’année dernière, le monde entier a vu le policier de Minneapolis Derek Chauvin étouffer George Floyd en plein jour pendant plus de neuf minutes. Le mois dernier, le monde a regardé à nouveau un jury réuni dans une salle d’audience de Minneapolis pour rendre son verdict dans les poursuites qui en résultaient – annonçant au grand soulagement de beaucoup qu’ils avaient trouvé Chauvin coupable de meurtre.

Après avoir vu trop d’exemples d’agents de police tuant des personnes non armées devant la caméra et échappant à la responsabilité, cette affaire est un pas en avant – et pas seulement parce qu’elle a abouti à une condamnation incroyablement rare d’un policier.

Ici, nous avons vu quelques ruptures dans le «code bleu du silence» souvent insurmontable qui rend les cas de meurtres par la police si difficiles à poursuivre: plusieurs agents des forces de l’ordre et dirigeants, y compris du propre département de Chauvin, se sont manifestés pour appeler et condamner ses actions. Nous avons vu la communauté dans son ensemble comme un pas en avant et témoigner de cet événement tragique et nous refusons de lui permettre de rester sans réponse: les membres de la communauté ont démontré la capacité de forcer le changement même au sein de systèmes profondément enracinés, ils ont documenté ce crime et ils ont veillé à ce que les images seraient vues, et non oubliées ou ignorées, à travers le monde.

Et nous avons vu des jurés – en particulier des Blancs qui sont représentés de manière disproportionnée dans les jurys et qui considèrent souvent les policiers comme des phares intouchables de crédibilité – rendre une condamnation pour meurtre après moins d’un jour de délibération.

L’affaire Chauvin nous rappelle que ces poursuites peuvent être couronnées de succès, tout comme elles ont à juste titre focalisé l’attention générale sur les défaillances profondes et de longue date des services de police. Certains diront peut-être (ou espèrent) que le verdict dissuadera les policiers d’utiliser une force inutile et mortelle. Mais cette affaire doit aussi nous rappeler que les condamnations et même les peines de prison ne sont pas la solution à long terme. La punition n’est pas la même chose que la justice ou même la responsabilité.

Le maintien de l’ordre aux États-Unis a besoin d’une transformation systémique. Le meurtre de George Floyd n’était pas un incident isolé et Chauvin n’était pas une «mauvaise pomme» aberrante. La force excessive, la violence et les préjugés raciaux sont profondément enracinés dans le système de police américain. Les agents sont formés pour voir les menaces à chaque coin de rue et être toujours prêts à tuer. Comme trop d’Américains, ils en sont venus à considérer les Noirs avec suspicion et peur.

De plus, les services de police ont passé des décennies à se transformer en armées, à s’approvisionner en équipement de type militaire, y compris des chars, du matériel de combat et des armes. En outre, la police est appelée à répondre à de nombreuses situations qui nécessitent un soutien et un traitement plutôt qu’une arme à feu et des menottes – y compris les personnes qui vivent des crises de santé mentale ou qui luttent simplement contre les manifestations de la pauvreté. Face à ces points de départ, il n’est pas surprenant que la police américaine tue désormais en moyenne trois personnes par jour.

Pour éviter que ces tragédies ne se poursuivent, nous devons exiger plus que des poursuites individuelles et des condamnations après coup. Nous devons reconnaître que nous abusons considérablement de la police en tant que réponse par défaut aux problèmes qu’elle n’est pas en mesure de résoudre. En effet, la présence même d’officiers armés aggrave souvent les problèmes. En développant des moyens alternatifs pour aider les personnes aux prises avec des crises de santé mentale, une consommation problématique de substances et un manque de logement, nous pouvons empêcher la survenue d’un grand nombre de ces points chauds.

Deuxièmement, nous devons éliminer les problèmes systémiques des services de police qui permettent à l’inconduite de s’aggraver et de s’aggraver. Nous devrions avoir une tolérance zéro pour la malhonnêteté et développer des modèles d’intervention par les pairs qui encouragent les agents à agir lorsqu’ils constatent une inconduite, brisant ainsi les codes du silence. Nous devons mettre au point des systèmes d’alerte précoce afin d’éviter que des actes répétés d’inconduite et des meurtres éventuels ne soient nécessaires pour renvoyer des agents qui ne méritent pas un badge et une arme à feu. Et nous devons nous attaquer aux protections syndicales qui protègent les agents de la responsabilité et remettent régulièrement les mauvais agents au travail après leur licenciement.

Les réformes aux niveaux local et étatique sont essentielles, mais avec un nouveau leadership à Washington et un soutien sans précédent à la réforme de la police, le gouvernement fédéral est particulièrement bien placé pour diriger sur ces questions. Il devrait commencer par élaborer une norme nationale sur le recours à la force qui définit les réponses acceptables, crée une ligne dans le sable qui empêche les comportements inappropriés, y compris les étranglements, les prises d’étranglement et les tirs sur des véhicules en mouvement, et indique clairement que la force meurtrière doit être utilisée uniquement. en dernier recours lorsque d’autres options échouent.

Le gouvernement devrait également limiter le pouvoir de l’immunité qualifiée pour protéger les agents de police de l’obligation de rendre des comptes, élaborer des normes d’accréditation solides pour les services de police locaux et les maintenir à ces normes, et créer un registre national des inconduites pour garantir que ceux qui sont licenciés par un département ne sont pas réembauchés. par un autre. Une législation est en attente au Congrès qui cherche à faire progresser ces changements et d’autres changements attendus depuis longtemps – et il existe des plans détaillés qui définissent des recommandations politiques concrètes et détaillées nécessaires pour lutter contre l’inconduite policière et l’injustice raciale. Ce qui manque, c’est l’action.

Lorsque des actes répréhensibles de la police se produisent, nous devons nous assurer que nous disposons d’outils solides pour tenir les agents responsables. Les procureurs des États et locaux devraient disposer de ressources suffisantes pour enquêter vigoureusement et poursuivre avec succès les incidents de faute policière. Le ministère américain de la Justice doit également travailler pour tenir les services de police locaux responsables des problèmes systémiques par le biais d’enquêtes sur les modèles ou pratiques et de décrets de consentement que l’administration Biden-Harris a ressuscités. De plus, les communautés devraient avoir une place à cette table sous la forme de commissions d’examen communautaires et d’autres mécanismes de surveillance communautaires.

Il a fallu des mois de travail acharné et de manifestations mondiales pour arriver au verdict de culpabilité de Chauvin, mais la plupart des meurtres par la police ne seront pas aussi clairs. Ils ne seront pas filmés, ou ils se produiront dans un instant rapide qui nécessite une décision «instantanée», ou la victime sera armée. Dans de nombreux cas, l’utilisation de la force meurtrière sera conforme aux politiques et à la formation du département local. Ces cas seront plus sombres et ne provoqueront pas l’indignation uniforme ou des appels bruyants à la responsabilité.

Voilà le problème: même lorsque les agents respectent les règles, les gens meurent encore trop souvent inutilement. Les Américains méritent de vivre dans un pays qui a investi pour trouver comment répondre aux crises sans manquer de force ou de violence. Nous méritons tous d’avoir accès à des ressources et à un soutien pour éviter que des crises – et des décès aux mains de la police – ne se produisent en premier lieu. Pour y arriver, nous avons besoin de bien plus que des poursuites individuelles ou des verdicts de culpabilité; nous devons reconstruire le système à partir de zéro. Il n’y a pas de temps a perdre; les vies sont en jeu.

Miriam Aroni Krinsky est directrice exécutive de Poursuites équitables et justes et un ancien procureur fédéral.

Suite: Les entreprises américaines se sont mobilisées pour lutter contre le racisme après le meurtre de George Floyd. Voici ce qu’il reste à faire.

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