Où voir et cinq choses à savoir sur la finale de Challenge Cup Montpellier-Leicester – Coupes d’Europe


Un MHR qui n’a plus perdu en Challenge depuis dix ans ; des Tigers qui peuvent rejoindre le club fermé des vainqueurs des deux compétitions européennes ; ou encore les retrouvailles avec Nadolo… Ce qu’il faut savoir avant cette finale.

Où et quand ?

Le coup d’envoi sera donné à Twickenham ce vendredi à 21h par l’arbitre irlandais Andrew Brace. Une finale retransmise sur beIN Sport et France 3. Et également à suivre sur sport24.Crumpe.fr en direct commenté par Quentin Marchal.

Montpellier, série en cours

Le MHR a remporté ses neuf derniers matches en Challenge Cup, série de victoires qui a commencé lors de sa campagne victorieuse lors de la saison 2015-2016. Pour trouver trace de sa dernière défaite dans cette compétition, il faut remonter au printemps… 2011 et une élimination en quart de finale face au Stade Français.

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Leicester vise le doublé des coupes d’Europe

Les Tigers ont déjà remporté la Champions Cup à deux reprises, en 2001 et 2002 (et aussi perdu trois fois en finale, en 1997, 2007 et 2009). Si Leicester s’impose vendredi soir dès sa première finale de Challenge Cup, il deviendra le cinquième club à épingler les deux compétitions à son palmarès, après Bath, Northampton, les Wasps et la province irlandaise du Leinster.

Au MHR, cinq rescapés de 2016

Le 13 mai 2016, Montpellier avait conquis le premier titre de sa jeune histoire en dominant les Harlequins de Londres 26-19 en finale de la Challenge Cup. Fulgence Ouedraogo, Benoit Paillaugue, Paul Willemse, Jacques et Bismarck du Plessis étaient sur la pelouse il y a quatre ans et peuvent espérer doubler la mise face, une nouvelle fois, à une équipe de Premiership anglaise.

Défense d’entrer à Montpellier

Avec 0,7 essai (et seulement 18,7 points en moyenne) concédé par match en Challenge Cup cette saison, Montpellier affiche la meilleure défense de la compétition. Pour la prendre en défaut, les Tigers compteront sur l’imposant ailier fidjien (1,94 m, 137 kg) Nemani Nadolo, qui a joué quatre saisons dans… l’Hérault avant de rallier Leicester il y a bientôt deux ans. Lors de son passage au MHR, il avait inscrit 53 essais toutes compétitions confondues. Pour seulement 6 avec les Anglais. Mais en 11 matches disputés…

Sur le banc, Azam en habitué

L’entraineur des avants de Montpellier, Olivier Azam (qui a rejoint le club héraultais en février), a déjà remporté la Challenge Cup à deux reprises comme joueur. Avec Clermont en 1999 puis avec Gloucester en 2006. L’ex-talonneur avait aussi été élu «Homme du match» lors de la finale perdue par Clermont contre les Harlequins en 2004.

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