Utah reprend la tête !


Phoenix ayant vu sa balle série s’interrompre, jeudi sur le parquet d’Atlanta, Utah, large vainqueur à domicile de San Antonio, reprend les commandes de la Conférence Ouest devant les Suns. Milwaukee a souffert jusqu’au bout face à Washington, mais a eu le dernier mot.

Utah n’a pas laissé passer l’occasion. Phoenix, qui restait sur cinq victoires consécutives, a vu sa belle série s’arrêter jeudi sur le parquet d’Atlanta (135-103). Les Suns, visiblement encore marqués par leur match à rallonge de la veille à Cleveland (victoire 118-134 après prolongation) malgré la très belle sortie de nouveau de la star de l’équipe Devin Booker (30 points), abandonnent du même coup la première place de la Conférence Ouest au Jazz. Deux jours après avoir déjà dominé San Antonio (110-99) à Salt Lake City, Rudy Gobert et ses coéquipiers ont de nouveau surclassé les Spurs (126-94).

La meilleure équipe de la saison régulière jusqu’à maintenant récupère ainsi les commandes, avec une victoire de plus que les Suns. Il faut dire qu’il n’y pratiquement rien à espérer pour les adversaires du Jazz lorsqu’ils se déplacent chez les Mormons, uniquement battus quatre fois chez eux (pour 29 victoires). Les Texans, encore tout de suite malmenés (38-26 dans le premier quart-temps) par cette équipe d’Utah pourtant privée de deux de ses leaders Donovan Mitchell et Mike Conley, a encore pu en faire l’amer constat. Gobert en petite forme (10 points, 8 rebonds) et peu utilisé (22 minutes de jeu seulement) – ce qui ne l’a pas empêché avec une 6 059eme prise en carrière de devenir le meilleur rebondeur français de l’histoire de la NBA devant Joakim Noah – Jordan Clarkson (30 points) et Bojan Bogdanovic (24 points), les deux autres locomotives du Jazz, ont pris les choses en main face aux Spurs.

Milwaukee a résisté à Westbrook

Toujours troisième à l’Est (à une victoire de Brooklyn, deuxième derrière Philadelphie, vainqueur jeudi à Houston de son sixième match de suite), Milwaukee a enchaîné jeudi aux dépens de Washington (135-134) une quatrième victoire d’affilée. Avec Giannis Antetokounmpo, auteur de 23 points, 9 rebonds et 8 passes mais sans Khris Middleton, les Bucks ne sont pourtant pas passés bien loin de la correctionnelle en fin de match. Le Grec, pour six fautes, ne se trouvait d’ailleurs plus sur le parquet. Et les Wizards en ont profité pour menacer jusqu’au bout les hommes du Wisconsin. Bradley Beal, encore énorme (42 points), et l’inévitable Russell Westbrook ont notamment tout donné jusqu’à la fin pour tenter de faire tomber Milwaukee et son meilleur marqueur du soir Jrue Holliday (29 points). Servi par Westbrook, qui venait d’intercepter le ballon et en est désormais à 179 triples-doubles en carrière après avoir signé face aux Bucks son 33eme de la saison avec 29 points, 17 passes et 12 rebonds, Garrison Matthews a même eu le shoot de la gagne dans les mains au buzzer. Un tir impossible de sa propre moitié de terrain qui a heurté le cercle quand Pat Connaughton, de son côté, avait su rentrer dans le money time deux tirs longue distance ô combien précieux.

Retour gagnant pour Fournier

A l’exception de ses deux années passées du côté de Denver à son arrivée en NBA, Evan Fournier n’avait connu qu’Orlando. Alors forcément, jeudi, au moment de retrouver le parquet où il a passé sept années pour rejoindre récemment Boston et les Celtics, l’émotion était immense pour l’ancien joueur du Magic. Elle n’a pas néanmoins empêché Fournier, ovationné par l’Amway Center lors de la présentation des équipes, de jouer un vilain tour à ses ex-coéquipiers, battus lourdement chez eux (132-96) par l’ancien joueur de Poitiers et les C’s. Auteur de 18 points, 5 rebonds, 4 passes et 2 interceptions, le leader des Bleus depuis le départ en retraite de Tony Parker n’a fait aucun cadeau aux couleurs qu’il défendait encore en début de saison, bien épaulé par Kemba Walker, très en vue (32 points) pour son retour. Sixième, Boston peut toujours rêver de se qualifier directement pour les play-offs.

NBA BASKET – NBA / SAISON REGULIERE
Mercredi 5 mai 2021
Orlando Magic – Boston Celtics : 96-132
>>> Stats d’Evan Fournier (BOS) : 29 minutes, 18 points (8 sur 14 aux tirs, dont 2 sur 5 à trois points), 5 rebonds, 4 passes, 2 interceptions, 3 fautes

Cleveland Cavaliers – Portland Trail Blazers : 105-141
Atlanta Hawks – Phoenix Suns : 135-103
Houston Rockets – Philadelphia 76ers : 115-135
Indiana Pacers – Sacramento Kings : 93-104
Milwaukee Bucks – Washington Wizards : 135-134
>>> Axel Toupane (MIL) n’a pas joué

Minnesota Timberwolves – Memphis Grizzlies : 135-139
Denver Nuggets – New York Knicks : 113-97
>>> Stats de Frank Ntilikina (NYK) : 5 minutes, 0 point (0 sur 2 aux tirs, dont 0 sur 1 à trois points), 2 rebonds, 1 interception

Utah Jazz – San Antonio Spurs : 126-94
>>> Stats de Rudy Gobert (UTA) : 22 minutes, 10 points (3 sur 6 aux tirs), 8 rebonds, 1 passe, 1 ballon perdu, 1 faute

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