Des milliards de dollars destinés à des œuvres caritatives « stagnent ». Une nouvelle facture pourrait faire couler l’argent


Deux sénateurs américains affirment que des milliards de dollars destinés aux œuvres caritatives sont bloqués dans des fondations privées et des fonds conseillés par des donateurs, et ils ont présenté un projet de loi visant à transférer plus rapidement cet argent entre les mains d’œuvres caritatives actives.

Chuck Grassley, un républicain de l’Iowa, et Angus King, un indépendant du Maine, ont présenté cette semaine la loi sur l’accélération des efforts caritatifs, qui créerait de nouvelles règles pour les fondations privées et les fonds conseillés par les donateurs, un outil de don populaire mais controversé.

“Le secteur philanthropique américain est une force mondiale pour le bien – mais pour maximiser son impact, nous devons réformer les règles fiscales qui régissent certains cadeaux”, a déclaré King sur Twitter TWTR,
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Le projet de loi « garantirait que tous les dons parviennent aux organisations caritatives actives dans un délai raisonnable », a-t-il déclaré.

“[C]Les dollars caritatifs devraient faire le bien pour lequel ils étaient destinés, ne pas stagner pour offrir des avantages fiscaux pour certains et des frais de gestion pour d’autres », a ajouté Grassley dans un communiqué.

La loi ACE donnerait des dates limites aux fonds conseillés par les donateurs pour la distribution d’argent aux organismes de bienfaisance et resserrerait certaines réglementations pour les fondations privées, qui sont souvent établies par des familles riches qui reçoivent des déductions fiscales pour leurs dons de bienfaisance.

En vertu des lois actuelles, les fondations caritatives privées comme la Fondation Bill et Melinda Gates sont tenues de donner 5 % de leurs actifs chaque année à des activités caritatives. La loi ACE interdirait aux fondations de compter les salaires versés aux membres de la famille dans le cadre de ce versement de 5 %. (La Fondation Gates n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire.)

140 milliards de dollars alloués à des œuvres caritatives se trouvent dans des fonds conseillés par les donateurs

Les fonds conseillés par les donateurs, quant à eux, n’ont pas de taux de versement minimum. Les DAF sont des comptes caritatifs que les particuliers peuvent créer et remplir avec des espèces, des titres ou d’autres investissements. L’argent dans le compte doit être distribué à un organisme de bienfaisance à un moment donné, mais il n’y a pas de date limite pour quand cela doit se produire.

Cependant, les titulaires de compte DAF bénéficient d’une déduction fiscale immédiate lorsqu’ils mettent de l’argent dans le DAF, un avantage qui semble injuste à certains critiques. Certains disent que l’argent qui se trouve dans les DAF – actuellement 140 milliards de dollars, selon les sénateurs – n’atteint pas les destinataires des œuvres caritatives et revient à « stocker de la richesse ».

La loi ACE vise à résoudre ce problème en fixant des délais pour les DAF devant remettre de l’argent à des organisations caritatives. En vertu du projet de loi, les comptes DAF ne bénéficieraient d’un allégement fiscal que s’ils transféraient de l’argent à des organisations caritatives dans les 15 ans. Les règles s’appliqueraient aux nouvelles contributions versées aux DAF existants, a déclaré un porte-parole de King à Crumpe.

Quinze ans peuvent sembler longs. Mais Ray Madoff, professeur de droit au Boston College et expert en philanthropie, a précédemment déclaré à Crumpe qu’une limite de 15 ans était un bon équilibre.

« Certains donateurs utilisent [DAFs] pour financer les dons annuels, et pour ces donateurs, une période de temps plus courte pourrait avoir du sens », a déclaré Madoff. “Cependant, nous savons que d’autres donateurs – par exemple, ceux dont la société est sur le point de devenir publique – peuvent transférer des millions, voire des centaines de millions de dollars dans un DAF, et ces donateurs peuvent avoir besoin de plus de temps pour décider de leurs dons caritatifs.”

“La limite de 15 ans accommoderait ces deux types de donateurs tout en reconnaissant le besoin sociétal que les fonds soient versés aux organismes de bienfaisance dans un délai raisonnable”, a-t-elle ajouté.

« Les frais augmenteront et les donateurs auront moins à donner »

Ceux qui fournissent des fonds conseillés par les donateurs affirment que le projet de loi pourrait entraîner une baisse des dons de bienfaisance, car les gens pourraient devenir moins enclins à ouvrir des DAF, qui sont commercialisés comme un moyen simple et simple de réduire le revenu imposable tout en redonner à la société.

« La beauté des DAF réside dans leur simplicité et leur faible coût », a déclaré Ken Nopar, conseiller philanthropique principal à l’American Endowment Foundation, un sponsor DAF. « Les donateurs y contribuent et obtiennent un reçu fiscal annuel, puis ils vont en ligne et recommandent des subventions à leurs organismes de bienfaisance préférés. S’il existe des exigences rigoureuses en matière de rapports et de suivi, les frais augmenteront et les donateurs auront moins à donner, ce qui nuira aux organismes de bienfaisance. »

Les comptes parrainés par l’American Endowment Foundation versent environ 2 millions de dollars par jour à des organisations caritatives, a déclaré Nopar. Il pense que les conseillers financiers parleraient moins à leurs clients des dons de bienfaisance si les DAF et les fondations privées devenaient trop complexes.

Fidelity Charitable, le plus grand fournisseur de DAF du pays et le plus grand organisme subventionnaire des États-Unis, examine la législation proposée, a déclaré un porte-parole. Il a ajouté que si les titulaires de Fidelity DAF n’accordent pas de subventions à partir de leurs comptes pendant deux ans, Fidelity fait don de 5% du compte à l’organisme de bienfaisance que le titulaire du compte a le plus soutenu auparavant.

Fidelity Charitable a fait don de 22 % à 27 % de ses soldes totaux DAF à des œuvres caritatives au cours des cinq dernières années, a-t-il déclaré.

Une porte-parole du deuxième fournisseur DAF aux États-Unis, Schwab Charitable, a déclaré que Schwab examinait la législation. Elle a ajouté que les subventions aux organisations caritatives de Schwab Charitable DAF « ont augmenté de près de 40 % pour atteindre 3,7 milliards de dollars en 2020, et nous prévoyons un rythme de dons similaire cette année ».

« Le statu quo pour les incitations aux dons de bienfaisance ne fonctionne pas »

Le projet de loi est une victoire pour un groupe de philanthropes milliardaires qui ont fait pression pour des réformes des dons de charité. La loi ACE intègre des idées qui ont été avancées par l’Initiative to Accelerate Charitable Giving, une coalition de dirigeants de fondations privées de premier plan, dont la Fondation Ford et d’autres grands noms du monde de la philanthropie.

“Alors que notre pays est aux prises avec une pandémie, une reprise économique et des inégalités profondément enracinées, il est clair que le statu quo pour les incitations aux dons de bienfaisance ne fonctionne pas”, a déclaré le milliardaire John Arnold, membre de la coalition et co-fondateur, avec son épouse. Laura Arnold, d’Arnold Ventures, une LLC philanthropique.

“Le Congrès doit agir pour combler les lacunes qui stockent les dollars caritatifs dans des véhicules intermédiaires et ralentir le flux de dollars caritatifs vers les œuvres caritatives”, a ajouté Arnold. « Les organismes de bienfaisance sont en première ligne de nos communautés, et il est temps de débloquer les plus de mille milliards de dollars qui leur ont été promis. »

Les partisans du projet de loi se disent optimistes quant à l’adoption par les législateurs des deux côtés de la loi.

« Le fait que ce projet de loi ait été présenté par Sens. King et Grassley prouve qu’il existe un soutien bipartite pour des réformes pragmatiques qui renforcent notre infrastructure caritative et rétablissent le lien entre les avantages fiscaux pour les organismes de bienfaisance et les avantages pour les organismes de bienfaisance », a déclaré Madoff, membre de Accélérez les dons de bienfaisance.

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