Jeff Bezos – et d’autres touristes spatiaux – volent à leurs risques et périls


Lorsque Jeff Bezos montera dans la capsule New Shepard pour son premier voyage de passagers dans l’espace le mois prochain, sa sécurité sera presque entièrement entre les mains de la société de vols spatiaux qu’il a fondée il y a deux décennies.

M. Bezos prévoit de rejoindre le petit groupe de touristes qui ont volé dans l’espace alors que l’industrie émergente se prépare à lancer des centaines de personnes dans les airs. Pour l’instant, ils ne sont pas protégés par les règles de sécurité fédérales méticuleuses qui régissent les voyages aériens commerciaux.

Les passagers qui prévoient de monter à bord du New Shepard doivent signer un formulaire renonçant à leur droit de poursuivre Blue Origin LLC de M. Bezos en cas d’accident. Virgin Galactic Holdings Inc. de Richard Branson, SPCE,
-3,82%
qui prévoit d’envoyer des passagers payants dans son avion spatial dès l’année prochaine, nécessite une démarche similaire.

Le Congrès a accepté en 2004 de laisser l’industrie du tourisme spatial s’autoréglementer pour accélérer ses préparatifs pour les vols de passagers. Des années de retard, dont un accident qui a tué un pilote d’essai de Virgin Galactic en 2014, ont retardé le début des vols pour les passagers payants. La politique a été prolongée à plusieurs reprises et court maintenant jusqu’en octobre 2023.

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