L’effondrement d’un immeuble de Surfside, en Floride, est-il un événement de changement climatique de type « cygne gris » ?

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Les ingénieurs structurels pensent qu’il faudra des mois pour identifier les causes de l’effondrement mortel de la copropriété à Surfside, en Floride, juste au nord de Miami. Mais son emplacement, près de ce qu’un éminent météorologue appelle « l’une des capitales mondiales des conséquences du réchauffement climatique », signifie que le changement climatique en tant que facteur potentiel ne doit pas être ignoré.

Les résidents du sud de la Floride « pivotent rapidement vers le changement climatique même s’il n’y a qu’un petit soupçon qu’il puisse contribuer à un problème », selon John Morales, un scientifique de l’atmosphère et de l’environnement, écrivant pour le Bulletin of the Atomic Scientists.

“Après tout, des averses de plus en plus extrêmes et une nappe phréatique plus élevée poussée par la mer envahissante ont entraîné des crues soudaines plus fréquentes et qui s’aggravent”, a-t-il déclaré.

La secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm, a établi un lien entre l’effondrement et le changement climatique au début de la tragédie et a été critiquée par certains, d’abord que son timing était « macabre », mais aussi que les démocrates, aux yeux des critiques, épinglent trop facilement tout. sur le changement climatique.

Pour Morales, membre de l’American Meteorological Society et météorologue en chef de WTVJ NBC6-TV à Miami, il est trop facile de considérer les catastrophes, y compris Surfside, comme des événements de « cygne noir » qui ne peuvent pas être entièrement planifiés.

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De plus en plus, a-t-il dit, les conditions météorologiques extrêmes et le changement climatique doivent être considérés comme des événements de « cygne gris », ce qui signifie que certains indices de l’événement existent qui peuvent évoluer avec les données et l’analyse, mais ils nécessitent généralement une attention sérieuse en ce moment. Cela est basé, a-t-il dit, sur ce que l’on sait déjà sur les effets de la montée des mers et des saisons d’ouragans pleines de tempêtes.


« Les rues de Miami sont même inondées les jours de beau temps ; l’eau salée de la baie de Biscayne remonte par les égouts à marée haute 400 % plus souvent qu’il y a quelques décennies. »


— John Morales, scientifique de l’atmosphère et de l’environnement

L’élévation du niveau de la mer s’accélère en raison de la dilatation thermique des océans, qui s’élève également en raison de la fonte des glaciers et des calottes glaciaires. Les mers plus hautes, à leur tour, ajoutent du punch aux ouragans alors qu’ils aspirent et déversent de fortes pluies plus à l’intérieur des terres. Le changement climatique agit comme un multiplicateur de risque, aggravant l’impact d’autres facteurs.

Par exemple, l’élévation du niveau de la mer peut augmenter le risque de corrosion dans les bâtiments et autres infrastructures. À mesure que l’océan monte, l’eau salée peut s’infiltrer dans les systèmes d’eaux souterraines douces, créant ce que l’on appelle une intrusion d’eau salée.

“Le changement climatique modifie les exigences de tous nos bâtiments aux États-Unis”, a déclaré à CNN Ben Schafer, ingénieur en structure à l’Université Johns Hopkins. « L’élévation du niveau de la mer est un exemple de quelque chose de beaucoup plus large. Nous vivons tous cela et, tout comme nous le vivons, tous nos bâtiments le vivent également. Dans de nombreux cas, ils sont confrontés à des demandes qui n’étaient pas prévues lorsque nous les avons conçus.

Un entrepreneur de piscines commerciales et d’autres, parlant avec le Miami Herald, ont signalé des fissures dans le béton et d’autres drapeaux rouges potentiels où une terrasse de piscine se trouvait au sommet d’un parking souterrain dans le condominium condamné à 12 étages sur Collins Avenue. D’autres observateurs ont noté des signes de naufrage progressif, de corrosion des barres d’armature et de perturbations potentielles causées par les secousses de la construction. En mettant toujours l’accent sur le sauvetage et la récupération, les experts en bâtiment soulignent qu’une enquête plus approfondie est nécessaire pour déterminer la ou les causes et si d’autres propriétés côtières pourraient être menacées.

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Le bâtiment, datant des années 1980, et ses voisins s’élèvent du sable et du limon apportés de la baie de Biscayne après la déforestation des mangroves. Il présente un substrat calcaire sous le remblai organique dans lequel auraient été ancrés les pilotis qui soutiennent le bâtiment. Ce type de construction est typique de toute la région de Miami Beach. L’affaissement, ou le naufrage inégal, est une préoccupation majeure dans ces communautés côtières.

Les catastrophes s’accumulent

Les États-Unis ont connu des catastrophes météorologiques et climatiques record de plus de 22 milliards de dollars en 2020, qui ont causé environ 95 milliards de dollars de dommages totaux. Cela comprenait une saison historique des ouragans, avec 30 tempêtes nommées et sept cyclones tropicaux d’un milliard de dollars, le plus en un an depuis que la NOAA a commencé à suivre les catastrophes d’un milliard de dollars en 1980.

« Les rues de Miami sont même inondées les jours de beau temps ; l’eau salée de la baie de Biscayne remonte par les drains à marée haute 400 % plus souvent qu’il y a quelques décennies. Et les tempêtes tropicales atteignent plus facilement le statut d’ouragan majeur – beaucoup d’entre elles produisent un impact plus important sur le sud de la Floride en raison des vents plus forts ainsi que d’une onde de tempête plus large et plus profonde », a déclaré Morales.

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Les acheteurs réagissent

Les considérations de « cygne gris » ont déjà un certain impact sur les marchés immobiliers et pour les gouvernements municipaux.

Des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie ont étudié la dynamique de l’immobilier côtier en Floride, où l’on s’attend à ce qu’un million de foyers soient exposés au risque d’inondations chroniques en raison de l’élévation du niveau de la mer d’ici 2100. l’élévation du niveau de la mer avec ceux qui sont moins à risque, l’étude, publiée à la fin de l’année dernière, a révélé que les acheteurs de maisons qu’elle suivait avaient beaucoup moins d’intérêt pour les propriétés les plus à risque.


Le plan de Miami suggère qu’il en coûtera environ 4 milliards de dollars pour protéger la ville de la montée des eaux.

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“Les acheteurs potentiels sont devenus plus pessimistes quant au risque de changement climatique que les vendeurs potentiels”, ont déclaré les chercheurs, tout en soulignant que les modèles de marché différaient entre les propriétés haut de gamme et bas de gamme et si les résidents pouvaient se permettre de faire la fine bouche.

La ville de Miami a récemment publié un nouveau plan directeur des eaux pluviales, qui suggérait qu’il coûterait environ 4 milliards de dollars pour protéger la ville de la montée des eaux à l’aide de pompes à eaux pluviales, de digues et de systèmes de drainage. Même alors, a averti le rapport, tous les quartiers ne seraient pas sûrs.

Morales a crédité Kerry Emanuel, spécialiste de l’atmosphère et du climat, affilié au Lorenz Center du MIT, pour avoir fait avancer l’idée des « cygnes gris » du changement climatique.

Ils offrent Tampa, situé à travers l’État de Floride depuis la catastrophe de Surfside, comme un excellent exemple.

“Un ouragan majeur frappant Tampa juste au bon angle afin de provoquer une onde de tempête catastrophique – bien qu’un événement rare – ne serait ni surprenant ni difficile à prévoir”, a écrit Morales. «La nature humaine dicte que les gens seraient choqués par un tel événement et le classeraient comme un cygne noir. Mais les météorologues savent que ce n’est qu’une question de temps, et lorsque cette onde de tempête se produira enfin, ce sera un événement de cygne gris et non de noir.

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