Opinion : Cette vague de chaleur est un problème de retraite – 6 façons d’intégrer le changement climatique dans votre planification de retraite

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Le nord-ouest du Pacifique connaît actuellement une vague de chaleur record si grave que les statisticiens disent qu’elle ne devrait se produire qu’une fois par millénaire, mais à laquelle les climatologues disent que nous devrions nous attendre comme la nouvelle norme dans un changement climatique qui s’accélère rapidement.

Même le centre du pays n’est pas à l’abri : huit des dix tornades les plus coûteuses jamais survenues au cours de la dernière décennie, et la fréquence et l’intensité des inondations dévastatrices augmentent.

La crise climatique n’est plus un événement futur théorique, c’est une réalité dans nos vies d’aujourd’hui.

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Alors que nos élus continuent de débattre de la cause de la crise climatique et de ce qu’il faut faire pour y remédier (ou même si elle existe), nous devons tous accepter que le changement climatique a des coûts réels que nous devons supporter, à la fois collectivement et individuellement. . Quiconque n’accepte pas cela, et donc s’y prépare financièrement, va avoir une mauvaise surprise.

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La crise climatique et les retraités

Que vous envisagiez une retraite anticipée dans la quarantaine ou la cinquantaine, ou une retraite traditionnelle dans la soixantaine, il y a de fortes chances que vous passiez plusieurs décennies dans un monde plus chaud et plus volatile que le monde que vous avez connu pendant la plupart des années. ta vie. Une analyse de ProPublica et du New York Times Magazine a révélé qu’une grande partie des États-Unis sera à peine habitable de notre vivant, écrivant : « entre 2040 et 2060, les températures extrêmes deviendront monnaie courante dans le sud et le sud-ouest, certains comtés de l’Arizona connaissant des températures supérieures à 95 degrés pendant la moitié de l’année. Mais ce n’est pas que de la chaleur. L’humidité augmentera également à des niveaux dangereux dans tout le sud, et même dans certaines parties du sud-ouest qui n’avaient jamais connu d’humidité auparavant. Les feux de forêt deviendront encore plus graves qu’ils ne le sont déjà. Et les pénuries d’eau deviendront généralisées et à long terme dans une grande partie du pays.

Les retraités seront particulièrement vulnérables à ces changements, en partie parce que beaucoup vivent avec des revenus fixes et ont peu de flexibilité pour déménager ou pour payer des factures d’électricité qui montent en flèche, mais encore plus parce que les retraités ont tendance à déménager exactement dans les zones les plus susceptibles de faire face à la pires impacts de la crise climatique.

L’analyse de ProPublica a révélé que les comtés confrontés aux plus grandes pertes économiques dues au changement climatique dès 2040 sont regroupés dans les points chauds de la retraite de la côte du Golfe, de la côte atlantique des Carolines à la Floride et de l’Arizona. Ce n’est pas surprenant étant donné toutes les projections à court terme pour l’élévation du niveau de la mer, en plus de l’aggravation des ouragans, de la chaleur et de la sécheresse, et pourtant les retraités continuent d’affluer vers ces régions.

Les impacts économiques peuvent prendre de nombreuses formes en plus des choses évidentes comme perdre une maison construite trop près de l’océan ou devoir payer d’énormes factures pour la climatisation. Un rapport de l’Urban Institute a révélé que les catastrophes naturelles résultant du changement climatique ont un impact négatif sur la santé financière des résidents de diverses manières, allant de l’augmentation des impayés et des saisies hypothécaires à la dégradation des cotes de crédit et à l’augmentation des faillites. Mais à mesure que les catastrophes naturelles deviennent plus fréquentes et que les communautés sont obligées d’envisager des mesures drastiques et coûteuses comme le retrait contrôlé, quelqu’un devra supporter ces coûts.

Alors que le gouvernement fédéral devra presque certainement en payer une partie, que nous paierons tous par le biais de l’impôt fédéral sur le revenu, les résidents des États les plus touchés verront leurs impôts augmenter, ce qui choquera de nombreux retraités qui ont déménagé. à ces États précisément en raison de leurs faibles taux d’imposition.

Même ceux qui vivent loin des zones côtières seront touchés, car l’augmentation de la chaleur, de la sécheresse et des inondations entraînera une augmentation des mauvaises récoltes qui forceront les prix des denrées alimentaires à augmenter, et avec un certain nombre de catastrophes naturelles plus fréquentes provoquant les types d’événements inflationnistes que nous’ J’ai vu avec les perturbations des expéditions pendant la pandémie de COVID-19. Nous devons tous nous préparer à ce que tout devienne plus cher à long terme.

Intégrer le changement climatique à votre plan financier

Alors que la plupart des nouvelles autour de la crise climatique semblent désastreuses, la bonne nouvelle est qu’il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour vous mettre dans la meilleure position possible pour affronter ces tempêtes au sens propre comme au figuré. Être lucide sur ce qui va arriver vous rendra beaucoup mieux. Voici certaines choses que vous pouvez faire :

Prévoyez des rendements inférieurs. Pendant des décennies, les investisseurs du marché ont bénéficié de rendements dépassant de loin la croissance globale de l’économie, et cela doit changer pour un certain nombre de raisons. Premièrement, une inflation plus élevée entraînée par le changement climatique érodera les rendements réels, réduisant ainsi la valeur de votre portefeuille. Deuxièmement, les rendements des actions individuelles diminueront à mesure que des entreprises comme les géants des combustibles fossiles seront obligées de changer leurs habitudes et que d’autres subiront des coûts plus élevés et des bénéfices plus faibles en raison des impacts économiques du changement climatique. Alors que le SPX du S&P 500,
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rendements réels moyens après inflation sont restés entre 6 % et 7 %, nous ne devrions pas compter sur des rendements similaires sur le long terme.

Prévoyez des coûts plus élevés pour tout. Les mauvaises récoltes, les inondations, les sécheresses, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement, les infrastructures défaillantes comme les routes qui se déforment sous la chaleur cette semaine dans le nord-ouest du Pacifique… toutes ces choses et bien plus encore rendront tout plus coûteux à produire et à transporter, et nous devons être prêts à payer le prix le prix. Il en va de même pour les impôts pour payer tous les dommages et les reconstructions auxquels nous pouvons nous attendre.

Évitez les zones vulnérables à l’élévation du niveau de la mer, aux incendies de forêt et à la chaleur dangereuse. Bien que la valeur des propriétés soit encore élevée dans la plupart des communautés côtières, dans les zones vallonnées et montagneuses vulnérables aux incendies de forêt et dans le sud-ouest en constante augmentation, cela changera certainement à mesure que ces zones deviendront invivables. Évitez de vivre dans ces quartiers, et si vous ne pouvez pas le faire, louez plutôt que d’acheter votre maison. Nous verrons presque certainement plus de programmes de rachat fédéraux surgir pour payer les gens pour qu’ils quittent les zones les plus vulnérables, mais étant donné l’ampleur de la catastrophe imminente, vos chances individuelles d’obtenir un rachat sont faibles. Parallèlement, les compagnies d’assurance abandonnent régulièrement les polices d’assurance habitation dans les zones vulnérables en raison du risque encouru, une tendance que nous devrions nous attendre à accélérer.

Soyez bien assuré. – Un pourcentage étonnamment faible de propriétaires dans les zones côtières de basse altitude souscrivent une assurance contre les inondations, la grande majorité s’exposant à un risque élevé de ruine financière lorsque (pas si) une grosse inondation survient. Ne vous mettez pas dans cette position. Ayez une assurance solide contre les risques probables dans votre région, qu’il s’agisse d’inondations, d’incendies de forêt ou de tremblements de terre, même si cette assurance est coûteuse. Si votre budget ne permet pas de couvrir les frais d’assurance dans une zone donnée, c’est un bon signe que vous devriez chercher un autre endroit où vivre. Et même avec une assurance, la reconstruction après une catastrophe naturelle peut encore prendre des années, ce qui a ses propres coûts, et les polices d’assurance ne couvrent que la reconstruction exactement au même endroit, pas le déménagement dans un endroit plus sûr, de sorte que vous pourriez vous retrouver couvert en une seule catastrophe. mais toujours vulnérable aux catastrophes répétées.

Rechercher des zones plus résilientes au climat. Alors que la majorité des snowbirds qui déménagent vers les points chauds plus chauds pour les retraités cherchent à échapper aux régions froides du nord, des États comme le Minnesota ont en fait les meilleures prévisions à long terme selon les modèles de résilience climatique. Surtout si vous prévoyez une retraite anticipée et que vous avez probablement plusieurs décennies de vie devant vous, prévoyez de vivre dans des régions qui devraient encore avoir des températures acceptables, des précipitations adéquates et aucune menace d’élévation du niveau de la mer à long terme . Les catastrophes naturelles se produisent partout, mais vous placer dans l’endroit le plus résistant au climat possible augmentera vos chances de rester en sécurité à long terme sans vous soucier de perdre votre maison ou vos proches.

Faites ce que vous pouvez pour arrêter de contribuer au changement climatique. Tout aussi important que de préparer ses propres finances est de faire face à ses contributions à la crise climatique. Les Américains et les résidents d’autres pays riches contribuent beaucoup plus au changement climatique par habitant que les résidents des pays les plus pauvres, et plus vous êtes riche, plus vous contribuez. Nous savons également que les personnes âgées ont tendance à consommer plus d’énergie, ce qui fait des retraités les pires contrevenants. Réduire votre consommation est essentiel pour réduire vos impacts climatiques, de la réduction de la quantité d’énergie que vous utilisez pour chauffer et climatiser votre maison, à la réduction de vos déplacements, à la réduction des choses inutiles que vous achetez, et même à la réduction de la quantité de viande et de produits de contre-saison que vous consommez. S’il est vrai que les entreprises sont les principaux contributeurs au changement climatique, il est également vrai qu’en tant que clients, nous stimulons la demande pour toutes ces émissions. Réduire ce que vous consommez est à la fois bon pour le climat et bon pour votre propre bien-être financier.

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