Schumer, Warren et Pressley exhortent Biden à prolonger la pause de paiement des prêts étudiants – et à annuler la dette étudiante


Un groupe de principaux démocrates du Sénat et de la Chambre appelle le président Joe Biden à prolonger la pause de paiement des prêts étudiants – et à annuler certaines dettes étudiantes.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, la sénatrice Elizabeth Warren, démocrate du Massachusetts, et la représentante Ayanna Pressley, également démocrate du Massachusetts, ont déclaré mardi qu’un échec à prolonger la pause sur les paiements et les recouvrements des prêts étudiants – qui expirera le 30 septembre – pourrait ralentir la reprise économique.

“COVID a créé de graves difficultés pour certains et en a fait perdre beaucoup d’autres”, a déclaré Schumer aux journalistes lors d’une conférence de presse. « Faire en sorte que les emprunteurs remboursent leurs dettes maintenant serait injuste, dur et, dans de nombreux cas, cruel. »

La conférence de presse intervient environ un mois après que le groupe de législateurs a écrit à Biden pour lui demander de prolonger la pause au moins jusqu’au 31 mars 2022.

Warren et Schumer ont également organisé des événements de presse depuis au moins l’automne dernier, appelant le président à annuler jusqu’à 50 000 $ de dette étudiante – un appel qu’ils ont répété mardi.

Le scepticisme de Biden

Malgré la pression et une promesse de campagne d’annuler jusqu’à 10 000 $ de dette étudiante comme mesure d’allégement COVID, Biden a exprimé son scepticisme à l’égard de l’idée.

La date limite de reprise des paiements qui approche à grands pas a accru l’urgence de ces deux demandes, ont déclaré les législateurs. Au cours des derniers mois, la pression des défenseurs s’est accrue pour prolonger le gel des paiements. Ils craignent que le système de prêts étudiants et les services de prêts étudiants ne soient pas prêts à gérer la cohue d’appels d’emprunteurs qui peuvent avoir des questions ou qui souhaitent ajuster leurs factures mensuelles à mesure que les paiements reprennent.

Cela peut créer des maux de tête administratifs et financiers pour les emprunteurs. La pandémie marque la première fois que le gouvernement désactive l’ensemble du système de prêts étudiants, mais dans le passé, lorsque les emprunteurs ont repris les paiements de prêts étudiants après un gel plus ciblé – par exemple, en raison d’une catastrophe naturelle, – de nouveaux défauts de paiement ont augmenté.

C’est un signe que les emprunteurs ne savaient pas que les paiements avaient repris ou avaient eu du mal à entrer dans un programme de remboursement abordable à temps – un scénario que les défenseurs craignent de pouvoir se répéter à une échelle beaucoup plus grande.

Des changements majeurs se préparent

Ajouter du carburant aux inquiétudes des défenseurs : des changements majeurs à venir dans le système de prêts étudiants qui ne sont pas liés à la pause de paiement COVID. Plus tôt ce mois-ci, l’Agence d’assistance à l’enseignement supérieur de Pennsylvanie, l’une des trois principales organisations offrant des prêts étudiants fédéraux, a annoncé qu’elle ne chercherait pas de nouveau contrat, après l’expiration de son contrat actuel le 14 décembre de cette année.

Un autre plus petit gestionnaire de prêts étudiants lié à la New Hampshire Higher Education Association Foundation a également annoncé ce mois-ci qu’il ne chercherait pas à renouveler son contrat, qui expire à la fin de l’année.


“Des millions d’Américains vous demandent maintenant de prendre un stylo et d’annuler la dette d’un prêt étudiant.”


— La sénatrice Elizabeth Warren

La transition des millions de nouveaux emprunteurs travaillant avec ces prestataires de services vers de nouvelles organisations est un défi complexe sur le plan opérationnel que le ministère de l’Éducation et les prestataires de services de prêts aux étudiants planifieront à peu près au même moment où les paiements devraient reprendre.

Les responsables du ministère de l’Éducation ont exhorté la Maison Blanche à prolonger le gel des paiements jusqu’en janvier 2022, a rapporté Politico plus tôt ce mois-ci.

Scott Buchanan, directeur exécutif de la Student Loan Servicing Alliance, un groupe commercial représentant les réparateurs, a déclaré que le ministère avait commencé à discuter avec les réparateurs des options de reprise des paiements, bien que l’agence ait encore des décisions à prendre concernant la sensibilisation des emprunteurs et d’autres facteurs. .

“Bien qu’il n’y ait pas encore de directives définitives sur l’un des mécanismes, c’est au moins un signe positif de savoir qu’après plusieurs mois, le département semble réfléchir et discuter des problèmes en cours”, a écrit Buchanan dans un e-mail.

Le ministère de l’Éducation et la Maison Blanche n’ont pas immédiatement fait de commentaire.

Défis logistiques

Même si l’agence est en mesure d’atténuer les défis logistiques de la reprise des paiements, les défenseurs affirment que le gouvernement ne devrait pas demander aux emprunteurs de payer leurs factures de prêt étudiant tant que l’administration Biden n’a pas résolu certains des problèmes qui affligent le système de prêt étudiant.

L’administration a pris des mesures en ce sens. Jusqu’à présent, le ministère de l’Éducation a annulé plus de 1,5 milliard de dollars de dettes détenues par des étudiants arnaqués. L’agence est également en train de solliciter des commentaires sur la refonte du programme de remise des prêts de la fonction publique.

Les fonctionnaires ont eu du mal à accéder à un allégement dans le cadre du programme, qui permet aux personnes travaillant dans des organisations à but non lucratif ou au gouvernement de voir leurs prêts étudiants fédéraux annulés après 120 mois de paiements.

Les avocats et les législateurs ont appelé la Maison Blanche à aller plus loin, notamment en annulant certaines dettes étudiantes.

“Nous sommes ici aujourd’hui pour dire tic-tac, tic-tac, monsieur le président”, a déclaré Warren. “Des millions d’Américains vous demandent maintenant de prendre un stylo et d’annuler la dette de prêt étudiant, de prendre un stylo et de prolonger la pause de paiement, de prendre un stylo et d’améliorer leur vie.”

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