Cet homme a transformé les discussions dans le métro de New York avec des inconnus en une émission télévisée

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À l’ère de la distanciation sociale, le créateur de “Date While You Wait”, Thomas Knox, s’est rapproché des New-Yorkais dans le métro.

Étonnamment, les straphangers ne semblaient pas s’en soucier.

L’invitation de Knox à s’asseoir avec eux pour une conversation amicale pendant qu’ils attendaient leur train sur le quai s’est avérée si fructueuse que la cascade est finalement devenue une émission télévisée filmée pendant la pandémie. Cela lui a maintenant valu un clin d’œil local aux Emmy Awards 2021.

“J’ai été choqué par le nombre de conversations significatives que j’ai eues”, a déclaré Knox, 34 ans, à The Post. “Je suis juste quelqu’un qui veut que les gens se sentent entendus et compris.”

Après qu’un ami a annulé leurs plans de dîner en raison de son trajet chaotique en 2015, Knox s’est dit: «Rien de positif ne se passe jamais dans le métro. Je veux changer cela.”

Thomas Knox (à gauche) tient des conversations significatives sur la vie, l’amour et la ville de New York avec des inconnus dans le métro.
David Harris Katz Entertainment, Inc.

Ainsi, le natif d’East Flatbush a transporté une table, deux chaises et une bouteille de Coca-Cola en verre remplie de fleurs sur le quai de la gare Union Square pour sa toute première expérience sociale “Rendez-vous pendant que vous attendez”.

“Quand j’ai eu l’idée pour la première fois, je ne savais pas si les gens seraient intéressés à s’asseoir pour discuter avec un parfait inconnu en attendant leurs trains”, a déclaré Knox, notant qu’il n’avait aucune formation professionnelle en thérapie.

Knox a rencontré les navetteurs du métro à travers "Rendez-vous pendant que vous attendez' pendant six ans.
Knox rencontre les navetteurs du métro via “Date While You Wait” depuis six ans.
David Harris Katz Entertainment, Inc.

“Et même si ‘Date’ est dans le titre, il ne s’agit pas de nouer des relations amoureuses”, a-t-il insisté. Bien que certaines des femmes qu’il a rencontrées dans la clandestinité aient exprimé leur intérêt à faire passer leur connexion au niveau supérieur, le causeur célibataire n’a jamais recherché de prétendus amoureux du métro. “Je voulais juste créer quelque chose qui apporterait un peu de positivité aux trajets quotidiens.”

Lors de son premier jour de socialisation dans le métro, il a conversé avec 20 passagers. Au cours des semaines suivantes, Knox s’est retrouvé à passer plus de cinq heures à parler avec des passants au hasard chaque jour.

Chaque jour, Knox invite des étrangers à s'asseoir et à jouer à un jeu de société ou à parler de problèmes qui sont importants pour eux.
Chaque jour, Knox invite des étrangers à s’asseoir et à jouer à un jeu de société ou à parler de problèmes qui sont importants pour eux.
David Harris Katz Entertainment, Inc.

Il a finalement commencé à incorporer des jeux de société tels que Connect 4 et Rock ‘Em Sock ‘Em Robots dans sa configuration de métro, ce qui a incité plus de gens à se joindre à lui pour un répit amusant aux heures de pointe.

Et à travers “Date While You Wait”, il a rencontré des PDG, des ex-détenus, des enseignants et des touristes. Il a créé des comptes Facebook et Instagram afin de rester connecté à ses nouveaux amis.

« Un homme visitait Manhattan pour rencontrer un partenaire qu’il avait rencontré en ligne pour la première fois. Il était dans la gare en direction de l’aéroport parce que leur correspondance n’était pas la même en personne », se souvient Knox. “Mais après que je l’ai encouragé à réessayer, ils ont fini par arranger les choses.”

Knox offre des conseils amicaux et non professionnels aux personnes qui s'ouvrent à lui en attendant leurs trains.
Knox offre des conseils amicaux et non professionnels aux personnes qui s’ouvrent à lui en attendant leurs trains.
David Harris Katz Entertainment, Inc.

Maintenant, Knox – qui a quitté son emploi de représentant des ventes Apple pour se concentrer à plein temps sur «Date While You Wait» – poursuit ses conversations cordiales avec les navetteurs vers la télévision et les applications de streaming.

“C’est quelque chose de spécial qui doit être partagé avec les masses”, a déclaré le producteur exécutif de “Date While You Wait”, David Katz.

Ainsi, en février 2020, il a demandé à une équipe de production de commencer à filmer l’expérience de Knox en tant que série télévisée.

"Rendez-vous pendant que vous attendez" a continué à filmer dans le métro pendant la pandémie.
“Date While You Wait” a continué de tourner dans le métro pendant la pandémie.
David Harris Katz Entertainment, Inc.

Et lorsque COVID-19 a éclaté le mois suivant, Katz et Knox n’ont pas été découragés.

“Nous avons tourné toute la série au milieu de la pandémie”, a déclaré Katz, soulignant qu’ils suivaient à la lettre toutes les directives sanitaires de New York. « Personne n’a eu de COVID. »

L’artiste du métro Sarah Nisbett est arrivée dans leur métro au cœur de la pandémie en octobre.

“J’ai rencontré Thomas sur le quai du train Astor Place”, a déclaré Nisbett, 39 ans.

L'artiste du métro Sarah Nisbett a esquissé un portrait de Knox lors de leur "Rendez-vous pendant que vous attendez," discuter.
L’artiste du métro Sarah Nisbett a esquissé un portrait de Knox lors de leur conversation “Rendez-vous pendant que vous attendez”.
avec l’aimable autorisation de Sarah Nisbett

“Nous nous sommes liés aux différentes manières dont nous nous connectons avec des étrangers dans le métro”, a ajouté le dessinateur basé à Brooklyn, qui dessine des portraits de passagers depuis neuf ans. “Nous utilisons tous les deux cet endroit banal pour créer des moments remarquables avec les autres.”

La première saison de “Date While You Wait” est disponible en streaming sur l’application Fawesome.TV. Il devrait également être diffusé en avant-première sur la chaîne NYC Life (WNYE-TV) le 13 octobre à 20 heures.

Pendant ce temps, la série a été nominée pour un New York Emmy dans la catégorie Interview/Discussion: Long Form Content, et les gagnants seront annoncés cet automne.

Knox reste en contact avec la majorité de ses "Rendez-vous pendant que vous attendez" copains via les réseaux sociaux.
Knox reste en contact avec la majorité de ses amis “Rendez-vous pendant que vous attendez” via les réseaux sociaux.
David Harris Katz Entertainment, Inc.

“D’être un gars au hasard qui parle aux gens dans le métro à être un nominé aux Emmy est incroyable”, a déclaré Knox.

Pourtant, il a dit que les encouragements amicaux qu’il a donnés aux aventuriers de la Grosse Pomme ont été tout aussi gratifiants.

« Cette expérience a été incroyablement enrichissante pour moi », a-t-il déclaré. “Je reçois des centaines de messages de personnes disant qu’elles ont commencé une nouvelle carrière, abandonné des relations toxiques et lancé des entreprises, le tout sur la base de notre conversation.”

“Je suis heureux de changer des vies une conversation dans le métro à la fois”, a déclaré Knox.

"Rendez-vous pendant que vous attendez" les clients ont attribué à Knox non seulement l'amélioration de leurs déplacements, mais aussi leur vision de la vie.
Les invités de “Date While You Wait” ont attribué à Knox non seulement l’amélioration de leurs trajets domicile-travail, mais également leur vision de la vie.
David Harris Katz Entertainment, Inc.

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