De meilleures données peuvent-elles protéger les étudiants des collèges prédateurs ? Une nouvelle organisation est en mission pour découvrir


C’est une question à laquelle il est notoirement difficile de répondre. La façon dont le gouvernement l’aborde peut avoir des implications majeures pour les élèves, les familles, les écoles et les contribuables. Malgré les enjeux, les décideurs n’ont pas toujours un accès facile aux données pour déterminer les paramètres à utiliser – l’amélioration des revenus, la capacité de rembourser la dette contractée par un étudiant pour financer ses études ou quelque chose de moins tangible – et la meilleure façon de évaluer les écoles en fonction de ces paramètres.

Une initiative conjointe entre l’Université George Washington, l’Université Columbia et le National Student Legal Defence Network, qui représente les emprunteurs de prêts étudiants en litige, espère résoudre, ou du moins atténuer cette énigme.

L’idée est qu’en réunissant des juristes en réglementation et des experts universitaires, le projet de recherche sur l’équité et l’économie postsecondaires peut identifier et examiner des questions qui pourraient être utiles aux décideurs politiques pour déterminer la meilleure façon de responsabiliser les collèges et de s’assurer qu’ils répondent aux besoins des étudiants les plus vulnérables.

Le projet comprend des économistes de premier plan de l’enseignement supérieur de Columbia et de GW, ainsi que de l’Université Vanderbilt, de l’Université méthodiste du Sud et plus encore. Les membres du personnel de Student Defence, dont beaucoup ont occupé divers postes juridiques au ministère de l’Éducation, fourniront un aperçu de la réglementation et des politiques.

L’entreprise arrive à un moment charnière. L’administration Biden est en train de revoir une série de règlements qui régissent la capacité des écoles à accéder à l’aide financière fédérale, l’expérience des emprunteurs remboursant leurs prêts étudiants et plus encore.

“Nous entrons dans une nouvelle ère dans l’enseignement supérieur et ce qui, espérons-le, sera bientôt un monde post-COVID avec une nouvelle administration qui arrive”, a déclaré Aaron Ament, co-fondateur de Student Defence. “Il y aura un réel besoin d’élaboration de politiques et de règles au cours des deux prochaines années pour protéger les étudiants contre toute une série de pratiques diverses.”

Pourquoi avoir les bonnes données est crucial pour les étudiants, les écoles et les contribuables

Avoir les réponses aux bonnes questions et l’accès aux données pertinentes sera crucial alors que les régulateurs réfléchissent à ces règles. Souvent, les réglementations gouvernementales qui déterminent si une école présente un risque pour les contribuables ou les étudiants reposent sur une sorte de mesure liée aux données, par exemple, si les étudiants remboursent avec succès leurs prêts ou si leurs revenus se sont améliorés.

Les établissements qui enfreignent les règlements du gouvernement peuvent perdre l’accès à l’argent de l’aide financière fédérale, une source majeure de financement pour la plupart des collèges. Dans le même temps, les écoles qui pourraient ne pas offrir de retour sur investissement aux élèves pourraient passer entre les mailles du filet si le gouvernement utilise la mauvaise mesure ou une mesure qui est facilement manipulable.

Alors que les membres de la nouvelle initiative évaluent les stratégies potentielles pour responsabiliser les écoles, ils porteront également une attention particulière à la façon dont ces politiques pourraient avoir un impact sur les élèves mal desservis. D’une part, les étudiants de couleur, les anciens combattants, les étudiants à faible revenu et les adultes qui travaillent sont souvent touchés de manière disproportionnée par les pratiques des écoles prédatrices.

Dans le même temps, les collèges qui forment une grande partie des étudiants à faible revenu de première génération, des étudiants de couleur et des adultes qui travaillent font souvent ce travail avec moins de ressources que les collèges desservant les étudiants les plus riches.

En conséquence, il y a des moments où ces écoles peuvent apparaître comme un risque pour les contribuables et les étudiants sur la base des paramètres du gouvernement, même lorsqu’elles fournissent aux étudiants des diplômes précieux.

Inspirés par leur propre expérience

L’idée du projet est née de la propre expérience des fondateurs. La première fois qu’Ament se souvient avoir ressenti le besoin d’une meilleure coordination entre les avocats réglementaires et les universitaires, c’était en 2013 alors qu’il travaillait comme avocat spécial au bureau de l’avocat général du ministère de l’Éducation.

À l’époque, l’agence recherchait les meilleurs paramètres pour tenir les collèges responsables d’une règle qui exige que les programmes de préparation à la carrière – souvent proposés dans les collèges à but lucratif – préparent adéquatement les étudiants à un emploi rémunéré.

Les participants au processus d’élaboration de règles négocié, qui permet aux agences d’élaborer des projets de réglementation en s’engageant avec les intervenants, avaient suggéré le taux auquel les étudiants qui ont participé à ces programmes ont manqué à leurs prêts étudiants, une mesure qui aurait pris en compte les résultats des étudiants qui n’ont pas pas terminer le programme, au lieu de seulement ceux qui ont obtenu leur diplôme.

“Nous avons regardé autour de nous et nous n’avons trouvé aucune étude universitaire publiée sur ce qui servirait de base pour créer une norme”, a déclaré Ament. “Finalement, cette mesure a été abandonnée.”

Stephanie Cellini, professeur de politique publique et d’économie à GW, qui dirige les travaux universitaires du projet, a déclaré que son temps en tant que membre du comité de la Chambre des représentants sur l’éducation et le travail, faisait partie de ce qui l’avait motivée à travailler avec la défense des étudiants. pour lancer l’initiative.

« Il était difficile de trouver rapidement ces études universitaires qui étaient directement liées aux questions politiques avec lesquelles nous nous débattions », a-t-elle déclaré.

Cellini a déclaré que rendre la recherche des universitaires participants plus directement pertinente pour les décideurs politiques ne nécessitera probablement pas d’énormes changements, au lieu de cela, le projet fournira probablement des conseils sur l’encadrement ou le perfectionnement du travail que les universitaires prévoyaient déjà de faire.

Les types de questions que le groupe envisage d’étudier comprennent des sujets qui préoccupent les défenseurs des consommateurs et les membres du personnel des groupes de réflexion depuis des années. Par exemple, si les programmes de prêts fédéraux pour les parents et les étudiants diplômés, qui ont tous deux été impliqués dans l’augmentation de la dette étudiante et les défis auxquels les emprunteurs sont confrontés pour la rembourser, pourraient être améliorés pour promouvoir l’équité et la responsabilité.

Cellini a déclaré qu’elle s’intéressait particulièrement aux programmes à court terme et à la façon dont le revenu pourboire ou le travail indépendant peut affecter la façon dont ces cours semblent réussir à améliorer les revenus. Les pourboires, qui ne sont généralement pas pris en compte dans les mesures de revenus traditionnelles, ont été une source de controverse pour évaluer si certains programmes sont conformes à la réglementation.

Avoir de bonnes données sur le rôle du revenu pourboire et du travail indépendant dans l’évaluation de la réussite des programmes à court terme est pertinent pour une question qui préoccupe actuellement les décideurs : autoriser les étudiants à utiliser la bourse Pell – l’argent que le gouvernement fournit à étudiants à faible revenu à fréquenter l’université – pour payer ces cours, qui durent moins de 15 semaines et sont orientés vers un emploi ou une compétence spécifique.

Bien que ces questions ne semblent intéresser que ceux qui sont imprégnés de l’enseignement supérieur et de la politique de prêts aux étudiants, les faire correctement – ou mal – a le potentiel d’avoir un impact sur les étudiants et l’économie plus largement, a déclaré Cellini.

“L’enseignement supérieur est une clé pour débloquer des gains de revenus à vie, pour de nombreux étudiants, la plupart des étudiants, mais pas tous, en particulier dans certains types d’établissements et de programmes”, a-t-elle déclaré.

« Les étudiants n’ont pas toujours toutes les informations dont ils ont besoin pour prendre la meilleure décision concernant leurs choix universitaires », a-t-elle ajouté. « Le gouvernement a ici un rôle à jouer dans l’utilisation des données disponibles pour garantir que les étudiants s’inscrivent dans des programmes et des établissements où ils verront ces gains et des résultats positifs au cours de leur vie. »

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