Les Knicks s’apprêtent à observer de près Luca Vildoza


LAS VEGAS – Le meneur Luca Vildoza est arrivé de Tokyo vendredi soir, a organisé son premier entraînement en tant que Knick samedi et est prêt à renverser sa fortune olympique dimanche lorsque leur calendrier de ligue d’été s’ouvrira contre Toronto à 16h30.

Vildoza, l’espoir argentin de 25 ans qui a signé en mai dernier, a un contrat non garanti de quatre ans.

Avec le recrutement des meneurs Miles McBride et Rokas Jokubaitis, la place de Vildoza sur la liste des 15 joueurs en octobre n’est plus une certitude. Surtout avec ses performances olympiques qui ne se passent pas bien alors que l’Argentine a affiché un dossier de 1-3 aux Jeux de Tokyo.

Au cours du calendrier des expositions à Las Vegas, où l’équipe nationale argentine s’est entraînée parce que la pandémie montait en flèche dans le pays d’Amérique du Sud, ils sont allés 0-3.

Vildoza a récolté en moyenne sept points et trois passes décisives en 20 minutes lors des quatre compétitions olympiques.

Luca Vildoza
Luca Vildoza
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“Pour être honnête, nous n’avons pas joué comme d’habitude”, a déclaré Vildoza après son premier entraînement des Knicks. « En fait, nous avons joué terriblement. Je ne me sentais pas très bien. Pour être honnête, j’ai raté beaucoup de plans que je ne rate pas normalement. J’étais sans confiance et je l’ai montré sur le court. Maintenant, j’essaie de revenir là où j’étais, d’essayer de faire mes coups et mon jeu.”

Vildoza a déclaré qu’il serait prêt à jouer dimanche s’il était appelé, mais a admis qu’il avait un décalage horaire.

“Je suis heureux d’être ici”, a déclaré Vildzoa, qui a joué dans la Ligue espagnole au cours des quatre dernières saisons avec Baskonia. « J’étais vraiment fatigué après le voyage mais je vais bien aujourd’hui. Le décalage horaire était très dur. Je dors plutôt bien. J’étais avec l’équipe ce matin et je me sens vraiment heureux.”

Le statut de Vildoza avec les Knicks pourrait être précaire, selon ce que Jokubaitis montre à Las Vegas. Le gaucher lituanien devait jouer à Barcelone cette saison, mais s’il excelle en championnat d’été, ces plans pourraient changer. Jokubaitis a semblé solide dans la pratique jusqu’à présent.

“J’essaie”, a déclaré Vildoza à propos de son avenir incertain. « J’essaie de travailler dur. J’essaye de me montrer. Je veux juste montrer qui je suis. Si après ça, je ne peux pas intégrer l’équipe, ce n’est pas grave. Au moins, j’ai tout donné.”

Vildoza est accompagné d’un soutien retentissant de l’ancien meneur des Knicks Pablo Prigioni, également argentin.

Il y avait beaucoup à digérer pour Vildoza lors de son premier entraînement.

“C’était en fait très difficile”, a déclaré Vildoza. « J’essayais de comprendre les décors. Je faisais attention. C’était ok. En Europe, je jouais beaucoup de sets similaires.”

Le calendrier de cinq matchs de la ligue d’été sera l’occasion pour les quatre recrues repêchées des Knicks – McBride (sélectionné 36e), le gardien de tir Quentin Grimes (25e), Jokubaitis (34e) et le grand homme du Texas Jericho Sims (58e) d’obtenir leur les pieds mouillés.

De plus, les choix de première ronde des Knicks 2020, Obi Toppin et Immanuel Quickley, qui n’avaient pas de ligue d’été avant leur saison recrue en raison de la pandémie, joueront au moins les deux premiers matchs.

“Je serai là, alors voyons si j’ai l’opportunité d’être sur le terrain”, a déclaré Vildoza. “Je sais que je peux faire des erreurs à chaque fois parce que je n’ai jamais été avec mes coéquipiers jusqu’à maintenant.”

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