Opinion : après avoir dépensé des milliers de milliards de dollars pour les guerres en Afghanistan, en Irak, en Syrie et en Libye, les États-Unis n’ont rien à montrer pour leurs efforts que du sang dans le sable

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NEW YORK (Project Syndicate)—L’ampleur de l’échec des États-Unis en Afghanistan est époustouflante. Ce n’est pas un échec des démocrates ou des républicains, mais un échec durable de la culture politique américaine, reflété par le manque d’intérêt des décideurs politiques américains à comprendre les différentes sociétés. Et c’est trop typique.

Presque toutes les interventions militaires américaines modernes dans le monde en développement ont fini par pourrir. Il est difficile de penser à une exception depuis la guerre de Corée. Dans les années 1960 et la première moitié des années 1970, les États-Unis ont combattu en Indochine – Vietnam, Laos et Cambodge – se sont finalement retirés après une décennie de carnage grotesque. Le président Lyndon B. Johnson, un démocrate, et son successeur, le républicain Richard Nixon, partagent la responsabilité.

Dictateurs et guerres par procuration

À peu près les mêmes années, les États-Unis ont installé des dictateurs dans toute l’Amérique latine et certaines régions d’Afrique, avec des conséquences désastreuses qui ont duré des décennies. Pensez à la dictature de Mobutu en République démocratique du Congo après l’assassinat de Patrice Lumumba soutenu par la Central Intelligence Agency au début de 1961, ou à la junte militaire meurtrière du général Augusto Pinochet au Chili après le renversement de Salvador Allende soutenu par les États-Unis en 1973.

Le président Biden s’est adressé à la nation pour la première fois depuis la chute de l’Afghanistan aux mains des talibans et a défendu la sortie au milieu des critiques croissantes concernant sa gestion du retrait des troupes américaines. Photo : Chris Kleponis/Zuma Press

Dans les années 1980, les États-Unis sous Ronald Reagan ont ravagé l’Amérique centrale dans des guerres par procuration pour empêcher ou renverser les gouvernements de gauche. La région n’est toujours pas guérie.

Depuis 1979, le Moyen-Orient et l’Asie occidentale ont subi de plein fouet la folie et la cruauté de la politique étrangère américaine. La guerre en Afghanistan a commencé il y a 42 ans, en 1979, lorsque l’administration du président Jimmy Carter a secrètement soutenu les djihadistes islamiques pour combattre un régime soutenu par les Soviétiques. Bientôt, les moudjahidines soutenus par la CIA ont contribué à provoquer une invasion soviétique, piégeant l’Union soviétique dans un conflit débilitant, tout en poussant l’Afghanistan dans ce qui est devenu une spirale descendante de violence et d’effusion de sang de 40 ans.

Dans toute la région, la politique étrangère américaine a produit un chaos croissant. En réponse au renversement en 1979 du shah d’Iran (un autre dictateur installé par les États-Unis), l’administration Reagan a armé le dictateur irakien Saddam Hussein dans sa guerre contre la jeune République islamique d’Iran. Des effusions de sang massives et une guerre chimique soutenue par les États-Unis s’ensuivirent. Cet épisode sanglant a été suivi de l’invasion du Koweït par Saddam, puis de deux guerres du Golfe dirigées par les États-Unis, en 1990 et 2003.

Bush et Obama escaladent

Le dernier cycle de la tragédie afghane a commencé en 2001. À peine un mois après les attentats terroristes du 11 septembre, le président George W. Bush a ordonné une invasion dirigée par les États-Unis pour renverser les djihadistes islamiques que les États-Unis avaient soutenus auparavant.

Son successeur démocrate, le président Barack Obama, a non seulement poursuivi la guerre et ajouté plus de troupes, mais a également ordonné à la CIA de travailler avec l’Arabie saoudite pour renverser le président syrien Bachar al-Assad, ce qui a conduit à une guerre civile syrienne vicieuse qui se poursuit à ce jour. Comme si cela ne suffisait pas, Obama a ordonné à l’OTAN d’évincer le dirigeant libyen Mouammar el-Kadhafi, provoquant une décennie d’instabilité dans ce pays et ses voisins (y compris le Mali, qui a été déstabilisé par l’afflux de combattants et d’armes en provenance de Libye).

Ce que ces cas ont en commun n’est pas seulement l’échec des politiques. Sous-jacent à tous, il y a la conviction de l’establishment de la politique étrangère américaine que la solution à chaque défi politique est une intervention militaire ou une déstabilisation soutenue par la CIA.

Cette croyance témoigne du mépris total de l’élite de la politique étrangère américaine pour le désir des autres pays d’échapper à la misère. La plupart des interventions de l’armée américaine et de la CIA ont eu lieu dans des pays qui luttent pour surmonter de graves privations économiques. Pourtant, au lieu d’atténuer les souffrances et de gagner le soutien du public, les États-Unis font généralement exploser la petite quantité d’infrastructures que possède le pays, tout en obligeant les professionnels instruits à fuir pour leur vie.

La stupidité à l’affiche

Même un coup d’œil rapide sur les dépenses américaines en Afghanistan révèle la stupidité de sa politique là-bas. Selon un récent rapport de l’inspecteur général spécial pour la reconstruction de l’Afghanistan, les États-Unis ont dépensé environ 946 milliards de dollars entre 2001 et 2021. Pourtant, près de 1 000 milliards de dollars de dépenses ont gagné peu de cœurs et d’esprits.

Voici pourquoi. Sur ces 946 milliards de dollars, 816 milliards de dollars, soit 86%, sont allés aux dépenses militaires des troupes américaines. Et le peuple afghan n’a pas vu grand-chose des 130 milliards de dollars restants, dont 83 milliards sont allés aux forces de sécurité afghanes. Environ 10 milliards de dollars supplémentaires ont été dépensés pour des opérations de lutte contre la drogue, tandis que 15 milliards de dollars étaient destinés aux agences américaines opérant en Afghanistan.

Cela a laissé un maigre 21 milliards de dollars de financement de «soutien économique». Pourtant, même une grande partie de ces dépenses n’a laissé que peu ou pas de développement sur le terrain, car les programmes « soutiennent en réalité la lutte contre le terrorisme ; soutenir les économies nationales; et aider au développement de systèmes juridiques efficaces, accessibles et indépendants.

En bref, moins de 2 % des dépenses américaines en Afghanistan, et probablement beaucoup moins de 2 %, ont atteint le peuple afghan sous forme d’infrastructures de base ou de services de réduction de la pauvreté. Les États-Unis auraient pu investir dans l’eau potable et l’assainissement, les bâtiments scolaires, les cliniques, la connectivité numérique, l’équipement et la vulgarisation agricoles, les programmes de nutrition et de nombreux autres programmes pour sortir le pays de la misère économique.

Au lieu de cela, il laisse derrière lui un pays avec une espérance de vie de 63 ans, un taux de mortalité maternelle de 638 pour 100 000 naissances et un taux de retard de croissance infantile de 38 %.

Les États-Unis n’auraient jamais dû intervenir militairement en Afghanistan, ni en 1979, ni en 2001, et pas depuis 20 ans. Mais une fois sur place, les États-Unis auraient pu et auraient dû favoriser un Afghanistan plus stable et plus prospère en investissant dans la santé maternelle, les écoles, l’eau potable, la nutrition, etc.

De tels investissements humanitaires, en particulier financés avec d’autres pays par le biais d’institutions telles que la Banque asiatique de développement, auraient contribué à mettre fin aux effusions de sang en Afghanistan et dans d’autres régions pauvres, empêchant ainsi de futures guerres.

Tenir les pauvres au mépris

Pourtant, les dirigeants américains font tout leur possible pour souligner au public américain que nous ne gaspillerons pas d’argent pour de telles banalités. La triste vérité est que la classe politique américaine et les médias de masse méprisent les peuples des nations les plus pauvres, même s’ils interviennent sans relâche et imprudemment dans ces pays. Bien sûr, une grande partie de l’élite américaine a le même mépris pour les pauvres de l’Amérique.

Au lendemain de la chute de Kaboul, les médias de masse américains accusent, comme on pouvait s’y attendre, l’échec américain de la corruption incorrigible de l’Afghanistan. Le manque de conscience de soi américain est surprenant. Il n’est pas surprenant qu’après des milliers de milliards de dollars dépensés dans les guerres en Irak, en Syrie, en Libye et au-delà, les États-Unis n’aient rien à montrer pour leurs efforts que du sang dans le sable.

Jeffrey D. Sachs, professeur d’université à l’université de Columbia, est directeur du Center for Sustainable Development de l’université de Columbia et président du réseau des solutions de développement durable des Nations Unies. Il a été conseiller auprès de trois secrétaires généraux des Nations Unies et est actuellement défenseur des ODD sous la direction du secrétaire général António Guterres.

Ce commentaire a été publié avec la permission de Project Syndicate — Blood in the Sand.

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