Ida est peut-être l’ouragan le plus coûteux à ce jour, selon un rapport de l’ONU qui révèle que les catastrophes météorologiques causent 7 fois plus de dégâts que dans les années 1970

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Les catastrophes météorologiques mondiales liées au changement climatique frappent quatre à cinq fois plus souvent et causent sept fois plus de dégâts que dans les années 1970, ce qui fait d’Ida l’ouragan potentiellement le plus coûteux à ce jour, a déclaré mercredi l’agence météorologique des Nations Unies.

Un rapport de l’Organisation météorologique mondiale de l’ONU a montré que les catastrophes météorologiques tuent beaucoup moins de personnes depuis les années 1970 et 1980, car les mesures préventives, du moins pour certains citoyens, sont devenues plus courantes. Mais le coup monétaire moyen est à la hausse.

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L’ouragan Ida, dont les restes frappent New York et le nord-est des États-Unis avec des pluies dangereuses, laisse des milliers de Louisianais sans électricité, sans eau courante et sans essence depuis son arrivée à terre le week-end. Ida est la neuvième tempête nommée dans l’Atlantique au cours d’une saison qui a débuté en juin et fait suite à un nombre record d’ouragans en 2020.

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Dans les années 1970, le monde a connu en moyenne environ 711 catastrophes météorologiques par an, mais de 2000 à 2009, ce nombre était de 3 536 par an ou près de 10 par jour, avant de reculer légèrement, selon le rapport.

Dans les années 1970 et 1980, les intempéries ont tué en moyenne 170 personnes par jour dans le monde. Dans les années 2010, ce chiffre est tombé à environ 40 par jour, selon l’OMM, qui a suivi plus de 11 000 catastrophes météorologiques au cours du dernier demi-siècle.

Fait important, le rapport frappe à la fin d’un été semé de catastrophes qui comprenait des inondations meurtrières en Allemagne et une vague de chaleur en Méditerranée. Dans l’ouest des États-Unis, les incendies de forêt aggravés par la sécheresse continuent de brûler.

“La bonne nouvelle est que nous avons été en mesure de minimiser le nombre de victimes une fois que nous avons commencé à avoir un nombre croissant de catastrophes : vagues de chaleur, inondations, sécheresse et surtout … tempêtes tropicales intenses comme Ida”, Petteri Taalas, secrétaire général de l’OMM , a déclaré l’Associated Press lors d’une conférence de presse.

“Mais la mauvaise nouvelle est que les pertes économiques ont augmenté très rapidement et cette croissance est censée se poursuivre”, a-t-il déclaré. “Nous allons voir plus d’extrêmes climatiques en raison du changement climatique, et ces tendances négatives du climat se poursuivront au cours des prochaines décennies.”

La plupart des décès et des dommages structurels au cours des 50 années de suivi peuvent être attribués aux tempêtes, aux inondations et à la sécheresse.

Plus de 90 % des plus de 2 millions de décès sont survenus dans ce que l’ONU considère comme des pays en développement, tandis que près de 60 % des dommages économiques se sont produits dans les pays les plus riches.

Dans les années 1970, les catastrophes météorologiques ont coûté environ 175 milliards de dollars dans le monde, ajustées aux dollars de 2019, selon l’ONU. Cela est passé à 1,38 billion de dollars pour la période de 2010 à 2019.

Qu’est-ce qui explique ce bilan économique ?

De plus en plus de personnes s’installent dans des zones dangereuses, optant pour la vie côtière, car le changement climatique rend les catastrophes météorologiques plus fortes et plus fréquentes, ont déclaré des responsables des Nations Unies chargés des catastrophes et de la météo.

Dans le même temps, les communautés disposant de fonds s’adaptent, payant les avertissements météorologiques et la préparation qui réduisent le nombre de morts. L’amélioration des systèmes d’alerte précoce et de protection contre les inondations, ainsi que les procédures d’évacuation, semblent sauver un nombre important de vies.

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Les cinq catastrophes météorologiques les plus coûteuses depuis 1970 étaient toutes des tempêtes aux États-Unis, surmontées par l’ouragan Katrina en 2005. Les cinq catastrophes météorologiques les plus meurtrières se sont produites en Afrique et en Asie, surmontées par la sécheresse et la famine en Éthiopie au milieu des années 1980 et le cyclone Bhola au Bangladesh en 1970.

La Louisiane et le Mississippi font toujours le point sur ce que la puissante Ida de catégorie 4 a laissé derrière elle. Il a frappé 16 ans jour pour jour après que l’ouragan Katrina a touché terre et a dévasté la région.

Ida est connue pour avoir tué quatre personnes, bien que le nombre de morts devrait augmenter, et a coupé le courant à plus d’un million de propriétés à travers la Louisiane. Katrina a tué plus de 1 800 personnes et totalisé près de 164 milliards de dollars de pertes économiques.

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“Il y a une chance que le coût économique soit plus élevé que Katrina”, a déclaré Taalas aux journalistes à Genève, ajoutant qu’il pourrait falloir encore un mois pour avoir une image plus claire des coûts.

Les ouragans Harvey et Maria, qui ont tous deux frappé en 2017, sont considérés comme les deuxième et troisième catastrophes liées aux conditions météorologiques les plus coûteuses après Katrina, coûtant respectivement près de 97 milliards de dollars et plus de 69 milliards de dollars.

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Taalas a déclaré qu’il faudrait probablement un mois ou plus avant qu’une estimation complète des coûts pour les pertes causées par Ida puisse être faite.

Mami Mizutori du bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe a souligné la différence d’investissement entre Katrina et Ida. À la Nouvelle-Orléans, cela signifiait 14,5 milliards de dollars investis dans la construction de murs anti-inondation et de digues dans le cadre d’un système de réduction des risques de dommages causés par les ouragans et les tempêtes.

“La perte économique sera en effet assez importante, mais la bonne nouvelle est que … la mortalité a été très, très faible, et c’est parce que la ville de la Nouvelle-Orléans et de la Louisiane … a investi dans la prévention”, a-t-elle déclaré.

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