Je suis locataire dans un nouveau complexe d’appartements. Nous avons besoin d’une rampe accessible aux personnes handicapées, mais le gérant de l’immeuble ne répondra pas. Que puis-je faire?

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J’ai 80 ans et je loue un appartement dans un nouveau développement. Il est annoncé comme un bâtiment accessible aux personnes handicapées, mais il n’y a pas de rampe pour les résidents à l’entrée latérale que nous utilisons. Mon voisin est légalement aveugle et a du mal à suivre ces étapes. J’ai alerté le gestionnaire de l’immeuble mais cela n’a pas aidé. Dois-je déposer une plainte? Si oui, comment et à qui ?

DS, Manchester, NH

Cher DS,

Oui, vous voudrez peut-être déposer une plainte. Mais avant de vous engager dans cette voie, il existe d’autres moyens de faire part de vos préoccupations qui pourraient inciter à une résolution.

Si le gestionnaire de l’immeuble continue de vous ignorer (je suppose que vous avez fait au moins deux tentatives polies mais fermes pour décrire le problème), portez votre attention sur le développeur. Les développeurs apprécient généralement leur réputation dans la communauté, vous disposez donc d’un certain effet de levier.

« La prochaine étape après le gestionnaire de l’immeuble est de contacter le développeur ou le propriétaire de la propriété », a déclaré Lynne Clay, avocate-gérante au Disability Rights Center-NH à Concord, NH « Mettez les choses par écrit afin que vous ayez un dossier si vous allez plus loin » et déposez une plainte officielle auprès des agences étatiques ou fédérales.

Pour souligner votre sérieux, envoyez votre mise en demeure au développeur à l’aide de l’accusé de réception. Il fournit à l’expéditeur une preuve de livraison comportant la signature du destinataire.

Dans la lettre, résumez le problème et insérez des faits pertinents tels que le nombre de résidents qui utilisent l’entrée latérale et le pourcentage de ces résidents qui sont âgés et handicapés. Concentrez-vous sur les données vérifiables. Évitez le langage incendiaire ou l’éditorialisation superflue.

« Si vous pouvez faire valoir que plus d’un locataire veut cette rampe, votre propriétaire est plus susceptible d’y prêter attention », a déclaré Ann O’Connell, rédactrice juridique chez Nolo, un fournisseur de ressources juridiques de bricolage à Berkeley, Californie.

En rédigeant la lettre, elle suggère une formulation telle que : « Selon les lois sur le logement équitable et étant donné l’emplacement de nos unités à côté de l’entrée latérale et très loin de l’entrée principale, vous devez faire des aménagements raisonnables qui nous permettront d’utiliser le entrée latérale en toute sécurité.

Pour ajouter de l’urgence, mentionnez tous les incidents ou blessures « évités de justesse » qui se sont produits. Par exemple, écrivez : « J’ai trébuché trois fois en marchant loin de l’entrée principale, et mon voisin a trébuché l’autre jour en essayant d’utiliser les escaliers de l’entrée latérale.

Vous voudrez peut-être appeler l’inspecteur du code du bâtiment de votre municipalité ou demander de l’aide à des groupes de défense des droits des locataires ou à des représentants de la ville ou du comté. Les codes locaux sont parfois plus stricts que les règles étatiques ou fédérales, dit O’Connell.

En outre, il existe des lois fédérales qui peuvent s’appliquer, telles que la Fair Housing Act qui interdit la discrimination en raison d’un handicap (parmi de nombreux autres facteurs). Votre voisin légalement aveugle a droit à la protection en vertu de cette loi.

« Parce qu’il s’agit d’une nouvelle construction et que c’est un immeuble multifamilial, la loi l’oblige à avoir au moins une entrée accessible aux personnes handicapées sans escalier », a déclaré Clay. « Mais si le bâtiment a une autre entrée principalement utilisée par les locataires, vous pouvez demander que cette entrée ait une rampe. »

Un développeur peut toujours refuser et vous exhorter, vous et votre voisin, à utiliser l’entrée principale (en supposant qu’elle dispose d’une rampe), même si cela est moins pratique pour vous.

« Dans ce cas, le locataire peut déposer une plainte auprès du département américain du Logement et du Développement urbain ou demander un aménagement raisonnable d’une rampe d’entrée latérale et payer pour cela », a déclaré Clay. « Si le locataire propose de payer, le propriétaire doit le laisser faire. » (Si le logement est financé par le gouvernement fédéral, le propriétaire peut être responsable du paiement de la rampe.)

Si vous ne voulez pas ou ne pouvez pas payer pour la rampe, soumettre une plainte au Bureau du logement équitable et de l’égalité des chances (FHEO) du HUD est assez simple.

« La façon la plus simple de le faire est de remplir le formulaire en ligne », a déclaré O’Connell. « Vous pouvez également appeler ou utiliser le courrier. Le FHEO peut amener votre propriétaire à agir.

Vous craignez les représailles d’un propriétaire en colère? La loi est de votre côté. Il est illégal en vertu de la loi sur le logement équitable pour quiconque d’exercer des représailles contre vous pour votre plaidoyer, dit Clay.

« Les locataires ont parfois peur de faire valoir leurs droits », a-t-elle ajouté. « Nous entendons tout le temps qu’ils craignent que le propriétaire ne les expulse s’ils disent quoi que ce soit. Nous les informons donc des dispositions anti-représailles en vertu de la loi sur le logement équitable. »

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