L’expérience du monticule de la MLB, une innovation décevante

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Doomsday n’est pas venu au Fairfield Properties Ballpark ou à ses voisins de la Ligue atlantique cet été.

Là encore, le salut non plus.

Vous souvenez-vous du brouhaha d’inquiétude qui a émergé lors de l’annonce de la Ligue majeure de baseball que la Ligue atlantique de baseball professionnel, un groupe de huit équipes non affiliées qui détient désormais le statut de « Ligue partenaire » de la MLB, expérimenterait en repoussant le monticule du lanceur pied – c’est vrai, 61 pieds et 6 pouces du marbre – pour la seconde moitié de la saison?

Eh bien, environ un mois et demi après le début de cette entreprise, la réaction prédominante à cette altération apparemment radicale pourrait être… l’apathie.

« Rien d’énorme », a déclaré récemment le manager des Long Island Ducks, Wally Backman, avant un match à domicile à Central Islip. « Je suis choqué, parce que je pensais qu’il y aurait une grande différence. Mais il n’y en a pas eu.

A déclaré Scott Harkin, qui a lancé six manches de balle d’un point pour les Ducks ce soir-là, remportant une victoire de 4-2 sur les Southern Maryland Blue Crabs: « Honnêtement, je ne le remarque même pas. »

Cela correspond aux impressions globales envoyées au commandement central de la MLB. A déclaré Morgan Sword, vice-président exécutif des opérations de baseball de la ligue: «Ce que nous avons vu dans les données et la collecte de commentaires, ce n’est tout simplement pas un gros problème. L’impact est très discret. Nous voulons probablement réserver notre jugement jusqu’à ce que nous obtenions l’échantillon complet pour en parler. »

mlb expérimente avec le recul du monticule de six pouces
Repousser le monticule de six pouces n’a pas semblé affecter l’approche des lanceurs – ni créer de résultat écrasant.
Canards de Long Island

La MLB voulait essayer le changement, avec le consultant Theo Epstein, un champion important, pour voir si cela réduirait les retraits au bâton et augmenterait l’action et la production. Le petit échantillon s’est avéré à moitié réussi. Selon Sword, qui a cité les données de la mise en œuvre de l’ajustement du 3 août au 12 septembre :

• Le pointage des points augmente « d’un peu moins d’un demi-point par match ».

• Le pourcentage de slugging est en hausse de 23 points, un sous-produit des home runs étant en légère hausse. «Je pense que c’est probablement la chose la plus significative qui soit arrivée. Vingt points de coups, ce n’est pas beaucoup, mais directionnellement, c’est ce que nous espérions.

• Les retraits au bâton sont en hausse. « Je ne pourrais pas vous expliquer celui-là. » Parallèlement à cela, le pourcentage de balles en jeu a chuté.

• Il y a une « légère augmentation » du pourcentage de balles rapides lancées et une « très faible diminution du nombre de curseurs et de balles courbes lancées.

Dans l’ensemble, « C’est un effet très doux que nous avons vu », a déclaré Swords. «Je suis très heureux que cela n’ait pas nécessité un ajustement dramatique pour les joueurs et n’ait pas entraîné beaucoup de blessures. Ce sont toutes de bonnes nouvelles.

Le voltigeur des Ducks LJ Mazzilli, l’ancien espoir des Mets (et fils du bien-aimé Met et Yankee Lee Mazzilli), a déclaré: «Je pense que beaucoup de gens ont pris de l’avance avant que cela ne se produise réellement. Ils étaient vraiment opiniâtres dès le début, et j’essayais juste de comprendre et de me laisser voir par moi-même. Et puis dès que je suis entré, ce premier match, cette première balle rapide que j’ai vue, c’était exactement la même chose que ce que j’ai vu toute ma vie. J’étais comme, ‘Ce n’est pas aussi fou que les gens le faisaient croire.’ « 

Cependant, tout le monde ne l’a pas pris comme un canard à l’eau. Le lanceur des Ducks Joe Iorio, originaire de West Islip, a déclaré qu’il devait ajuster la fente de son bras pour lancer ses lancers à faible vitesse: «J’essaie de l’amener à un endroit différent maintenant, car il est à un pied en arrière. Le frappeur a évidemment un peu plus de temps pour le voir.

Pourtant, Iorio a ajouté : « C’est définitivement un ajustement, mais en fin de compte, nous avons lancé toute notre vie, donc vous avez l’impression de pouvoir le comprendre assez rapidement. Mais une fois que vous entrez dans le jeu, c’est un ajustement constant, et c’est du tangage, de toute façon. Que ce soit la distance régulière ou non, vous êtes toujours en train de vous ajuster et d’essayer d’affiner vos lancers.

Mazzilli et son collègue voltigeur des Ducks Daniel Fields, qui ont disputé un match pour les Tigers de 2015, ont déclaré indépendamment qu’ils avaient remarqué que plus de balles hautes étaient appelées pour des frappes depuis le changement, ce qui pourrait également être un sous-produit du changement intégré dans le Système Trackman – robo-umps, la terminologie la plus amusante – qui régit les balles et les frappes de la ligue.

Le bruit qui crée très peu à ce jour entraîne un compromis : si cela se termine par un faible impact, cette expérience devrait-elle être interrompue avec cette saison 2021 de la Ligue Atlantique ? Faut-il introduire d’autres pistes pour ajouter de l’action ?

« C’est probablement à d’autres de décider », a déclaré Sword. « Ce que nous prévoyons de faire, c’est de retourner au [MLB] Comité de compétition, partagez avec eux ce que nous avons appris après avoir interviewé beaucoup de joueurs et d’entraîneurs et fait beaucoup d’analyses. Nous verrons ce que nous avons essayé cette année devrait survivre, ce qui devrait être modifié et ce qui devrait être sur le sol de la salle de coupe.

Anderson DeLeon des Long Island Ducks lance depuis un monticule de 60 pieds et 6 pouces.
Anderson DeLeon des Long Island Ducks lance depuis un monticule de 60 pieds et 6 pouces.
Avec la permission de : Long Island Ducks

Ils auront beaucoup à discuter grâce à la multitude d’innovations introduites dans les ligues mineures. Voici un contrôle sur certains des autres:

1. Robo-umps, dans leur deuxième saison en Ligue Atlantique (ils ont commencé en 2019, puis la pandémie a annulé 2020), semblent prendre de l’ampleur.

« Les frappeurs vont vous dire qu’ils l’aiment parce que c’est constant, contrairement à certains arbitres qui sont beaucoup plus constants que d’autres », a déclaré Backman. L’ancien Met a ajouté : « Il y a des lancers que l’on appelle des frappes que vous ne pourriez pas frapper si vous saviez qu’ils arrivaient. Les balles hautes cassantes sont appelées frappes et autres. Ce sont les points d’interrogation. Ils doivent comprendre tout ça. Mais croyez-moi, je pense que ce sera dans la cour des grands.

2. Les plus grandes bases. Utilisés au Triple-A ainsi qu’à la Ligue Atlantique, les bases – augmentées de 15 pouces carrés à 18 – ont été introduites dans l’espoir d’augmenter l’action en raccourcissant la distance entre les bases, facilitant ainsi l’accès sur un simple de champ intérieur. comme bases de vol, ainsi que pour éviter les collisions.

« Pour quelqu’un qui vole des buts, le baseball est un jeu de pouces, n’est-ce pas ? Ça y est », a déclaré Backman. « Mais c’est sûr, c’est ce que c’est. »

Sword dit : « C’est très facile. Sur le continuum [of rules changes], la plus grande base est facile à mettre en œuvre. Il y a des avantages pour la santé et la sécurité, et cela nous pousse vers des moyennes au bâton plus élevées sur les balles en jeu. Nous avons eu des joueurs, des joueurs de champ intermédiaire, qui nous ont dit qu’ils n’avaient même pas remarqué.

3. La règle du double crochet. La Ligue Atlantique joue par cela, qui affirme qu’une fois que vous soulevez votre lanceur partant, vous perdez votre frappeur désigné (que vous pouvez basculer en position défensive aux dépens d’un autre joueur). Cela émanait du désir de revenir à l’époque d’un lanceur partant qui s’engageait longuement et profondément dans le match, qui serait récompensé par la rétention d’un neuvième frappeur.

« La règle du double crochet que nous appliquons est absolument inutile », a déclaré Backman. «Vous effectuez plus de doubles changements avec le frappeur désigné dans cette ligue que vous ne le feriez dans la Ligue nationale. Et nous avons un DH.

Les arbitres utilisent le radar Doppler pour appeler les balles et les frappes dans la Ligue Atlantique
Parmi les expériences de la Ligue Atlantique, l’utilisation du radar Doppler pour appeler les balles et les frappes relayées aux umps.
Le Boston Globe/Getty Images

Dit Fields: « Les gens n’ont pas été trop fan de celui-là. »

Sword, qui a ri en entendant les réflexions de Backman sur le double crochet, a déclaré: «Il s’agit moins de ce que cela fait au jeu que de la façon dont les managers se comportent dans ce contexte. Les lanceurs partants restent-ils un peu plus longtemps dans le jeu ? Créons-nous plus de double commutation, des éléments stratégiques intéressants sur la moitié arrière du jeu ? »

D’après les données, pas vraiment. Bien que, comme Sword l’implique, le baseball n’est pas aussi marié à la règle du double crochet qu’il s’intéresse à l’atténuation des stratégies de «bullpenning» et de l’ouvreur.

4. L’horloge à pas réduit. Dans Low A West (anciennement connu sous le nom de California League), les équipes jouent sous une horloge de 15 secondes qui ne peut être arrêtée que deux fois par batte pour un maximum de deux tentatives de retrait ou de retrait.

Le résultat? Une réduction du temps de jeu moyen de plus de 20 minutes depuis le changement début juin, de 3h02 à 2h41, ainsi qu’une diminution des buts et frappeurs par match. Cela ressemble à un gagnant.

« C’est assez incroyable. C’est un match très bien rythmé auquel toutes les personnes impliquées ont très bien réagi », a déclaré Sword. « Les exploitants des équipes, au départ, ils craignaient d’avoir 20 minutes de moins pour vendre de la bière ou du pop-corn, c’est une préoccupation. Mais la qualité du jeu sur le terrain s’est tellement améliorée que ça en vaut la peine.

L’horloge de pitch réduite sera utilisée dans la prochaine Ligue d’automne de l’Arizona.

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