L’ouragan Ida contribue à modifier le cours des prix de l’essence – juste à temps pour le voyage de la fête du Travail

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Le week-end de la fête du Travail marque traditionnellement la fin de la saison de conduite estivale aux États-Unis, mais il ne marque peut-être pas la fin de la période de pointe des prix de l’essence, actuellement près de leur plus haut depuis 2014.

La tempête atlantique Ida, qui a frappé la côte américaine du golfe en tant qu’ouragan de catégorie 4 le 29 août, a entraîné la fermeture de certaines opérations clés de la raffinerie de la côte du golfe, et on ne sait toujours pas quand celles-ci pourront reprendre complètement.

Mercredi, Entergy Corp. ETR,
+0,58%,
qui fournit de l’électricité à des États comme la Louisiane et le Mississippi, a déclaré qu’il faudrait du temps pour rétablir complètement l’électricité étant donné les dommages importants dans la région. Le Wall Street Journal a rapporté que la reprise des opérations de la raffinerie pourrait prendre des semaines en raison de pannes de courant généralisées.

La perturbation survient à un moment d’augmentation des voyages et alors que la consommation d’essence continue de se remettre des effets des restrictions COVID sur l’économie.

La demande d’essence a été forte cet été, à seulement 3,5% en dessous des niveaux de 2019, a déclaré Ken Robinson, responsable des études de marché à la plate-forme de gestion des effectifs et de remboursement Motus. Les données sur le volume des déplacements suggèrent que les gens « restent plus à l’aise de conduire que de voler », a-t-il déclaré.

L’essence américaine fournie, un indicateur de la demande, était de 9,5 millions de barils par jour en moyenne au cours des quatre semaines terminées le 27 août, contre 8,9 millions de barils par jour à la même période un an plus tôt, selon l’Energy Information Administration. Pour à peu près la même période en 2019, la demande implicite était de 9,7 millions de barils par jour.

L’essence a peut-être encore de la marge pour augmenter, car Robinson a déclaré qu’il s’attend à ce qu’Ida, qui a affecté les puits offshore, les ports, les raffineries et les pipelines, “porte les prix du gaz à leur pic de 2021”. Il estime une augmentation potentielle, mais temporaire, de cinq à neuf cents des prix en raison de la tempête qui devrait probablement s’atténuer début octobre «au plus tard».

AAA

Les prix de détail de l’essence ont déjà légèrement augmenté après la tempête, avec un prix national moyen de 3,183 $ le gallon jeudi, en hausse par rapport à la moyenne de la semaine précédente de 3,146 $, selon AAA. Futures essence reformulés RBV21,
+2,48 %
n’a pas grimpé au cours des sept derniers jours mais, à 2,11 $ mercredi, avait gagné près de 76% par rapport à il y a 52 semaines.

Lire: Biden vise les prix de l’OPEP et de l’essence – voici pourquoi les analystes sont sceptiques

Patrick De Haan, responsable de l’analyse du pétrole chez GasBuddy, l’application de voyage et de navigation, prédit un impact encore plus important sur les prix de la tempête. Ida pourrait entraîner une augmentation de cinq à 15 cents le gallon des prix de détail de l’essence, a-t-il déclaré, et une augmentation dans le haut de cette fourchette marquerait un nouveau sommet pour les prix cette année. Le pire des cas serait plusieurs semaines de pannes de courant dans les raffineries qui entraîneraient une flambée des prix de l’essence au détail de plus de 15 cents, dit-il.

Quoi qu’il en soit, le potentiel de perturbations supplémentaires demeure, car la saison des ouragans dans l’Atlantique est loin d’être terminée. La saison se termine officiellement le 30 novembre et le National Hurricane Center montre que trois autres systèmes météorologiques se préparent dans le bassin atlantique.

La demande d’essence ralentit traditionnellement après la fête du Travail et les prix du carburant commencent généralement à baisser, a noté Andrew Gross, porte-parole de AAA. Avec l’augmentation du nombre de cas de COVID, AAA, a-t-il déclaré, s’attendrait à ce que les prix diminuent.

Cependant, la saison des ouragans constitue une “mise en garde importante qui pourrait faire grimper les prix du gaz”, a-t-il déclaré. L’impact d’une tempête importante comme Ida pourrait être « ressentie pendant des semaines en termes de pics régionaux des prix du gaz en raison de la demande, des dommages aux infrastructures et des problèmes de transport », a déclaré Gross.

Avec des prix si proches du plus haut de l’année, il ne faudrait pas grand-chose pour atteindre un nouveau sommet. Début août, les prix de l’essence ont atteint 3,19 $ le gallon, le plus haut niveau en sept ans, selon Gross.

Il est probable que même si les prix de l’essence baissent dans la période post-Ida, ils resteront probablement au-dessus de 3 $ le gallon jusqu’au début de l’automne, a-t-il déclaré.

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