V/H/S/94 Review – Anthologie analogique inégale fait peur

Le genre d’horreur est marqué par des vagues de popularité de différents sous-genres, et pendant quelques années, les images trouvées étaient de loin le plus grand engouement. L’énorme succès de The Blair Witch Project en 1999 a conduit à une décennie remplie de choquants flous, à main levée et naturalistes, des films sans budget les plus horribles aux productions hollywoodiennes qui ont pris le train en marche. Au moment où le film d’anthologie de séquences trouvées V/H/S est sorti en 2012, le genre était à bout de souffle, avec des films tels que The Conjuring et The Witch qui devraient dicter la direction de l’horreur au cours de la prochaine décennie.

Néanmoins, V/H/S était un exemple étonnamment réussi d’images trouvées et d’horreur d’anthologie, avec une impressionnante programmation de cinéastes (dont Adam Wingard, Ti West et David Buckner) livrant un quintette d’histoires effrayantes efficaces, unifiées par une esthétique de bande vidéo rendue de manière convaincante. Deux suites ont suivi : le V/H/S/2 pour la plupart bon en 2013 et le V/H/S/Viral pour la plupart terrible en 2014.

Sept ans plus tard, la quatrième partie arrive, qui, comme le titre l’indique, se déroule en 1994. V/H/S/94 démarre avec Holy Hell de Jennifer Reeder, l’histoire enveloppante dans laquelle une équipe SWAT abrasive fait une descente dans un entrepôt à la recherche de drogue. Ce qu’ils trouvent, ce sont de nombreux corps et écrans de télévision, jouant les quatre épisodes suivants. Le premier est “Storm Drain” de Chloe Okuno, qui suit un journaliste de télévision et un caméraman alors qu’ils s’aventurent dans un égout sombre pour enquêter sur la légende locale du terrifiant “homme aux rats”. La deuxième histoire, “The Empty Wake”, est écrite et réalisée par Simon Barrett, un habitué de la série, et se concentre sur une femme qui a récemment commencé à travailler dans un salon funéraire et doit asseoir un cercueil sur un cadavre pour un sillage étrangement sous-assisté.

La troisième histoire, “Le Sujet”, vient de l’esprit tordu du franc-tireur indonésien Timo Tjahjanto, et se concentre sur un savant fou réalisant des expériences biomécaniques dérangeantes. Les histoires se terminent par “Terror” de Ryan Prows, une histoire enneigée d’un groupe terroriste domestique se préparant à frapper la société civilisée en utilisant quelque chose de très effrayant et surnaturel.

Alors que peu de fans d’horreur ont demandé le retour des images trouvées, la série V/H/S a historiquement assez bien utilisé le format et cette entrée est le meilleur exemple à ce jour. Les films précédents présentent des histoires filmées sur une variété de formats – des téléphones et des appareils photo numériques à Skype et GoPro – qui ont ensuite été “découverts” dans les wraparounds, après avoir été copiés sur VHS. Dans V/H/S/94, toutes les histoires sont enregistrées sur bande, ce qui permet aux visuels analogiques flous, saccadés et de mauvaise qualité de faire partie de l’esthétique.

C’est vraiment un film destiné aux fans d’horreur qui ont grandi à l’époque de la VHS, où la qualité de la bande pouvait parfois ajouter au frisson illicite du film qu’elle contenait. Dans V/H/S/94, les réalisateurs utilisent fréquemment la faible qualité pour créer un sentiment de menace sinistre, en particulier dans les décors claustrophobes de “Storm Drain” et “The Empty Wake”. Cela aide également à fournir un cadre sympathique pour certaines des séquences VFX les plus ambitieuses du film, créant un sentiment de terreur ambiguë et à moitié entrevue en ne se concentrant pas trop longtemps ou avec trop de détails sur certaines des créations les plus monstrueuses.

Mais si le style visuel de V/H/S/94 est toujours impressionnant, la qualité des histoires elles-mêmes l’est parfois moins. Contrairement à de nombreux films d’anthologie, qui reposent sur des rebondissements, des piqûres et des révélations inattendues, ces histoires concernent davantage une lente construction d’horreur, se terminant soit par l’apparition d’un être horrible, soit par une explosion de violence sanglante. Ou peut-être les deux. Aucune de ces histoires n’est particulièrement intelligente dans son intrigue, et il n’est pas difficile de deviner où elles pourraient aller. Leur succès – ou non – repose sur la capacité de chaque cinéaste à générer un sentiment d’effroi et de tension et à délivrer les chocs dans les dernières minutes.

“Storm Drain” est le plus réussi dans l’ensemble – le drain sombre et humide est un endroit convenablement oppressant, et Okuno garde les choses serrées et rapides, se terminant par une révélation vraiment étrange et effrayante de qui est réellement “l’homme aux rats”. “The Wake” est l’histoire la plus traditionnellement effrayante – une femme seule la nuit, un cercueil qui continue de faire des bruits étranges – mais alors que l’apogée sanglante est amusante et grossière, tout semble un peu plat.

Tjahjanto était co-responsable du segment le plus notoire de la série V/H/S – “Safe Haven” du deuxième film, co-réalisé avec Gareth Evans – ainsi que de l’hommage gore d’Evil Dead May The Devil Take You. Il n’est donc pas surprenant qu’il livre la section la plus longue, la mieux dirigée et la plus extravagante de ce film, “Le sujet”. Ce conte de science-fiction tordu commence comme un mélange de Tetsuo et de Cronenberg, avant de se transformer en un jeu vidéo de mecha ultra-violent, alors que la machine-girl cybernétique vengeresse se met en colère contre un groupe de soldats lourdement armés. À bien des égards, c’est une séquence impressionnante et, comme “Safe Haven”, l’histoire aurait très bien fonctionné en tant que court métrage autonome. Mais dans le contexte des autres histoires beaucoup plus courtes et plus modestes, cela ne semble pas à sa place, offrant de l’humour, du gore et des effets visuels impressionnants, mais peu de peur ou d’effroi.

“Terror” de Prows a du mal à suivre la dose de folie de Tjahjanto. Cela commence bien, fonctionnant comme une satire amusante et bien jouée des milices de l’arrière-pays, tout en étant la seule section à vraiment évoquer l’époque, avec des références à Waco et Bill Clinton. Mais le dénouement de l’horreur est confus et un peu décevant. Quant à la section enveloppante à laquelle nous avons réduit entre chaque histoire, cela ne fonctionne vraiment pas, n’a pas beaucoup de sens tout au long et se termine sur une “torsion” complètement déroutante.

V/H/S/94 plaira toujours aux fans de la série, et il y a à peu près assez d’inventions visuelles, de gore et d’effets visuels étranges pour divertir les abonnés de Shudder peu exigeants cet Halloween. Mais avec les producteurs du film prévoyant déjà la cinquième partie, la série a définitivement besoin d’une refonte si elle veut offrir autre chose.

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