Victime d’une catastrophe naturelle ? Voici quelques ressources pour vous aider à protéger vos finances

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Les catastrophes naturelles peuvent bouleverser des vies en un instant, mais réparer les dommages financiers peut prendre plusieurs mois. Pourtant, les personnes touchées ont de nombreuses sources d’aide.

Voici comment vous pouvez obtenir de l’aide et être stratégique avec vos ressources lorsque vous commencez à reconstruire après une catastrophe.

Traitez d’abord les besoins immédiats

Tout d’abord : contactez l’Agence fédérale de gestion des urgences pour obtenir de l’aide via un centre de récupération après sinistre en envoyant votre code postal et « DRC » par SMS au 43362. Envoyant « Apple » AAPL,
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ou “Android” à ce même numéro vous donnera un lien de téléchargement pour une application mobile de la FEMA avec des ressources supplémentaires, telles que des emplacements d’abris.

Les agences locales et étatiques et les groupes non gouvernementaux tels que la Croix-Rouge peuvent également aider ; appelez le 211 depuis n’importe quel téléphone ou visitez 211.org pour obtenir des informations.

Vérifiez également votre carte de crédit ou les comptes de fidélité de votre hôtel. Vous pourriez avoir des points ou un certificat de nuit gratuite. La plupart des programmes de fidélité hôteliers ont proposé de généreuses extensions de date d’expiration pour les certificats qui n’ont pas été utilisés en raison de la pandémie. Et certaines cartes de crédit de récompenses générales vous permettent d’utiliser des points pour réserver des hôtels directement via leurs propres portails de voyage ou vous permettent de transférer des points vers un programme de fidélité hôtelier spécifique.

Les gens regardent les efforts de nettoyage des bâtiments endommagés par les inondations à Waverly, dans le Tennessee, après que de fortes pluies aient provoqué des crues soudaines en août, faisant au moins 22 morts.

Getty Images

Ensuite, s’occuper des problèmes financiers

Dès que possible, passez à la gestion de vos finances. La FEMA propose une assistance chômage, une aide à la location, des services juridiques et bien plus encore. Vous avez plusieurs façons de vous inscrire, notamment en ligne sur DisasterAssistance.gov, via l’application FEMA, dans un centre de reprise après sinistre ou par téléphone au 800-621-3362.

L’agence de conseil en crédit à but non lucratif Money Management International a un programme gratuit appelé Project Porchlight qui offre un soutien aux victimes de catastrophes jusqu’à un an. Le programme aide les gens à naviguer dans un processus inconnu, à respecter les délais et à gérer le traumatisme qui rend la gestion des tâches plus difficile.

Et vous avez plusieurs tâches à gérer :

Contacter les assureurs au plus vite

Agissez rapidement pour tirer le meilleur parti de votre assurance habitation, de votre assurance habitation ou de votre assurance auto.

Passez en revue vos polices pour les types de dommages couverts, les limites de couverture et les franchises. Les polices d’assurance habitation et locataires ne couvrent généralement pas les dommages causés par les inondations, alors vérifiez également une assurance contre les inondations. Les dommages causés par les inondations et le vent à votre voiture sont couverts tant que vous avez une assurance complète sur votre police automobile.

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Signalez les dommages à votre agent ou à votre compagnie d’assurance dès que possible, a déclaré Mark Friedlander, directeur des communications d’entreprise pour l’Insurance Information Institute, dans un e-mail. Les assureurs seront confrontés à une surabondance de réclamations, donc plus tôt vous produisez, mieux ce sera.

Renseignez-vous sur votre couverture, le délai de dépôt et de traitement d’une réclamation, si la réclamation dépassera votre franchise et si vous aurez besoin d’estimations pour les réparations des dommages structurels, a déclaré Friedlander. Vous devriez vous renseigner sur la couverture des frais de subsistance si vous êtes déplacé et le remboursement d’une location de voiture. Certains assureurs couvriront également la perte de nourriture avariée.

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Lorsque vous parlez à votre assureur, demandez-lui ce que vous pouvez jeter et ce que vous devez documenter pour votre réclamation. Prenez des photos et des vidéos des dommages, puis faites ce que vous pouvez pour protéger votre propriété, a déclaré Friedlander. Prenez des notes détaillées sur chaque interaction que vous avez avec la compagnie d’assurance.

Appelez votre société de prêt hypothécaire et les autres créanciers

Si vous vous inquiétez de votre capacité à effectuer des versements hypothécaires mensuels, communiquez avec votre agent hypothécaire dès que possible — avant de manquer un paiement — pour discuter des options d’abstention hypothécaire.

L’abstention est un moyen d’éviter la forclusion et peut vous permettre d’effectuer des paiements partiels ou de suspendre entièrement les paiements pendant une période convenue.

Des maisons près du lac Tahoe, en Californie, détruites par l’incendie de Caldor, qui a brûlé plus de 200 000 acres et détruit des centaines de structures.

Getty Images

Communiquez de manière proactive avec les créanciers, a déclaré Bruce McClary, porte-parole de la National Foundation for Credit Counselling, dans un e-mail. Les routes impraticables et les pannes d’électricité, d’accès à Internet et de service téléphonique sont autant de facteurs qui peuvent entraver le paiement à temps. “Une fois que votre créancier est au courant de ces choses, il peut être en mesure d’offrir un allégement temporaire des paiements”, a déclaré McClary. Les programmes de difficultés peuvent renoncer aux frais ou réduire votre taux d’intérêt pendant un certain temps.

Parce que l’argent est roi dans les zones où l’électricité et la communication sont perturbées, vous devrez peut-être utiliser votre carte de crédit pour obtenir de l’argent à un guichet automatique. Sachez simplement que le taux d’intérêt est généralement plus élevé, a déclaré McClary.

Cherchez une pause dans les prêts étudiants, contactez votre collège pour obtenir de l’aide

Les paiements de prêts étudiants fédéraux restent suspendus jusqu’en janvier. Mais plusieurs prêteurs privés de prêts étudiants ont des abstentions en cas de catastrophe naturelle pour ces situations.

Voir: Inondations à New York, tornades dans le New Jersey après que les restes d’Ida ont trempé la zone – voir les photos et la vidéo dramatiques

Si vos finances ou celles de votre famille ont été affectées, contactez le bureau d’aide financière de votre école. Renseignez-vous sur un jugement professionnel, qui réévaluera l’admissibilité à l’aide financière en raison d’un changement de circonstances. Vous pouvez également demander de l’argent plus immédiatement via le fonds d’aide financière d’urgence de votre école.

Si vous êtes déplacé, informez le bureau d’aide financière de votre changement de résidence. Informez vos enseignants et votre conseiller des modifications apportées à votre capacité à assister aux cours ou à terminer les cours.

Soyez stratégique avec l’aide, le crédit et la dette pendant que vous creusez

« Reconstruire et réparer après une catastrophe peut être incroyablement coûteux, même pour ceux qui ont une assurance », déclare Kate Bulger, directrice principale du développement commercial pour MMI. « Demander autant d’aide que possible et préserver l’argent liquide aujourd’hui signifie que les consommateurs auront plus de fonds lorsqu’ils seront prêts à reconstruire. »

Lorsque vous épuiserez l’aide et votre fonds d’urgence, vous devrez probablement compter sur le crédit pour payer les nécessités ou réparer les dommages. Dernièrement, certains grands émetteurs de cartes permettent de transformer plus facilement (et moins cher) votre ligne de crédit disponible en un prêt à tempérament, souvent à un taux d’intérêt en cours inférieur. Ou vous pourriez être autorisé à diviser un gros achat d’urgence en paiements mensuels prévisibles.

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Lorsque votre situation d’endettement devient plus claire, envisagez des stratégies pour rembourser les soldes. La boule de neige de la dette, où vous concentrez d’abord vos efforts sur la plus petite dette tout en maintenant des paiements minimums sur les autres, peut vous donner des gains rapides et de la motivation.

Enfin, soyez conscient des options d’allégement de la dette pour faire face à des montants qui sont au-delà de votre capacité de remboursement.

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