Voici pourquoi New York, Philly et les régions intérieures ne sont pas à l’abri des ouragans alimentés par le changement climatique comme Ida

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Les restes de l’ouragan Ida ont frappé New York et le New Jersey mercredi soir et se sont dirigés vers la Nouvelle-Angleterre, laissant de nombreux propriétaires dans ce centre de population densément peuplé dans des trajets grondants et des sous-sols gorgés d’eau jusqu’à jeudi.

La ville de New York à elle seule a signalé au moins sept décès et le National Weather Service a déclenché pour la première fois un avertissement d’«urgence d’inondation éclair» dans les arrondissements. Les politiciens a demandé le financement d’une mise à niveau du métro alors que les usagers des transports en commun se sont à nouveau retrouvés dans les eaux de crue.

Philadelphie n’a pas été épargnée non plus. De multiples tornades et pluies torrentielles ont frappé cette région et les prévisions annoncent les inondations de rivière les plus importantes en une décennie jeudi et vendredi.

En d’autres termes, même si vous êtes hors de l’œil du cyclone, vous pouvez vous mouiller. De puissantes tempêtes sont de plus en plus soufflées plus profondément à l’intérieur des terres et transportent plus de pluie.

Comme l’ouragan Sandy de 2012 qui a frappé le nord-est des États-Unis, l’ouragan Ida apporte de nouvelles leçons sur la façon dont les États-Unis doivent prendre des précautions contre les impacts plus immédiats du changement climatique. C’est alors même que la nation travaille à la croissance des énergies renouvelables, à la capture des émissions de carbone et à d’autres moyens de ralentir le réchauffement climatique.

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Les zones côtières, y compris Miami, et dans le golfe du Mexique, Tampa et la Nouvelle-Orléans, où Ida a déchargé l’essentiel de sa colère à l’occasion du 16e anniversaire de l’ouragan Katrina en 2005, ont longtemps été considérées comme les premières lignes alors que les saisons des ouragans battent des records.

C’est toujours vrai. Mais la science qui explique pourquoi le changement climatique aggrave les événements météorologiques, y compris les impacts à l’intérieur des terres, s’est fortement développée au cours des dernières décennies. Cette science est complexe, nuancée et toujours en évolution. Il ne faut pas non plus l’ignorer, disent les experts du changement climatique.

Alors que les décideurs politiques, les investisseurs et les propriétaires acceptent l’évolution du monde, un peu de science à tirer de la poche arrière peut aider à comprendre pourquoi une action plus importante est nécessaire.

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Voici la science fondamentale, et quelques étapes pour mieux se préparer.

1. Les températures plus chaudes font monter plus d’eau. La météo (à court terme) et le climat (à plus long terme) sont deux facteurs différents. La confusion entre la météo et le climat a longtemps alimenté les négationnistes du changement climatique. Là où les deux se croisent, c’est ce qui compte. Des études montrent que le réchauffement de la température de l’air et de l’océan augmente les probabilités et la gravité des épisodes de fortes précipitations. Cela conduit à des changements dans les ouragans qui les rendent plus puissants et potentiellement plus dommageables.

Plus précisément, pour chaque augmentation de température de 1 °C (1,8 °F), l’atmosphère peut contenir 7 % d’humidité en plus.

Au fur et à mesure que les tempêtes traversent les océans chauds, elles attirent plus de vapeur d’eau et de chaleur. Cela signifie des vents plus forts, des précipitations plus abondantes et plus d’inondations lorsque les tempêtes frappent la terre.

À New York, par exemple, les records de précipitations de tous les temps ont été battus mercredi. La ville a remplacé un jalon qu’elle s’était fixé il y a un peu plus d’une semaine par 3,15 pouces de pluie en une heure dans le parc central.

Plus de pluie est attendue si la Terre est autorisée à se réchauffer davantage. Des études prévoient une augmentation moyenne de 10% à 15% des taux de précipitations des tempêtes tropicales dans un scénario de réchauffement climatique de 2°C, selon le site Climate Central, qui associe journalistes et scientifiques.

2. Il y a juste plus d’ouragans, point final. L’année dernière s’est terminée par un record de 30 ouragans nommés et 2021 devrait être une autre année forte. Les prévisionnistes du Centre de prévision climatique de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) voient 60% de chances d’une saison 2021 supérieure à la normale, qui devrait généralement se terminer en novembre.

3. Plus grande fréquence, plus de dégâts. Selon un rapport de l’Organisation météorologique mondiale des Nations Unies publié cette semaine, les catastrophes météorologiques mondiales liées au changement climatique frappent quatre à cinq fois plus souvent et causent sept fois plus de dégâts que dans les années 1970.

Le rapport a également montré que les catastrophes météorologiques tuent beaucoup moins de personnes depuis les années 1970 et 1980, car les mesures préventives, y compris les murs anti-inondation et les plans d’évacuation pour ceux qui en ont les moyens, sont plus courantes.

Cependant, cela coûte plus cher au pays de les surmonter. C’est parce que l’expansion du développement s’est produite dans les zones à risque. En tant que tel, Ida devrait dépasser les près de 164 milliards de dollars de pertes économiques de Katrina, ont prédit des responsables de l’ONU, bien que l’impact soit toujours en cours d’addition.

4. Changement de calendrier ? L’Organisation météorologique mondiale (OMM) et le Centre national des ouragans envisagent d’avancer la date de début de la saison des ouragans au 15 mai. Et une sensibilisation plus précoce pourrait apporter une meilleure préparation.

Bien que les données sur l’intensité des tempêtes se soient accumulées, il n’est pas encore clair que le changement climatique provoque l’apparition plus précoce des systèmes tropicaux. Donc, pour l’instant, les experts attendent de redéfinir la saison des ouragans de juin à novembre. La pause est un exemple solide de respect pour la nature évolutive de la science dans ce domaine.

5. Devoirs sur l’ouragan. Pour les résidents et les propriétaires d’entreprises sur les chemins des ouragans, et même ceux qui se trouvent juste à l’extérieur de la portée typique des tempêtes, une meilleure compréhension des risques d’inondation et des besoins d’assurance est un moyen de se préparer à ces saisons qui s’intensifient.

La FEMA collecte des informations sur l’assurance contre les inondations pour chaque État et vous pouvez consulter le site Web interactif de la NOAA sur les catastrophes météorologiques et climatiques d’un milliard de dollars pour trouver des événements historiques près de chez vous.

À l’aide des données de la FEMA, le Natural Resources Defense Council a créé un outil en ligne pour trouver les propriétés inondées à plusieurs reprises dans chaque État et comté, ainsi que les réclamations du National Flood Insurance Program.

Pew Charitable Trusts a compilé des recherches sur les efforts locaux d’atténuation des inondations dans tout le pays, et la Conférence nationale des assemblées législatives des États collecte des ressources sur les actions au niveau de l’État sur les problèmes d’inondation.

Lire:« S’il pleut chez vous, envisagez une assurance contre les inondations » : comment Ida pourrait révéler des lacunes en matière d’assurance qui coûteront cher aux propriétaires

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