Comment j’ai gagné de l’argent avec des mystères


Lorsqu’Otto Penzler se préparait à ouvrir The Mysterious Bookshop en 1979, il a planifié avec enthousiasme une journée d’ouverture. Tout était prêt : les auteurs étaient signés, les invités avaient répondu présent.

Il y avait juste un petit problème : l’ancien écrivain sportif devenu libraire n’avait pas d’argent. « La veille, j’ai réalisé que je n’avais pas d’argent pour acheter du vin, des légumes ou du pain », explique Penzler. « Puis je me suis souvenu que j’avais une tirelire quelque part. J’ai pris la tirelire et j’ai secoué 385 $ de pièces et suis allé acheter du champagne et des frites. Mais ces premières années [of the business] étaient une lutte horrible. J’empruntais 20 $ à mon frère au chômage pour acheter des pâtes à manger.

Auparavant située à Midtown, la librairie Warren Street revendique désormais le titre de la plus ancienne librairie spécialisée en mystères d’Amérique. Il a survécu et prospéré, même en des temps sombres. Le magasin a été complètement fermé au printemps 2020 et Penzler a dû mettre en congé tout son personnel, à l’exception d’une personne pour gérer les commandes en ligne. Les choses semblaient sombres.

Mais un prêt PPP lui a permis de ramener son personnel, la circulation piétonnière est revenue lentement et un propriétaire tolérant a proposé des pauses sur le loyer.

Et un soutien incroyable de la part des clients a afflué. Un auteur qui a demandé à rester anonyme a proposé de payer le loyer de Penzler pour lui (il a décliné l’offre). Un autre client a acheté un chèque-cadeau de 2 000 $.

« J’ai eu un client qui m’a écrit : « Le jour de l’ouverture, je vous donnerai 20 000 $ et ce sera mon crédit en magasin », explique Penzler. « C’est revenu d’une manière que je ne veux pas gâcher. »

Penzler a également fondé plusieurs maisons d’édition, dont American Mystery Classics, Mysterious Press, MysteriousPress.com et Scarlet. (« Chloe Cates is Missing » de Mandy McHugh sort en janvier de cette dernière empreinte.) Ils sont tous rentables, ce qu’il attribue à son éditeur, Charles Perry. « Il en sait plus que moi sur l’édition, de loin, » dit Penzler. “Les maisons d’édition – elles sont toutes à l’encre noire, et ce ne serait pas vrai sans lui.”

À tous ceux qui souhaitent ouvrir une librairie, Penzler propose deux conseils : « Un conseil est d’apporter des livres épuisés, pas seulement des livres neufs », dit-il. « Alors vous avez quelque chose que Barnes & Noble n’a pas. Et demandez à des écrivains de venir signer dans votre magasin. C’est la valeur ajoutée que je peux fournir qu’Amazon ne peut pas.

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