La nouvelle fonctionnalité d’émissions de carbone de Google Flights est-elle simplement un écoblanchiment – ou un outil utile pour les voyageurs ?


Une nouvelle fonctionnalité de Google pourrait aider certains jetsetters à se sentir un peu moins coupables de leurs décisions de voyage.

Google Vols GOOGL,
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a déployé mercredi une nouvelle fonction qui permet aux voyageurs de connaître les estimations d’émissions de carbone pour différentes options de vol. Les informations apparaissent dans les résultats de recherche de vols et sur les pages de réservation, et les utilisateurs peuvent même trier leurs résultats en fonction des émissions de carbone associées à chaque vol.

La fonctionnalité repose sur les estimations d’émissions de l’Agence européenne pour l’environnement. Dans son centre d’aide, Google GOOG,
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a décrit le nouvel outil comme étant conçu « pour vous aider à faire des choix de voyage plus durables ». (Google n’a pas renvoyé de demande de commentaire.)

Les experts en voyages ont suggéré que la fonctionnalité pourrait avoir un large public captif. “Les membres nous disent tout le temps que même s’ils aiment voyager, l’impact environnemental du transport aérien en particulier est suffisant pour les faire réfléchir”, a déclaré Willis Orlando, spécialiste des opérations des membres chez Scott’s Cheap Flights, une plate-forme qui propose aux abonnés des offres de voyage. « Bien que ce ne soit certainement pas la principale préoccupation de nos membres, il est très clair qu’il existe un sous-ensemble passionné de voyageurs passionnés qui sont de plus en plus préoccupés par l’impact que leur prochain voyage pourrait avoir sur l’environnement. »

La façon dont les voyageurs utilisent les informations qu’ils pourraient glaner dans le nouvel outil de Google Flights pourrait déterminer leur utilité à des fins de conservation.

L’empreinte carbone du transport aérien varie considérablement

Il s’avère qu’un petit choix comme voler dans un siège premium ou avec une compagnie aérienne plutôt qu’une autre peut en fait faire une différence significative en termes d’impact environnemental, selon les experts du voyage et de la conservation.

« Les voyageurs apprendront à quel point un choix de compagnie aérienne, de classe de siège, d’itinéraire et de destination peut faire une différence sur l’empreinte carbone de leurs voyages d’affaires ou de vacances », a déclaré Daniel Scott, professeur à l’Université de Waterloo au Canada dont les recherches portent sur le climat. changement et tourisme.

L’itinéraire le moins nocif peut libérer jusqu’à 63 % de dioxyde de carbone en moins que le vol le plus polluant, selon un rapport publié en juillet par le Conseil international pour des transports propres. Cette différence peut dépendre de plusieurs facteurs.

Un vol plus dense peut avoir une empreinte plus petite qu’un vol où une grande partie de l’espace dans l’avion est occupée par des classes première et affaires peu remplies. Les avions plus anciens émettent plus de gaz à effet de serre que les avions plus récents. Même la route précise empruntée par l’avion peut jouer un rôle.

Une capture d’écran d’une recherche Google Flights affiche les émissions de carbone associées aux différentes options de voyage.

Cependant, la façon dont Google partage ces informations n’est pas nécessairement simple à première vue. “Les chiffres bruts fournis par Google diront très peu au consommateur moyen sur l’impact qu’aura son vol”, a déclaré Orlando. « Vous pouvez imaginer que les yeux de la plupart des gens commencent à devenir vitreux. »

Recherche de vols entre New York et Miami, une option d’American Airlines AAL,
-4,33%
entraînerait l’émission de 341 kilogrammes de dioxyde de carbone, alors qu’une autre option de Delta DAL,
-1,61 %
n’avait qu’une empreinte de 220 kilogrammes de dioxyde de carbone. La différence de prix n’était que de 10 $, et des options encore meilleures en termes d’impact environnemental étaient disponibles auprès de transporteurs à bas prix tels que Frontier ULCC,
-4,13%,
Spirit et JetBlue JBLU,
-2,67%.

La stratégie d’achat basée sur les émissions n’est cependant pas infaillible. “Les compagnies aériennes échangent souvent des avions sans préavis, de sorte que vous n’obtiendrez peut-être pas toujours la même quantité d’émissions de carbone que vous pensiez avoir souscrit”, a déclaré Caroline Teel, rédactrice en chef de SmarterTravel.

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Les compagnies aériennes accusées de greenwashing

La jeune militante écologiste Greta Thunberg a plaidé en faveur de programmes de compensation carbone, qui permettent aux voyageurs de payer des frais supplémentaires lorsqu’ils achètent un billet d’avion. Cet argent va ensuite généralement à des initiatives respectueuses du climat telles que la plantation d’arbres ou l’installation de panneaux solaires.

En plus d’encourager les gens à acheter des billets pour des vols qui ont des empreintes plus petites, le nouvel outil Google Flights pourrait accroître la popularité de ces programmes de compensation, a fait valoir Teel.

Mais ces programmes et d’autres efforts apparemment respectueux de l’environnement déployés par le secteur de l’aviation ont fait l’objet d’un examen minutieux. Le tourisme vert réel est un très petit sous-ensemble de l’industrie globale, a déclaré Edward H. Hujbens, professeur à l’Université de Wageningen aux Pays-Bas, mais de nombreuses entreprises souhaitent s’associer à l’écotourisme car cela peut améliorer leur image.

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“La réalité est que la plupart des efforts sont des pansements sur une plaie hémorragique, comme raccrocher votre serviette pour économiser l’eau pour le lavage à l’hôtel”, a déclaré Huijbens.

Un rapport récent publié dans la revue académique Tourism Management a révélé que les affirmations des compagnies aériennes concernant leurs offres de compensation carbone étaient parfois trompeuses et étaient utilisées comme outils pour s’engager dans un marketing «vert» et améliorer leur image de marque. En particulier, plus de la moitié des compagnies aériennes étudiées ont décrit leur produit ou programme de compensation carbone comme étant neutre en carbone, alors qu’en réalité, ces produits ne neutralisent pas les émissions mais sont plutôt destinés à les atténuer, ont écrit les chercheurs.

Le nouvel outil Google Flights, cependant, pourrait en fait améliorer la responsabilité, a fait valoir Scott.

“Il y a beaucoup d’écoblanchiment dans le secteur de l’aviation et c’est pourquoi les sources d’informations tierces comme Google sont importantes pour fournir aux consommateurs des informations transparentes et basées sur des données afin de leur permettre de prendre des décisions responsables du climat sans se retourner”, a-t-il déclaré.

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