Reggie Miller, Stan Van Gundy


Reggie Miller pensait que les Nets, avec Kyrie Irving, étaient tellement en avance sur le reste de la ligue qu’une parfaite éliminatoire 2021-22 aurait été possible.

Sans la garde dynamique, leur plafond n’est pas aussi ridiculement haut. Pensez au ciel au lieu de la stratosphère.

“Avant toute cette situation Kyrie, comme l’a dit Moses Malone, que Dieu ait son âme, c’était ‘quatre, quatre, quatre, quatre’ [in terms of sweeping the playoffs]. Pas de doute », a déclaré Miller, joueur du Temple de la renommée et analyste de Turner Sports, vendredi lors d’une conférence téléphonique prévisualisant la saison à venir. « C’était sans conteste la meilleure équipe. Ce n’était même pas proche. Disons que Kyrie ne joue pas ou ne joue pas la moitié des matchs ou chaque fois qu’il revient ou est échangé, pour moi, ils sont toujours le favori. Peut-être qu’alors il y a un [six-game series]. Peut-être une série de sept matchs.

Cette semaine, les Nets ont décidé qu’ils n’accepteraient pas Irving en tant que joueur à temps partiel cette saison en raison de son refus de se faire vacciner contre la COVID-19. À moins qu’Irving ne change d’avis – et il n’a montré aucune indication qu’il le fera – ou que les mandats locaux ne changent, les Nets devront jouer sans le septuple All-Star cette année.

Kevin Durant, James Harden et un banc des Nets plus profond ont ce qu’il faut pour gagner, selon les analystes du basket-ball de TNT.
Getty Images

Miller et son collègue analyste de Turner Sports Stan Van Gundy, ancien entraîneur-chef de la NBA avec les Magic, les Pelicans et les Pistons, ont convenu que les Nets avaient fait le bon choix en n’autorisant pas Irving à ne jouer que des matchs sur route afin de rester dans l’équipe. Ils pensent également que les Nets peuvent non seulement survivre sans Irving, mais aussi qu’ils peuvent prospérer, sur la base d’un casting de soutien amélioré.

Alors que les Nets n’ont pas dépassé le futur champion Bucks en demi-finale de la Conférence Est en juin dernier, James Harden était une coquille de lui-même en raison d’une blessure aux ischio-jambiers qu’il a subie lors du match d’ouverture de la série. Et ces Nets n’avaient pas d’ajouts d’intersaison tels que Patty Mills, LaMarcus Aldridge (qui a pris sa retraite des Nets à la mi-saison en raison d’une maladie cardiaque découverte), Paul Millsap et l’impressionnant choix de première ronde Cam Thomas. Sur le papier, cette équipe est meilleure que celle qui a manqué de peu à Milwaukee en sept matchs la saison dernière.

“Ils ne donnent pas assez de crédit à ces gars, ces anciens All-Stars”, a déclaré Miller. « Tout tourne autour de Kyrie, et à juste titre, Kevin Durant et James Harden. Mais tu dois donner Millsap, [Blake] Griffon, Aldridge [their respect]. Patty Mills était un énorme, énorme pick-up pour eux qui sortait du banc – un seau instantané.

“Si tout le monde est en bonne santé et pas de Kyrie, pour moi, ce sont toujours les favoris clairs.”

Sans Irving, les chances des Nets dépendront probablement de la santé de Durant et Harden. Si Harden avait été en bonne santé pour toute la série contre les Bucks, les Nets auraient probablement dépassé Milwaukee et auraient tout gagné. Après avoir acquis Harden en février des Rockets, les Nets avaient une fiche de 29-7 lors des matchs de saison régulière auxquels il a joué. Durant a été un joueur dynamique en séries éliminatoires l’année dernière, avec une moyenne de 34,3 points, 9,3 rebonds et 4,4 passes décisives tout en tirant à 40,2% sur une plage de 3 points, mais il n’avait tout simplement pas assez d’aide.

“Kyrie est un grand joueur, ne vous méprenez pas, mais il est clairement le troisième meilleur joueur de cette équipe”, a déclaré Van Gundy. « Ils n’ont pas perdu un de leurs deux meilleurs. La différence est qu’ils ne peuvent pas non plus survivre aux blessures. L’année dernière, ils ne les avaient presque jamais tous [in the same game], mais ils en auraient deux, et tu vas bien parce que tous ces gars sont si bons.

«Maintenant, si vous avez un gars qui tombe pendant une période prolongée ou certainement en séries éliminatoires, cela changerait les choses. Mais cela dit, avec Kyrie dehors et avec James Harden pas [himself health-wise] ils étaient à deux pouces de battre les Bucks au deuxième tour et d’aller en finale de conférence sans vraiment avoir aucun de ces gars, Kyrie ou Harden. … Ils sont toujours les favoris de l’Est. Peut-être pas aussi écrasant qu’un favori sans Kyrie, mais certainement toujours le favori.

.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*