L’interview de Buck Showalter avec les Mets est vitale s’il veut boucler la boucle


C’était New York. C’était une propriété exigeante. C’était de grandes attentes.

Pourtant, les Yankees ont embauché le plus jeune manager des majors après la saison 1991, le non testé Buck Showalter, quelques semaines seulement après que le directeur général Gene Michael ait licencié Showalter en tant que membre du personnel du manager Stump Merrill et a déclaré qu’il souhaitait de l’expérience dans le prochain skipper des Yankees. Michael a insisté sur le fait qu’il a réfléchi aux candidats expérimentés, notamment Hal Lanier et Doug Rader, n’a pas aimé les ajustements et est revenu organiquement à Showalter.

Personne ne l’a vraiment acheté alors. La croyance était que George Steinbrenner, bien qu’ayant été banni des opérations quotidiennes des Yankees par le commissaire de l’époque, Fay Vincent, avait influencé la décision, ayant pris goût à Showalter pendant son mandat réussi dans les ligues mineures des Yankees.

Showalter (divulgation complète : nous sommes collègues de MLB Network) s’est avéré être exactement ce dont les Yankees avaient besoin, un obsessionnel du détail qui, en tandem avec Michael, a contribué à professionnaliser un club-house échevelé et dysfonctionnel. Au cours de la deuxième année de travail, les Yankees de Showalter ont défié les futurs champions Blue Jays jusqu’en septembre. L’organisation n’a pas connu de défaite depuis, en partie, en s’appuyant sur le fondement que Showalter a contribué à créer.

C’est à nouveau New York. C’est un propriétaire exigeant. C’est de grandes attentes. Le directeur général dans ce cas considère Michael comme un mentor et a déjà interviewé Showalter une fois lorsqu’il était temps de remplacer Brad Ausmus à Anaheim. Billy Eppler aurait alors été époustouflé par Showalter et l’aurait recommandé pour le poste, mais a été rejeté par le propriétaire Arte Moreno, qui avait à peu près préordonné que Joe Maddon serait le manager des Angels.

Buck Showalter Mets
Gene Michael (à gauche) et Buck Showalter (à droite) avec les Yankees en 1992.
Getty Images

Showalter était à nouveau devant Eppler mercredi, dans le cadre d’un processus d’entretiens multiples que les Mets ont conçu pour tous les candidats qui comprend également des sessions Zoom avec le développement des joueurs, le dépistage amateur et les sciences du sport et dure environ cinq heures. Les Mets espèrent réduire à deux ou trois un groupe de six candidats connus du public et mener des entretiens en face-à-face à New York la semaine prochaine qui comprendront leur propriétaire exigeant, Steve Cohen.

Trois décennies plus tard, Showalter est loin d’avoir été testé – parmi les gestionnaires actifs, seuls Tony La Russa, Dusty Baker, Maddon et Brian Snitker sont plus âgés. Il passe un entretien pour remplacer le manager qui avait été le plus jeune de la Ligue nationale, Luis Rojas, récemment embauché comme entraîneur de troisième base des Yankees – ou le travail que Showalter avait lorsqu’il a été licencié par Michael avant d’être finalement embauché comme manager par Michael.

Dans le cercle complet, il propose maintenant ce que Michael voulait (expérience) et ce dont les Yankees avaient besoin (quelqu’un pour réparer une culture brisée). En d’autres termes, il correspond également à ce dont les Mets ont besoin. Sera-t-il ce qu’Eppler veut ? Supposons que Cohen ne soit pas Steinbenner et qu’il laisse son nouveau directeur général passer cet appel.

Si c’était le cas, cela aurait rendu les entretiens de mercredi vitaux. Parce qu’Eppler sait que Showalter peut gérer. Il sait qu’il peut se débrouiller à New York. Il sait que l’histoire de Showalter dans ses quatre précédents postes de direction est d’améliorer rapidement les résultats. Mais il sait aussi que Showalter peut être polarisant ; qu’il n’a pas quitté les emplois de directeur précédents universellement appréciés. Qu’il a l’esprit fort. Que ses mots peuvent être mordants et manquent parfois de filtre.

Mets Billy Eppler
Billy Eppler (à gauche) voulait embaucher Buck Showalter en tant que directeur général d’Angels, mais le propriétaire Arte Moreno (à droite) voulait Joe Maddon (au centre).
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Eppler croit fermement à l’analytique et il voudra savoir que son manager ne se contentera pas de jeter un coup d’œil rapide à ce qui est présenté ou de se distancer de ce groupe. Il voudra savoir que Showalter, 66 ans en mai, continuera à se rapporter aux joueurs d’aujourd’hui ; bien que les White Sox de La Russa aient atteint les séries éliminatoires et que les Braves de Snitker aient battu les Astros de Baker dans les World Series, cela prouve que l’ensemble des aînés peut toujours faire ce travail à un niveau élevé.

Ceux qui recrutent ont tendance à avoir des préjugés envers les candidats avec lesquels ils ont des relations préexistantes. Eppler a cela avec l’entraîneur du banc des Astros Joe Espada et Ausmus. Eppler a entendu de fortes approbations pour l’entraîneur de banc des Pirates Don Kelly et l’entraîneur de banc des Rays Matt Quatraro. L’entraîneur des Dodgers, Bob Geren, a joué pour les Yankees, a été l’entraîneur de Terry Collins pendant quatre ans à Flushing et travaille actuellement pour l’organisation que Cohen aimerait le plus imiter (Geren a également interviewé mercredi). Donc, même si Showalter est le plus accrédité et le leader, il n’est pas un lay-up.

Il doit non seulement gagner le poste lors des entretiens, mais ne pas le perdre. Showalter était à la pointe de la technologie pendant l’intersaison de 1991. Michael l’a embauché et, ensemble, ils ont contribué à former l’ADN gagnant qui continue de battre les Yankees. Trente ans plus tard, un protégé de Michael peut-il encore voir la fine pointe et le tranchant d’un rasoir ; Eppler choisira-t-il cette version de Showalter pour réparer une équipe de New York qui a été échevelée et dysfonctionnelle ?

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