Pour les hôtels de New York, c’est la période la plus critique de l’année


Tout au long de la pandémie de COVID-19, les hôtels de la ville de New York ont ​​franchi un obstacle après l’autre, et avec la saison des vacances qui approche, peu s’attendent à ce que les défis se terminent de sitôt.

“Tout le monde est dans le même bateau, mais certains d’entre nous parviennent mieux que d’autres à franchir les rapides”, a déclaré Mujo Perezic, directeur général de The Kimberly Hotel à Midtown Manhattan. “Nous devons nous rappeler que de nombreux hôtels n’ont pas encore rouvert et certains ne le seront jamais, donc le niveau de défi varie d’un hôtel à l’autre.”

Heureusement, le nombre de visiteurs a tendance à augmenter, et bien que les choses ne soient plus tout à fait ce qu’elles étaient avant la pandémie pour les voyages touristiques et d’agrément, l’industrie du tourisme de New York, d’une valeur de 5 milliards de dollars, a été soutenue par un certain nombre de développements majeurs, y compris le retour des spectacles de Broadway en septembre et la réouverture des frontières aux visiteurs internationaux en novembre.

Ancrer un sentiment d’optimisme et d’enthousiasme sur le marché hôtelier local est la saison des vacances cruciale, qui, à moins de nouvelles restrictions entourant la propagation de la variante omicron, s’annonce bien, à la grande surprise de certains opérateurs hôteliers.

« La façon dont l’environnement a évolué tout au long de l’année est remarquable », a déclaré Mitchell Hochberg, président de Lightstone, un investisseur et développeur immobilier dont le portefeuille comprend trois propriétés à New York : Moxy Times Square, Moxy Chelsea et Moxy East Village. « À l’époque où nous étions enfermés chez nous en janvier, si vous m’aviez dit que tous nos hôtels de New York seraient occupés à 100 % pendant tout le mois de décembre, je ne vous aurais pas cru.

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Une saison décisive pour l’industrie hôtelière

Comme pour les périodes pré-COVID, la saison des vacances 2021 s’avère être la période la plus attendue du calendrier fiscal, les hôtels espérant qu’un décembre réussi compensera les pertes antérieures de l’année.

“Le quatrième trimestre dans l’ensemble est le plus crucial pour l’hôtel”, a expliqué Pradeep Raman, directeur général de l’hôtel Baccarat, qui se trouve en face du musée d’art moderne de Midtown. “Nous nous attendons à être pleins à peu près tout le mois de décembre, et pour les vacances de Noël, nous serons plus occupés que nous ne l’avons été par le passé.”

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On entend couramment parmi les hôteliers des histoires de voyageurs désireux de rattraper le temps perdu tout en se réunissant avec leur famille ou en passant les vacances à New York.

“Nous attirons des visiteurs de partout, quelle que soit la saison, mais cet hiver sera un hiver pour les livres”, a déclaré Hochberg, qui ouvrira des hôtels Moxy l’année prochaine à Williamsburg et dans le Lower East Side. “Les gens n’ont pas pu célébrer à Manhattan pour le ballon tombé depuis plus de deux ans, ou aller à des spectacles de Broadway, et maintenant ils peuvent à nouveau.”

NYC & Company, l’organisation de marketing, de tourisme et de partenariat de la ville, prévoit environ 36 millions de visiteurs internationaux et nationaux pour 2021, contre 66,6 millions en 2019, mais une amélioration par rapport aux 22,3 millions en 2020. La ville investit massivement dans cette reprise et promouvoir les visiteurs entrants à travers différentes promotions de marché et campagnes de voyage. Les voyages intérieurs devraient revenir presque aux niveaux d’avant la pandémie d’ici 2023, mais les perspectives pour les voyages d’affaires restent plus faibles, la plupart des données du secteur pointant vers 2024 ou plus tard pour une reprise complète.

Les chiffres fournis par l’Hotel Association of New York City montrent à quel point la pandémie a été dommageable pour l’industrie hôtelière locale. Le taux d’occupation des hôtels à New York pour 2020 s’est terminé à 46,8 % contre 86,3 % pour 2019 ; le tarif moyen des chambres pour 2020 était de 151 $, contre 254 $ pour 2019. L’association s’attend à ce que le nombre total d’occupations pour 2021 atteigne environ 55 %, avec un tarif moyen des chambres d’environ 175 $.

“Nous ne nous attendons pas à un retour aux niveaux d’avant la pandémie avant 2025, car les conférences et les conventions ont un long horizon de réservation”, a déclaré Vijay Dandapani, président-directeur général de l’association hôtelière, qui représente près de 300 hôtels avec plus de 80 000 chambres. et environ 50 000 employés. “En outre, les voyages d’affaires sont à environ 25% des niveaux d’avant la pandémie, et très peu d’entreprises autorisent les voyages.”

La lutte pour redonner à l’industrie hôtelière de New York sa gloire d’avant COVID

Au-delà des propriétaires et des parties prenantes qui attendent avec impatience que le nombre d’occupations remonte aux niveaux d’avant la pandémie, il existe des acteurs du secteur tels que hotelAVE, un cabinet de conseil composé d’anciens propriétaires d’hôtels, d’opérateurs et de professionnels de la finance qui fournit des services de gestion d’actifs et de conseil aux prêteurs et propriétaires d’actifs hôteliers.

Selon hotelAVE, la pandémie a provoqué la fermeture permanente de plus de 12 000 chambres d’hôtel à Manhattan, et il est prévu qu’au moins 20 % de l’offre hôtelière de New York fermera définitivement en raison de COVID, principalement dans les segments haut de gamme et de luxe.

“Malgré la pandémie, New York est réapparue pour devenir la destination qu’elle était avant la pandémie pour le tourisme et les voyages d’agrément”, a déclaré la vice-présidente d’hotelAVE, Silvie Cohen. « Cet automne, New York a commencé à voir davantage de compression du marché, ce qui a permis aux propriétés de générer des taux et de générer des revenus. »

Le Langham, New York, Fifth Avenue, est un exemple d’hôtel bien établi qui a vu un changement radical dans l’équilibre de sa clientèle pendant la pandémie.

« Notre modèle commercial a radicalement changé au cours des 18 derniers mois : nous sommes passés d’un hôtel qui profitait d’une répartition 60/40 entre les voyageurs d’affaires et les voyageurs d’agrément à un taux de 80/20, les vacanciers étant en tête du peloton », a déclaré Richard Bussière, le directeur général de l’hôtel. «Nous étions pratiquement le seul hôtel de luxe à rester ouvert tout au long de la pandémie, nous n’avions donc pas d’autre choix que de continuer les choses.»

Le Langham est passé d’un taux d’occupation standard de 70 % à 80 %, en mettant l’accent sur les voyageurs d’affaires en raison de son emplacement central à Midtown, à seulement 1 % à 5 % au tout début de la pandémie. L’hôtel a profité de cette période pour tester les protocoles de nettoyage et de sécurité, créer des offres de séjour et développer de nouveaux partenariats avec des attractions locales.

«En ce moment, nous bénéficions régulièrement d’un taux d’occupation très élevé grâce à la saison des vacances et au retour des voyageurs internationaux à New York. Notre anticipation de succès en 2022 est très élevée, car nous commençons à voir le retour des groupes et des voyageurs d’affaires », a déclaré Bussière. « À en juger par la rapidité avec laquelle le public international a commencé à visiter notre site Web et à faire des demandes de réservation, nous sommes convaincus que la ville de New York est effectivement de retour en tant que destination pour les voyageurs d’Europe, du Canada, d’Amérique du Sud et centrale, d’Australie et du Pacifique. Il semble y avoir un sentiment de sécurité dominant parmi les voyageurs en fonction des taux de vaccination de la ville et de la sécurité globale en tant que destination.

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Le Crowne Plaza HY36 Midtown a rouvert en avril après une fermeture de 13 mois en raison de la pandémie. Après un retour lent, l’hôtel a connu un pic de fréquentation pendant les mois d’été alors que les attractions accueillaient les clients et que les repas en plein air devenaient la nouvelle norme. Septembre a vu le retour de ComicCon et de Broadway, et à la lumière d’un quatrième trimestre réussi – réservé solidement au cours de la semaine de Thanksgiving, de la semaine de Noël et du réveillon du Nouvel An – l’hôtel s’attend maintenant à ce que son taux d’occupation de 2022 soit au même niveau que les chiffres de 2019.

«Une chose que nous avons apprise à travers la pandémie est de savoir comment pivoter rapidement, qu’il s’agisse de changer la segmentation du marché pour réaffecter l’espace physique du bâtiment. Je pense que les hôtels continueront d’adapter leurs stratégies de croissance en fonction des conditions de l’industrie », a déclaré John Beck, directeur général de l’hôtel.

L’industrie hôtelière n’a pas été à l’abri des problèmes de personnel qui ont affligé les entreprises de la ville, obligeant les opérateurs à adopter une approche créative pour fidéliser les employés actuels tout en embauchant de nouveaux employés.

« Les hôtels ont connu du succès en offrant différentes incitations à la fidélisation ainsi que des primes à l’embauche », a déclaré Cohen d’hotelAVE. « Il existe également d’autres moyens non monétaires de motiver les employés, comme la fourniture de fournitures scolaires aux enfants des employés, ce que nous avons vu très loin. »

Perezic de The Kimberly Hotel fait partie de ceux qui procèdent avec prudence à l’approche de l’année prochaine.

« 2022 est prometteur, mais le premier trimestre de cette activité est toujours difficile », a-t-il déclaré. « Nous devrons donc voir quelles balles courbes nous sont lancées : quel temps fera-t-il ; d’autres variantes menaceront-elles les annulations ? »

Hochberg, de Lightstone, reflète ces préoccupations.

«Nous ne sommes pas encore sortis des« périodes de pandémie ». Les voyages d’affaires dans nos hôtels ont triplé ce mois-ci par rapport au mois précédent, accélérant en avance sur nos attentes pour l’année. Il est difficile d’évaluer si cela persiste jusqu’en 2022, mais nous sommes encouragés de voir une plus grande variété d’entreprises réserver au-delà de nos principaux comptes », a-t-il déclaré. “Et tandis que les voyages internationaux ont montré de nouveaux signes de vie depuis la réouverture des frontières, la liste des pays restreints est longue et il existe encore des hésitations mondiales concernant le retour au voyage.”

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Pourtant, malgré la myriade de défis, les propriétaires et exploitants d’hôtels sont enthousiasmés par les perspectives de l’industrie à l’horizon 2022.

“En règle générale, la ville de New York connaît une accalmie du nombre de visiteurs en janvier et février, mais nous espérons qu’en raison de la demande refoulée des voyageurs qui n’ont pas pu visiter New York plus tôt dans l’année, cela pourrait être un un peu différent en 2022, et le reste de l’année se raffermit également pour être fort », a déclaré Bussiere de The Langham.

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