Comment un ouragan de catégorie 5 pourrait anéantir NYC pour de bon


L’ouragan qui détruit New York se produit en une seule nuit.

Red Hook, “le quartier le plus vulnérable de New York, n’existe plus”, écrit Stephen Marche dans son nouveau livre, “The Next Civil War: Dispatches from the American Future” (Simon & Schuster), sorti mardi. “Plusieurs témoins rapportent avoir vu un bébé flotter dans une poussette.”

Même lorsque l’eau commence à se retirer, les dégâts sont sans précédent.

« Prospect Park n’est plus Prospect Park », poursuit Marche. « Les arbres sont tombés. Des familles entières sont recroquevillées à l’intérieur du balayage des branches horizontales. Les gens dorment sous les buissons, dans un hébétude de vies bouleversées. »

Les ponts entrant et sortant de Manhattan sont inondés, tout comme les aéroports. Bientôt, la majeure partie de New York est sous l’eau et le courant est coupé dans toute la ville. Le gouverneur appelle la Garde nationale et 100 000 soldats se dirigent vers le centre-ville de Manhattan.

Quiconque possède un bateau – des bateaux de pêche de la Nouvelle-Angleterre aux bateaux à moteur qui ne devraient probablement pas être en eau libre – propose un trajet en toute sécurité à partir de 5 000 $ par siège.

Il faudrait une nuit à un ouragan de catégorie 5 pour causer des dommages irréversibles à Manhattan.
Getty Images

“Un gentleman de 50 ans monte à grands pas sur l’un des plus grands skiffs, tapant sur son téléphone, comme s’il payait un café au lait chez Starbucks.”

C’est une hypothèse effrayante, comme quelque chose d’un épisode de “Twilight Zone”. Mais cela pourrait vraiment arriver, soutient Marche, qui décrit la dévastation causée par un ouragan imaginaire de catégorie 5 appelé Muriel pour expliquer sa théorie.

Au cours des 40 dernières années, « les ouragans de catégorie 5 ont augmenté de 300 % dans le monde », écrit-il. Et les super tempêtes sur la côte est ne sont plus une rareté.

“La seule chose sur laquelle il existe un consensus raisonnable, du moins pour l’activité des ouragans aux États-Unis, est globalement une augmentation de la fréquence et de l’intensité des ouragans de catégorie 4 ou 5”, Peter Sousounis, directeur de la recherche sur le changement climatique chez AIR Worldwide, dit dans le livre.

L'ouragan Sandy en 2012 a tué 285 personnes et causé 32,5 milliards de dollars de dégâts.
L’ouragan Sandy en 2012 a tué 285 personnes et causé 32,5 milliards de dollars de dégâts.
Getty Images

Et la plus grande cible assise est New York, car Sousounis dit : « C’est plat.

Vivek Shandas, directeur de l’Institute for Sustainable Solutions de l’Université d’État de Portland à Portland, Oregon, souligne également que New York est « incroyablement haut sur la liste des villes vulnérables ». Elle note que c’est une catastrophe qui attend depuis le XVIIIe siècle, grâce à son infrastructure douteuse créée bien avant que les ouragans ne soient une véritable préoccupation.

L’ouragan Sandy en 2012 était un coup de semonce. Et ce n’était même pas techniquement un ouragan quand il a frappé New York. Surnommé une «super tempête», Sandy était une combinaison de tempête tropicale et de nor’easter. Après avoir décimé huit tunnels et bloqué des millions de navetteurs entre Brooklyn et le bas de Manhattan, l’effort de récupération a coûté 32,8 milliards de dollars.

L'ouragan Ida en 2021 a tué 18 personnes et bloqué la circulation dans toute la ville.
L’ouragan Ida en 2021 a tué 18 personnes et bloqué la circulation dans toute la ville.
PA

Depuis, des mesures ont été adoptées pour protéger la ville contre un événement climatique similaire. Lorsque le métro a été inondé après Sandy, la Metropolitan Transportation Authority a dépensé 4,5 milliards de dollars en nouvelles technologies, comme les « Flex-Gates », un couvercle de cage d’escalier rétractable et d’autres mesures de protection contre les inondations.

Mais il a été conçu en pensant à une tempête comme l’ouragan Sandy. Bien qu’il ne soit pas le plus fort – un ouragan en Nouvelle-Angleterre de 1938, qui a frappé Long Island en tant que catégorie 3, a été le plus meurtrier, tuant plus de 60 personnes – Sandy a fait craindre ce qui pourrait arriver ensuite.

« Que ferait une tempête de catégorie 5 avec un demi-pied supplémentaire d’onde de mer ? » demande Marche.

Malgré les menaces connues, certains New-Yorkais résistent aux plans d'inondation pour protéger le littoral de la ville.
Malgré les menaces connues, certains New-Yorkais résistent aux plans d’inondation pour protéger le littoral de la ville.
PA

Certaines tentatives ont été faites pour se préparer à l’inimaginable. La digue du Grand Manhattan de 119 milliards de dollars, qui embrasserait la ville «comme les bras d’un père protecteur», écrit Marche, a été conçue pour la première fois après Sandy pour essentiellement «fermer les portes de la barrière East Rockaway, de la barrière Jones Inlet et de l’Est. Barrière de la rivière. Mais l’administration Trump a tué ce plan en février 2020. Un autre plan de l’administration de Blasio visant à démolir complètement l’East River Park de la ville et à surélever toute la zone sur huit pieds (et plus d’un million de tonnes) de remblai a été bloqué par des militants et résidents, qui prétendent que la ville ne les a pas consultés sur les plans.

«Les gens n’ont aucune idée de ce qu’est cette expérience. Je fais. Et je pense que cela se reproduira.

Le natif de SI John Toto, qui a tout perdu dans l’ouragan Sandy

“Cela ne signifie pas que le plan n’est pas un bon plan”, a déclaré à NY1 Frank Avila-Goldman, membre d’un conseil de résidents local qui a consulté la ville sur le projet. Mais « comment est-il arrivé à la confiance réfutée ».

Pendant ce temps, la ville reste vulnérable aux grandes tempêtes. Rien que cette année, l’ouragan Ida, qui a frappé New York et le New Jersey sous forme de tempête tropicale, a provoqué des crues soudaines qui ont tué 18 personnes et fermé la plupart des transports publics de la ville.

John Toto, dont la famille dirigeait le restaurant familial italien Joe and John Toto à Staten Island depuis le début des années 80, souffre toujours des ravages causés par Sandy. Lorsque cette tempête a frappé, l’eau « a atteint ses genoux » et son restaurant s’est « détaché de ses fondations », a-t-il déclaré à Marche. C’était le début de la fin pour son entreprise familiale.

John Toto se tient là où se trouvait sa maison de Staten Island après que l'ouragan Sandy l'ait détruite ainsi que son restaurant.
John Toto se tient là où se trouvait sa maison de Staten Island après que l’ouragan Sandy l’ait détruite.
Tchad Rachman/NY Post

“C’était comme ‘Le Magicien d’Oz'”, a-t-il déclaré à l’auteur. “Toute mon existence a été bouleversée.”

Toto a rouvert un nouvel endroit à Staten Island, mais il a mis une peinture sur le mur, une fresque de vagues s’écrasant pendant Sandy.

“Je voulais qu’ils mettent ça là comme un rappel”, dit Toto. « Les gens n’ont aucune idée de ce qu’est cette expérience. Je fais. Et je pense que cela se reproduira.

Lorsque la prochaine grosse tempête se produira, Shandas a déclaré que le plus grand danger était notre manque de préparation.

Le restaurant familial italien de John Toto à Staten Island s'est « détaché de ses fondations » pendant Sandy.
Le restaurant familial italien de John Toto à Staten Island s’est « détaché de ses fondations » pendant Sandy.
Tchad Rachman/NY Post

« Ce qu’une défaillance signifie, c’est une défaillance en cascade des systèmes », explique Shandas. « Comme les systèmes d’égouts ne peuvent plus gérer l’eau entrante et l’investissement dans le système d’égouts n’est plus ce que la ville peut gérer. »

Comme pour toutes les catastrophes auxquelles New York a été confronté dans le passé, comme le 11 septembre, nous voulons imaginer que la ville va rebondir. Comme le souligne Marche, « Après la Seconde Guerre mondiale, l’Allemagne et le Japon ont reconstruit Berlin et Tokyo. Après le tremblement de terre de 1755, les Portugais ont reconstruit Lisbonne.

Mais la différence est que ces deux villes pouvaient croire que leurs plus grands défis étaient derrière elles. « Si New York est toujours plus vulnérable aux ouragans, pourquoi la reconstruire ? Marche écrit. “Comment pour le reconstruire ? La ville, l’État et le gouvernement fédéral sont confrontés à un défi insurmontable, chargé du coût presque incalculable de la reconstruction de la majeure partie de l’infrastructure de la ville de New York pour un avenir imprévisible.

Coney Island a été dévastée après Sandy en 2012 – et ce n'était même pas techniquement un ouragan lorsqu'il a frappé New York, mais plutôt une combinaison de tempête tropicale et de nor'easter.
Coney Island a été dévastée après Sandy en 2012 – et ce n’était même pas techniquement un ouragan lorsqu’il a frappé New York, mais plutôt une combinaison de tempête tropicale et de nor’easter.
Getty Images

« Le scénario le plus probable est que ceux qui ont suffisamment de ressources fuient, laissant derrière eux les pauvres et les vulnérables », écrit Marche.

Et comment reconstruire une ville quand tout le monde est parti, échappant aux eaux de crue pour une existence plus sûre ? New York peut ostensiblement survivre à tout, mais peut-elle survivre lorsque la majeure partie de sa population a payé un bateau pour les transporter en lieu sûr ?

Reconstruire une ville demande de l’argent. « Et comment pourraient-ils récolter de l’argent alors que les gens ont fui ? » demande Marche. « Qui va payer les impôts ? »

La prochaine guerre civile
La prochaine guerre civile

Et pourtant, il y a de l’espoir pour l’avenir. Lors d’une conférence de presse en octobre dernier, Jainey Bavishi, qui dirige le bureau du maire pour la résilience climatique, a annoncé que la ville investirait 1,45 milliard de dollars dans une vanne le long du Lower Manhattan, de 2,5 milles de long et 16,5 pieds de haut, qui est “construite pour être adaptable . “

“Si les projections d’élévation du niveau de la mer et d’onde de tempête s’aggravent par rapport à ce que nous pensons qu’elles sont actuellement, nous pouvons en fait ajouter une élévation au mur pour ajouter une protection supplémentaire”, a déclaré Bavishi.

En d’autres termes, malgré l’échec des plans passés, la ville regarde toujours vers l’avenir, essayant de trouver comment se fortifier contre The Big One – pas seulement la menace d’ouragan que nous connaissons, mais la menace que nous connaissons ne pas encore savoir.

Bien que le projet ne soit achevé qu’en 2026, c’est un pas dans la bonne direction. Et la preuve que, comme l’écrit Marche, même le pire des cas n’est pas « au-delà de la capacité des Américains à résoudre ».

.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*