La Californie — la 5ème plus grande économie du monde — doit se préparer à une 3ème année consécutive de sécheresse


Il y a peu de soulagement en vue pour la méga-sécheresse pluriannuelle qui a sapé les réservoirs de l’ouest des États-Unis, intensifié les incendies de forêt et contribué à faire grimper les coûts dans le grenier à pain de la Californie pour la nation, selon les prévisionnistes.

D’avril à juin, selon le Climate Prediction Center de la NOAA, qui fait partie du National Service météorologique.

Rapport spécial: Surveillance de la sécheresse dans l’Ouest

Dans le même temps, des températures plus chaudes que la normale affecteront la plupart des États-Unis contigus, à l’exception de certaines parties du nord-ouest du Pacifique.

Les scientifiques disent que l’Ouest américain connaît globalement la pire méga-sécheresse en 1 200 ans, rendue plus intense par le changement climatique.

“Avec près de 60 % des États-Unis continentaux connaissant des conditions de sécheresse mineures à exceptionnelles, il s’agit de la plus grande couverture de sécheresse que nous ayons vue aux États-Unis depuis 2013”, a déclaré Jon Gottschalck, chef de la branche des prévisions opérationnelles, au Centre de prévision climatique de la NOAA.

NOAA

L’impact sur la Californie ne peut pas être trop souligné. Le PIB de l’État en 2021 était de 3,35 billions de dollars, soit 14,6 % de l’économie totale des États-Unis. Si la Californie était un pays, elle serait la 5e économie mondiale, plus productive que l’Inde et le Royaume-Uni.

Trop promis ?

La Californie produit plus de 25 % de l’approvisionnement alimentaire du pays. Son secteur agricole est une industrie de près de 50 milliards de dollars, produisant plus de 400 produits de base clés, selon le département californien de l’alimentation et de l’agriculture.

La Californie comptait près de 20 milliards de dollars de ventes agricoles annuelles estimées menacées par la sécheresse ces dernières années, comme détaillé dans l’application Drought Aware d’Esri, qui compile des couches de données publiques en un seul endroit pour montrer comment les conditions ont changé aux États-Unis sur deux décennies. et combien d’entreprises agricoles peuvent être à risque.

La dernière fois que l’État a été confronté à une sécheresse d’une telle ampleur, comme en 2014, les économistes de l’alimentation ont déclaré que les consommateurs pouvaient s’attendre à une hausse des prix d’environ 3 % directement liée aux conditions de l’eau. Une reprise inflationniste post-pandémique est également actuellement un facteur.

Mais les experts ont prédit que l’industrie agricole de l’État pourrait ressentir un impact résiduel pendant des années. Déjà, la grave sécheresse de l’année dernière a entraîné une réduction du secteur agricole californien d’environ 8 745 emplois et des coûts directs de 1,2 milliard de dollars, les réductions d’eau obligeant les producteurs à mettre en jachère des terres agricoles et à pomper davantage d’eau souterraine à partir de puits, selon une étude rapportée par le Los Angeles Times.

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Vendredi, les responsables de l’eau de Californie ont déclaré aux agences d’État qu’elles s’attendaient à encore moins d’eau provenant des approvisionnements de l’État que la petite quantité qui leur avait été promise pour commencer l’année, car les principaux réservoirs restent bien en deçà de leurs niveaux normaux.

La consommation d’eau de la Californie a augmenté en janvier malgré les appels à la conservation, bien que le gouverneur Gavin Newsom se soit arrêté avant les réductions obligatoires.

“Plus nous sommes sages avec l’utilisation de l’eau maintenant, plus nous sommes durables si la sécheresse persiste”, a déclaré le secrétaire aux Ressources naturelles de l’État, Wade Crowfoot, plus tôt cette semaine. “L’eau est une ressource précieuse, en particulier dans l’Ouest américain, et nous devons nous éloigner des pratiques clairement gaspilleuses.”

Les exploitations agricoles de la vallée centrale se tournent depuis longtemps vers le pompage d’une plus grande quantité d’eau souterraine pendant les sécheresses, et les niveaux d’eau baissent depuis des décennies. Les législateurs de l’État en 2014, une autre période de sécheresse majeure, ont adopté la loi sur la gestion durable des eaux souterraines. Il a établi un cadre pour la gestion des eaux souterraines et a exigé des agences locales qu’elles élaborent des plans pour éliminer les problèmes de surpompage chronique.

Pourtant, les conditions sèches qui ont commencé en 2020 exigent plus de conservation, car des réservoirs tels que le lac Oroville et le lac Shasta restent en dessous des niveaux historiques et moins d’eau provenant de la fonte des neiges devrait ruisseler sur les montagnes ce printemps, un effet du changement climatique.

Les prévisions actuelles estiment que l’État verra environ 57% du ruissellement médian historique d’avril à juillet, a déclaré Alan Haynes, hydrologue responsable du California Nevada River Forecast Center de la NOAA, à l’Associated Press.

Certains responsables ont déclaré à l’AP que l’État devait planifier davantage de sécheresses à l’avenir en dépensant de l’argent pour aligner les canaux afin de se protéger contre la perte d’eau, en améliorant les bassins d’eau souterraine et en offrant encore plus d’incitations financières aux personnes pour qu’elles rendent leurs propriétés plus adaptées à la sécheresse. Les projets de l’État visant à étendre le stockage de l’eau ont reçu un coup de pouce jeudi lorsque le gouvernement fédéral a indiqué qu’il prêterait 2,2 milliards de dollars pour aider à construire un nouveau réservoir.

Mais les détracteurs de la politique de l’eau de la Californie affirment que le plus gros problème est que l’État promet chaque année plus d’eau qu’il n’en a à donner. Cela a conduit à une diminution continue de l’approvisionnement dans les réservoirs gérés par le gouvernement fédéral et l’État, a déclaré Doug Obegi, un avocat spécialisé dans l’eau pour le Conseil de défense des ressources naturelles.

“Nous avons fondamentalement un système qui est pratiquement en faillite parce que nous avons promis tellement plus d’eau que ce qui peut réellement être livré”, a-t-il déclaré à l’Associated Press.

Grands Lacs : de la sécheresse à l’inondation

Des précipitations supérieures à la moyenne sont très probables dans certaines parties des Grands Lacs, de la vallée de l’Ohio, du centre de l’Atlantique et de la côte ouest de l’Alaska, a déclaré la NOAA.

NOAA

Il existe un risque d’inondation mineur à modéré dans la majeure partie de la moitié est des États-Unis continentaux, y compris le sud-est, la vallée du Tennessee, la vallée inférieure du Mississippi, la vallée de l’Ohio et des parties des Grands Lacs, la vallée supérieure du Mississippi et la vallée moyenne du Mississippi, le spectacles de prévisions.

“En raison des précipitations de fin d’automne et d’hiver, qui ont saturé les sols et augmenté les débits, un potentiel de risque d’inondation majeur est attendu pour la rivière Rouge du Nord dans le Dakota du Nord et un potentiel d’inondation modéré pour la rivière James dans le Dakota du Sud”, a déclaré Ed Clark, directeur. , Centre national de l’eau de la NOAA.

Il est peu probable que la fonte des neiges au printemps dans l’ouest des États-Unis provoque des inondations.

L’Associated Press a contribué.

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