Maximus de Gladiator était-il une vraie personne ? Influences historiques expliquées


Alors que Gladiator est un film historique, le personnage principal Maximus est fictif. Voici quelles figures romaines ont inspiré et influencé le personnage emblématique.

Sorti en 2000, Ridley Scott’s Gladiateur est un film épique sur la vengeance, la perte et la justice. Il raconte l’histoire du général romain devenu gladiateur Maximus Decimus Meridius (joué par Russell Crowe) qui cherche à venger la mort de sa famille après avoir été tuée par le fils malveillant de l’empereur, Commodus (joué par Joaquin Phoenix). Bien que le film soit basé sur des événements historiques et présente même de véritables personnages historiques, le personnage principal Maximus était un amalgame de plusieurs personnages historiques romains.

Situé en 180 après JC, Gladiateur présente un puits de profondeur historique. Le film montre le monde des gladiateurs et les jeux politiques et les campagnes militaires qui étaient courantes à cette époque. Les personnages historiques clés du film incluent l’empereur romain Marcus Aurelius, son fils Commodus susmentionné et sa fille Lucilla. Cependant, le personnage principal Maximus est complètement fictif. Au lieu de cela, la création de ce personnage est influencée par plusieurs personnages historiques différents, en particulier les généraux romains, ainsi que par les gladiateurs eux-mêmes et la vie qu’ils ont menée.

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L’une des plus grandes influences pour le personnage de Maximus était le général romain Marcus Nonius Macrinus. Marcus était un général, un homme d’État et un conseiller à l’époque du règne de Marcus Aurelius, de la même manière que Maximus était un général et un conseiller de Marcus Aurelius dans le film. De plus, Maximus et Marcus étaient admirés et appréciés de l’empereur. Une autre influence est Avidius Cassius, un général romain qui a pris de l’importance sous Marcus Aurelius et à un moment donné, s’est déclaré empereur après avoir reçu des informations – bien que fausses – sur la mort d’Aurelius. Une troisième influence, bien que mineure, est le lutteur Narcisse, qui était le tueur réel de Commode après qu’il soit devenu empereur. D’ailleurs, dans la première ébauche de Gladiateur, Maximus devait à l’origine s’appeler Narcisse. Bien sûr, Maximus s’est également inspiré du grand guerrier Spartacus. Maximus et Spartacus étaient tous deux des esclaves qui sont devenus des gladiateurs bien connus et tous deux ont planifié une révolte contre l’État romain, cherchant à renverser la corruption.


Le personnage de Maximus est également influencé par la vie des gladiateurs. Comme pour Maximus, la plupart des gladiateurs étaient des esclaves et des prisonniers de guerre ou avaient des antécédents criminels. Les gladiateurs étaient classés en différents groupes en fonction du type d’arme qu’ils utilisaient et de l’armure qu’ils portaient. Certains des plus connus incluent les Samnites (singulier : Samnite), qui étaient les plus lourdement blindés et portaient les épées courtes classiques de gladius, les Murmillones (singulier : Myrmillo), ou les « hommes-poissons », qui étaient pareillement blindés et stylés, Thraces (singulier : Thraex), qui brandissaient des poignards incurvés en forme de cimeterre appelés sica, et les Retiarii (singulier : Retiarius), qui utilisaient un grand filet et un trident comme armes (via Le Colisée).


De la conception de l’armure de Maximus au petit bouclier rond et à l’épée courte qu’il portait, on peut supposer que Maximus était un gladiateur Hoplomachus. Il était également courant de voir les différents types de gladiateurs jumelés ou affrontés, comme on le voit lorsque Maximus se battait contre les Essedarius, des gladiateurs qui montaient des chars. Comme le montre le premier combat de Maximus en tant que gladiateur, certaines batailles dans l’arène ont servi de reconstitutions de batailles populaires où l’armée romaine est sortie victorieuse. D’autres combattants dans l’arène étaient les Bestiarii, qui combattaient des animaux sauvages, par exemple des lions et des tigres.


Bien qu’il soit un personnage fictif, il est clair que Gladiateur Maximus est fortement inspiré de plusieurs personnages romains historiques et de la vie d’un gladiateur dans les temps anciens. Grâce à ces influences, les téléspectateurs peuvent avoir un aperçu de ce que c’était pour une personne dans la Rome antique. De plus, les caractéristiques qui composent Maximus en Gladiateur servent également de symbole de justice et de droiture au milieu de la corruption.

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