Opinion: Après avoir bu le Kool-Aid léniniste de la victimisation, Poutine et Xi veulent simultanément renverser l’ordre occidental et être estimés par lui

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NEW YORK (Project Syndicate)— Peu de temps après que la nouvelle de l’invasion de l’Ukraine par la Russie ait traversé mon écran d’ordinateur, j’ai reçu un e-mail qui semblait marquer une nouvelle étape dans le démantèlement de l’ancien ordre mondial. Ayant des billets pour assister à un concert de l’Orchestre philharmonique de Vienne au Carnegie Hall de New York, j’ai reçu une « annonce du service client » indiquant que le Valery Gergiev – décrit comme « un ami et un partisan éminent du président Vladimir V. Poutine de Russie » – ne serait plus diriger l’orchestre. Depuis, de nombreux autres orchestres ont également rompu leurs liens avec Gergiev.

«  Pendant les beaux jours de la mondialisation – lorsque «l’homme de Davos» régnait sur la planète avec des bromures joyeux sur les résultats gagnant-gagnant-gagnant – les chaînes d’approvisionnement mondiales semblaient promettre des avantages illimités pour tout le monde. Qu’y avait-il de mal à externaliser vers des pays lointains s’ils pouvaient fabriquer quelque chose moins cher et l’expédier plus rapidement ?

Jusqu’à l’invasion russe, il était encore possible de croire qu’un « découplage » occidental complet de la Chine et de la Russie était à la fois improbable et imprudent. Pourtant, le retrait de Gergiev est une métaphore de la façon dont le nouvel axe sino-russe catalyse une rupture qui affectera désormais tout, des échanges culturels au commerce.

Après tout, jusqu’à l’invasion, beaucoup étaient sceptiques sur le fait que l’Union européenne (en particulier l’Allemagne) retirerait jamais l’aiguille de gaz naturel russe de son bras, en particulier avec le gazoduc Nord Stream 2 offrant une nouvelle veine. De même, beaucoup se sont demandé comment les États-Unis pourraient un jour mettre un terme à leur dépendance aux produits fabriqués en Chine à bas prix maintenant que tant de leurs propres usines ont fermé.

L’époque de l’externalisation illimitée

Pendant les beaux jours de la mondialisation – lorsque «l’homme de Davos» régnait sur la planète avec des bromures joyeux sur les résultats gagnant-gagnant-gagnant – les chaînes d’approvisionnement mondiales semblaient promettre des avantages illimités pour tout le monde. Qu’y avait-il de mal à externaliser vers des pays lointains s’ils pouvaient fabriquer quelque chose moins cher et l’expédier plus rapidement ? Les marchés ouverts étaient vantés pour leur capacité à créer des sociétés plus ouvertes. Tout ce que nous avions à faire était de continuer à commercer à l’échelle transnationale, sans tenir compte de la caste idéologique ou politique de l’autre pays. C’est ainsi que l’Occident et une grande partie du reste du monde sont devenus co-dépendants de la Russie (pour le gaz) et de la Chine (pour les terres rares, le polysilicium, les produits pharmaceutiques et les biens de consommation démodés).

Mais avec Poutine envahissant l’Ukraine et le président chinois Xi Jinping exprimant des attitudes revanchardes envers Taiwan, nous devons évaluer non seulement un ordre mondial bouleversé et un marché mondial brisé, mais aussi la rupture d’échanges culturels anodins.

«  Plus que toute autre chose, Poutine et Xi veulent le respect. Pourtant, ils savent que la plupart des dirigeants occidentaux ne respectent pas, et ne respecteront probablement jamais, leur autoritarisme, quel que soit leur succès dans la construction de lignes ferroviaires à grande vitesse, la construction de villes modernes ou l’organisation de Jeux Olympiques.

Qu’est-ce qui motive cet accident de train inattendu et dangereux ? Pourquoi Poutine jetterait-il les vrais intérêts nationaux de la Russie au vent en envahissant un voisin autrefois fraternel ? Qu’est-ce qui amènerait Xi à accepter de sacrifier le miracle économique historique de son propre peuple pour s’emparer d’une île en forme de puce que la Chine n’a pas gouvernée depuis plus d’un siècle ?

Pourquoi ces deux autoritaires des derniers jours se sont-ils livrés à de telles pulsions autodestructrices et se sont-ils aliénés tant d’autres pays importants, juste au moment où le monde devenait si interdépendant ?

Thèmes léninistes de la victimisation

Premièrement, il est important de se rappeler que les autocrates sont beaucoup plus libres d’agir sans restriction, car ils sont confrontés à peu ou pas de freins et contrepoids politiques. Ainsi, en tant que leaders « suprêmes », ils peuvent façonner des politiques en fonction de leur propre désordre caractérologique sans défis.

Bien que Poutine et Xi aient des parcours et des personnalités très différents, ils partagent certains traits clés. Tous deux sont des hommes profondément anxieux et paranoïaques qui ont été façonnés par des récits historiques de griefs, en particulier contre les «grandes puissances» de l’Occident.

Ces récits s’articulent autour des thèmes léninistes de l’exploitation étrangère, de l’humiliation et de la victimisation. Ils diabolisent les démocraties occidentales comme des hypocrites et des oppresseurs (comme dans la théorie de l’impérialisme de Lénine). Et ils imputent à l’Occident des attitudes arrogantes et dédaigneuses.

Plus que toute autre chose, Poutine et Xi veulent le respect. Pourtant, ils savent que la plupart des dirigeants occidentaux ne respectent pas, et ne respecteront probablement jamais, leur autoritarisme, quel que soit leur succès dans la construction de lignes ferroviaires à grande vitesse, la construction de villes modernes ou l’organisation de Jeux Olympiques.

C’est ce syndrome de manque de respect qui a créé leur empire de ressentiment et de grief. Poutine et Xi reconnaissent qu’ils ne surmonteront jamais cela, quel que soit le succès de leurs politiques étrangère, technologique et spatiale pour faire progresser le développement de leur pays, ou la quantité de pétrole et de gaz qu’ils vendent au monde. Et il ne sert à rien de les avertir que gagner le respect les oblige à se comporter de manière respectable, plutôt que d’emprisonner les candidats de l’opposition et les dissidents (y compris les lauréats du prix Nobel), de persécuter les gens pour leurs croyances religieuses, d’intimider les autres pays avec des politiques commerciales punitives et de lancer des invasions.

Après avoir bu le Kool-Aid léniniste de la victimisation, Poutine et Xi veulent simultanément renverser l’ordre occidental et être estimés par lui.

Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, a subi de violents bombardements ; un convoi de véhicules blindés russes long de près de 40 milles s’est rapproché de Kiev ; les délégations des deux côtés sont rentrées chez elles avec l’intention de se revoir. Photo : Vyacheslav Madiyevsky/Reuters

Magnétisme du grief partagé

En tant que tels, ils sont animés par une contradiction qu’aucune mainmise occidentale ne peut résoudre. Même l’effet tonique de «l’engagement», soutenu par neuf administrations présidentielles américaines, n’a pas suffi à surmonter le sentiment de la Chine d’être la cible d’une désapprobation constante et d’une menace idéologique (sous la forme d’une «évolution pacifique» et de «révolutions de couleur») de la part de la Chine. démocraties du monde. Poutine et Xi sont très indignés de devoir vivre à côté de démocraties prospères, comme l’Ukraine et Taïwan, composées de peuples ayant des histoires, des cultures et des ethnies similaires.

La force magnétique du grief partagé a rapproché ces deux anciens rivaux si proches qu’ils ont récemment déclaré qu’il n’y avait «aucune limite» à leur partenariat. Tous deux insistent sur le fait qu’il devrait appartenir au peuple du pays « de décider si son État est démocratique ». Et Poutine et Xi prétendent qu’ils dirigent un nouveau type de démocratie, peu importe que Poutine se considère comme un tsar, et que la version de Xi de la gouvernance est une « dictature démocratique du prolétariat ».

La question est maintenant de savoir si la Russie et la Chine pourront maintenir leur pacte opportuniste suite à la décision de Poutine d’entrer en guerre. Juste avant l’invasion, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a déclaré à la Conférence de Munich sur la sécurité que la «souveraineté» et «l’intégrité territoriale» de tous les pays devaient être protégées et que «l’Ukraine ne faisait pas exception». Et Xi a ensuite appelé Poutine pour lui expliquer que, bien qu’il comprenne les préoccupations de sécurité de la Russie, la Chine respecte toujours la souveraineté des États-nations et a l’intention de faire respecter les principes de la Charte des Nations Unies. Après tout, le Parti communiste chinois ne veut pas que des puissances étrangères s’immiscent dans ses propres « affaires intérieures », sans parler d’envahir la Chine.

Lequel de ces impératifs l’emportera ? Très probablement, l’aversion commune de la Chine et de la Russie pour la démocratie libérale (et pour l’autosatisfaction des dirigeants démocrates) finira par l’emporter sur l’idée pittoresque du XIXe siècle selon laquelle la souveraineté nationale est sacrée. Le récit de la victimisation qui alimente psychologiquement le nationalisme des deux pays avec des réservoirs de ressentiment est tout simplement trop puissant pour être annulé par les subtilités du droit international.

Orville Schell, directeur du Center on US-China Relations à l’Asia Society, est co-éditeur (avec Larry Diamond) de « Chinese Influence and American Interests: Promoting Constructive Engagement ».

Ce commentaire a été publié avec l’autorisation de Project Syndicate — Poutine et Xi’s Imperium of Grievance

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